El Homúnculo de Penfield, Las Manos y El Cerebro

Hoy me estaba preparando el temario de una certificación que estoy a punto de llevar a cabo. Y he leído lo siguiente: “El lazo íntimo entre las manos y el cerebro en desarrollo humano se observa claramente en la fisiología humana moderna. El neurocirujano canadiense Wilder Penfield desarrolló un ‘mapa‘ del cerebro que muestra las proporciones del mismo que están dedicadas a controlar diferentes partes del cuerpo. Lo que salta a la vista de inmediato es el enorme tamaño de la parte dedicada a la mano. Esto demuestra claramente la profunda interconexión entre las manos y el cerebro.

Se han disparado algunas alertas en mi cabeza y he pensado que nunca hemos aprendido sobre la relación entre las manos y el cerebro en Feel The Brain. Me he puesto a buscar: ‘Wilder Penfield’, ‘Wilder Penfield Brain Map’, etc. Hasta que he encontrado un término: el homónculo.

¿Quien era Wilder Penfield?

Wilder Penfield

Wilder Graves Penfield (Spokane, 26 de enero,1891 – Montreal, 5 de abril de 1976) fue un neurocirujanocanadiense que contribuyó con importantes avances en el estudio del tejido nervioso, de las enfermedades neurológicas, especialmente la epilepsia, y la técnica en la neurocirugía. A mediados del siglo XX representó en forma de homúnculo el mapa motor cortical.

En este vídeo (ya me disculparéis por la calidad) podemos ver a Penfield trabajando:

 

El Homónculo de Penfield

Homónculo proviene del latín homunculos, hobrecillo. En 1950 Penfield creó un tipo extraño con:

  • manos enormes
  • boca enorme
  • pies muy pequeños

Era el resultado de su investigación de las partes del cerebro encargadas de la función motora y sensorial:

El homúnculo de Penfield es básicamente un mapa de la corteza cerebral donde se muestra que cada órgano y sentido del cuerpo posee su lugar en el cerebro, de modo que si el cerebro recibe un estímulo en cierta parte de su corteza, se activará la parte del cuerpo a la cual pertenezca esa parte del cerebro.
En el mapa se muestran partes del cuerpo que tienen un mayor tamaño al que deberían en una persona normal. Ésto se debe a que en la corteza cerebral el espacio correspondiente a cada órgano está definido por la sensibilidad del tejido y no por su tamaño.

Hay una parte motora y una sensitiva, y cada una de estas tiene un dibujo de lo que se asemeja a una persona acostada, la posición de la persona muestra más o menos a qué nivel de la corteza se encuentra la representación de cada órgano,ocupan el espacio acorde con la sensibilidad que posean.

A la Izquierda podemos observar el Homúnculo Sensitivo y a la Derecha el Homúnculo Motor.

Desde que se creó el mapa cerebral ya no hay necesidad de probar por toda la corteza a ver cuál es el punto donde está el problema sino que puede guiarse e ir directamente al punto que hay que operar, haciendo las operaciones más rápidas y algo menos complicadas.

Hay mucha información respecto a este ‘útil mapa’ del cerebro. Una de ellas es el paper; “Penfield’s homunculus: a note on cerebral cartography” y muchos otros recursos como estos dos vídeos (el primero en castellano y el segundo de ‘Crash Course Psychology’ subtitulado.

 

 

Buen Domingo!! 🙂

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