Walden. Henry David Thoreau.

Hoy me gustaría compartir con vosotr@s un libro. Quizá algun@s ya lo conozcáis pero para mi ha sido un gran descubrimiento, tanto del propio libro como de su autor.

De nuevo una serie de coincidencias, sincronicidades o serendipias me llevaron a descubrirlo. En la lectura de “Alexander von Humboldt, La Invenci√≥n De La Naturalezaque aprendimos en el Brain Feeling: “Alexander von Humboldt, La Invenci√≥n De La¬†Naturaleza” pude conocer a Henry David Thoreau, una de las muchas personas a las que Humboldt influenci√≥. En el libro, se mencionaba que Thoreau era autor de “Walden” y cre√≠ entender que era una obra fundamental; pero no fui m√°s all√°.

Henry David Thoreau

Durante los d√≠as posteriores a la lectura del libro de Humboldt me hab√≠a interesado por la obra de Bertrand Russell, y hab√≠a decidido comprar uno de sus libros para iniciarme en la obra del fil√≥sofo (entre otras muchas cosas). Lamentablemente (o, afortunadamente) no quedaban existencias de ninguna obra de Russell en la librer√≠a y fue en ese momento, cuando vi una mesa repleta de obras de Thoreau y en la que destacaba una edici√≥n ilustrada de “Walden” que conmemoraba el 200 aniversario del nacimiento de Thoreau (12 de Julio de 1817). Ese nombre (“Walden”) que ya me hab√≠a sonado (no se de qu√©) cuando le√≠ la biograf√≠a de Humboldt, se despert√≥ de nuevo en mi cabeza y decid√≠ comprarme el ejemplar.

La descripción de la contraportada de la edición de Errata Naturae menciona que:

En 1845 Thoreau abandona la casa familiar de Concord y se instala en la caba√Īa que ha construido junto a la laguna de Walden. Pero no se marcha a los bosques para ¬ęjugar a la vida¬Ľ, sino para ¬ęvivirla intensamente de principio a fin¬Ľ. A partir de esa experiencia escribe uno de los cl√°sicos fundamentales del ensayo moderno. Walden es tanto un experimento literario sin precedentes como un manual para la buena vida: un libro escrito contra toda servidumbre y a favor de la felicidad como √ļnica riqueza del ser humano. Walden es una defensa de la vida libre y salvaje, as√≠ como una cr√≠tica feroz de la sociedad y sus imposiciones, que apenas han variado desde aquella fecha. Walden es un cuestionamiento radical y directo de la instituci√≥n del trabajo como adocenamiento y del mercado como √ļnico dios, as√≠ como una l√ļcida defensa de la simplificaci√≥n de la vida y del camino que nos lleva a perseguir su esencia y sus placeres cotidianos. Walden es una reflexi√≥n sobre la necesidad de preservar tanto la naturaleza y el planeta como el meollo de nuestra propia existencia individual e irreductible. Walden habla de lagunas salvajes y hombres sabios, alces y shakespeares, esclavos huidos y trabajadores son√°mbulos, las monta√Īas de Nueva Inglaterra y el Bhagavad Gita, la belleza del fuego hogare√Īo y la Gran Nevada, el silbido devastador del ferrocarril y el rec√≥ndito ulular del b√ļho, la erudici√≥n de los indios Massasoit y la banalidad de los eruditos de Harvard, la belleza absoluta de la soledad y la importancia inconmensurable de la amistad, el bienestar que exhiben las marmotas y el malestar que aqueja a la mayor√≠a de los seres humanos.

Portada de “Walden”, 200 Aniversario de Errata Naturae

Tengo que admitir que, en principio, no me debería de haber de gustado este ensayo. Pero algo me decía que debía leerlo.

Y os confieso que ha sido una experiencia magn√≠fica. No recuerdo haber estado m√°s tranquilo y relajado leyendo un libro, ni haber reflexionado tanto con √©l (¬Ņser√° que me estoy haciendo mayor?). Me transmiti√≥ una calma al leerlo que no sabr√≠a describir. Una experiencia de lectura inmejorable. Y es sorprendente c√≥mo todo lo que Thoreau nos explica y nos describe se puede aplicar perfectamente casi 200 a√Īos despu√©s.

Tal y como afirma el propio Thoreau: “Walden es un libro escrito para esa mayor√≠a de hombres que est√° descontenta con su vida y con los tiempos que le ha tocado vivir, pero que podr√≠a mejorarlos. Y tambi√©n para aqu√©llos en apariencia ricos, pero que en realidad han acumulado cosas in√ļtiles y no saben muy bien qu√© hacer con ellas“;¬†una afirmaci√≥n que aplica perfectamente hoy en d√≠a; sino, ¬Ņcu√°ntos de nosotr@s acumulamos cosas in√ļtiles? ¬Ņcu√°ntos de nosotr@s nos sentimos incompletos? ¬Ņcu√°ntos de nostr@s creemos que todo podr√≠a mejorar?

Hoy me gustar√≠a aprender m√°s de Thoreau y de Walden. ¬ŅMe acompa√Ī√°is?

El 9 de Agosto de 1854, Thoreau public√≥ su matizada y amena explicaci√≥n de los dos a√Īos que pas√≥, en gran parte solo, en una caba√Īa cerca de Concord, Massachussets.

El 4 de Julio de 1845 (algunas fuentes afirman que la fecha no fue casualidad, aunque el propio escritor dice que s√≠), Thoreau se traslad√≥ a una peque√Īa caba√Īa cerca de la laguna de Walden, m√°s o menos a 1,5 millas de Concord, su ciudad natal.¬†Fui a los bosques porque deseaba vivir deliberadamente […] enfrentarme solamente a los hechos esenciales de la vida

Mapa de Concord (Massachussets), se puede ver en la esquina inferior izquierda la laguna de Walden.

Durante 2 a√Īos, 2 meses y 2 d√≠as, anduvo, observ√≥, escuch√≥, escribi√≥ y ley√≥. El resultado de esa experiencia culmin√≥ en el libro que le hizo ser uno de los autores Americanos m√°s queridos, y recordado como el primer ecologista del pa√≠s.

Portada Original de “Walden”

Hay que recalcar que su intenci√≥n no era la de convertirse en un ermita√Īo , aunque s√≠ que valoraba la soledad y escribi√≥ sobre ello. En ese periodo visit√≥ y recibi√≥ visitas, desde las de Ralph Waldo Emerson, propietario de los terrenos d√≥nde estaba la caba√Īa de Thoreau pasando por muchos otros, como nos explica Thoreau en Walden. Adem√°s hizo algunas excursiones al pueblo para visitar a la familia y a los amigos.

La Laguna De Walden

Su s√≠ntesis de los dos a√Īos de vivir en un un relativo retiro nos ofrece no tan s√≥lo diversas y profundas visiones del mundo natural y del lugar de la humanidad en √©l, sino, c√≥mo esa relaci√≥n estaba siendo impactada (y degradada) por la revoluci√≥n industrial. Estar√©is de acuerdo que este criticismo mordaz del exceso de tecnolog√≠a se ha mantenido hasta nuestros d√≠as.

Walden es un libro fant√°stico, os lo recomiendo de veras, os lo pasar√©is muy bien ley√©ndolo, el estilo sin florituras de Thoreau hace que lo sintamos impactantemente contempor√°neo, incluso cuando su an√°lisis de las redes difiera un tanto del nuestro:¬†“Estamos un una gran carrera de construir un tel√©grafo magn√©tico entre Maine y Tejas, pero puede ser que, Maine y Tejas no tengan nada importante que comunicarse”.

En definitiva, la relaci√≥n de la naturaleza y del hombre, del impacto de uno sobre otro, esta es la caracter√≠stica que destacar√≠a m√°s de Walden, caracter√≠stica no falta de actualidad. Muchas de las cosas que afirmaba Thoreau en 1845, 1846 y 1847 son cosas que podemos trasladar perfectamente a nuestros d√≠as. ¬ŅSer√° que el hombre (como especie) no evoluciona tanto como creemos?

Es importante ver que Thoreau no estaba tan en sincronía con sus días, como parece estarlo con los nuestros. Forma parte de una permanente contracultura Americana, de aquella que predica que nuestras ansias por construir y por comprar cosas no merecen la pena.

En los 9 a√Īos que Thoreau escribi√≥ y reescribi√≥ “Walden“; a√Īos en los que batall√≥ por alinear su pasi√≥n (o mejor dicho, su obsesi√≥n) por la observaci√≥n de la naturaleza y su amor por la poes√≠a; observaba todo lo que ocurr√≠a en el campo, anot√°ndolo todo, desde las especies de plantas hasta sus estaciones de crecimiento. Midi√≥ la profundidad de los arroyos y de las lagunas, tom√≥ temperaturas, almacen√≥ muestras prensadas de plantas y sigui√≥ la llegada y la marcha de las migraciones de los p√°jaros.

“Nunca encontr√© un compa√Īero que fuese tan sociable como la soledad”

 

En un mundo (hablo del occidental) donde nos hacemos resueltamente con el √ļltimo gadget, necesitamos a nuestro Thoreau, no para parar el avance la de la tecnolog√≠a (me estar√≠a tirando piedras sobre el tejado, la Ingenier√≠a Inform√°tica es mi profesi√≥n), sino para recordarnos que la utilicemos bien.

Creedme, porque los he buscado y me he esforzado en verlos, hay muchos huequecitos dentro de nuestra vida y sociedad occidental en los que encontrar una de las m√°ximas de Thoreau: “Simplicidad! Simplicidad! Simplicidad!¬†; tan s√≥lo debemos ser igual de resueltos en buscarlos que cuando decidimos hacernos con el √ļltimo tel√©fono sin bot√≥n de inicio (esa no es la simplicidad de la que habla Thoreau) de precio astron√≥mico (esto s√≠ que nos har√° ser mejores ¬Ņno cre√©is?).

En los a√Īos en los que Thoreau redefin√≠a “Walden“, pas√≥ por una gran evoluci√≥n personal; pas√≥ de ser un poeta trascendental que adoraba la naturaleza a ser uno de los escritores americanos m√°s influyentes. Fue entonces cuando empez√≥ a utilizar su diario como un preciso registro de sus encuentros con el mundo natural, desarrollando una rutina de serio estudio por la ma√Īana y por la noche, adornada con sus observaciones durante el paseo de la tarde.

Diario de Thoreau

Cuando Thoreau afirma que:¬†Omito lo inusual (huracanes y terremotos) y describo lo com√ļn […] Esto es el encanto m√°s maravilloso y es tema verdadero de la poes√≠a“, tiene raz√≥n, en Walden, hay descripciones de cosas que, a priori, parecer√≠an aburridas, simples e insulsas, pero no lo son.

Todos los pasajes de Walden, tienen su origen en los diarios de Thoreau, haciendo que nos enganchemos a todos los niveles, desde la gran extensi√≥n de la tierra como “poes√≠a viva” hasta las humildes ranas que “croan en el t√≠o”, pasando por la alegr√≠a de los c√°nticos de los p√°jaros que se pueden o√≠r en la temprana primavera.

Esas reflexiones, ordenadas y cronificadas en más de 2.000.000 de palabras se usan hoy en día como referente y como guía y registros del cambio climático.

Este es el caso del equipo de Richard Primack, profesor de Biolog√≠a de la Universidad de Boston. Primack ha colaborado durante la √ļltima d√©cada con colegas de Harvard para usar las observaciones de los diarios de Thoreau como base de nuevos estudios sobre el cambio clim√°tico.

De 1852 a 1862 Thoreau llevó un exhaustivo y detallado registro de las fechas de florecimiento y de desfloración de cientos de flores, árboles y matorrales del área de Concord, creando tablas de medidas tan meticulosas que el equipo de Primack; después de descifrar la caligrafía de Thoreau y de mapear los nombres con los nombres naturales; ha podido utilizar para llevar a cabo las mismas observaciones hoy en día. Y no sólo con las plantas, sino que también con las temperaturas y otros aspectos naturales.

¬ŅQu√© decir sobre el progreso?

Queda claro el papel de Thoreau sobre la naturaleza y la ecolog√≠a. Pero ¬Ņsobre el progreso? ¬Ņsobre la tecnolog√≠a?

La tecnolog√≠a en esos d√≠as, tal y como la describe Thoreau era el ferrocarril; haciendo afirmaciones tales: “El ferrocarril monta sobre nosotros“.

La cr√≠tica de Thoreau a la tecnolog√≠a fue bastante mordaz, pero bien pensado, ten√≠a raz√≥n. Escribi√≥ que:¬†Un hombre es rico,¬†“en proporci√≥n al n√ļmero de cosas que es capaz de abandonar”

Tambi√©n hacia la afirmaci√≥n anterior (sobre Maine y Tejas) al hablar del ferrocarril y del tel√©grafo, dos inventos que estaban suplantando al caballos, que durante los √ļltimos 6.000 a√Īos hab√≠an sido el modo m√°s r√°pido de transportar personas, bienes e informaci√≥n.

Hab√≠a una l√≠nea de ferrocarril situada a un tercio de milla de la caba√Īa de Thoreau, pod√≠a o√≠r el traqueteo de los trenes, pero estaba convencido que un viaje en tren era un mal trato.

También era sensible a los costes sociales de construir y mantener ferrocarriles, y las condiciones laborales, cada vez peores, de los trabajadores en la Europa y los U.S industrializados; como lo son ahora las condiciones de los trabajadores del Este.

Justo a los a√Īos que siguieron a la publicaci√≥n de Walden, otro personaje, destacable sin duda de ese tiempo, Abraham Lincoln dio una serie de discursos sobre la visi√≥n de la tecnolog√≠a en sus “Discoveries and Inventions” -al final del Brain Feeling las podr√©is escuchar todas. La visi√≥n de Lincoln era un tanto m√°s positiva que la de Thoreau. Lincoln afirmaba que la tecnolog√≠a no iba a degradar a la humanidad, pero tampoco era una escalera m√°gica que nos conduce a un mundo mejor en nombre del Progreso.

Walden, en detalle

En esta infograf√≠a podemos ver un an√°lisis de “Walden”:

“En 1845 el fil√≥sofo y escritor Henry David Thoreau construy√≥ una peque√Īa caba√Īa en los bosques de Concord, Massachusetts. All√≠ vivi√≥ solo y autosuficiente durante dos a√Īos.

Sus observaciones y reflexiones fueron la base de su libro “Walden”, un ensayo, hecho de varios ensayos que ha inspirado generaciones de estudiantes, ecologistas y amantes de la naturaleza.”

  • Naturaleza: “El observar de cerca a la naturaleza es la clave para la mejor educaci√≥n
  • Auto-Mejora: “La meditaci√≥n nos permite elevar nuestras vidas, y entender nuestro lugar en el universo
  • Confianza: “Vivir independientemente nos permite liberarnos de las expectativas y de las convenciones de la sociedad tradicional
  • Minimalismo: “Desconectarnos de una visi√≥n del mundo materialista y dirigida a objetivos es el camino hacia la felicidad real


También nos detallan los personajes que aparecen:

  • El Le√Īador: Alex Therien
  • Henry David Thoreau
  • El Poeta: William Ellery Channing
  • El fil√≥sofo: Bronson Alcott
  • La Vieja Inmortalidad: Ralph Waldo Emerson
  • John Field: trabajador iralnd√©s

As√≠ como los detalles de la caba√Īa y de sus alrededores:

  • 150 pies cuadrados
  • 7 millas de cultivos

Tengo que reconocer que he sentido envidia de la vida tranquila, sin preocupaciones (como las entendemos en el mundo occidental) que llevaba Thoreau. De disponer del tiempo de hacer y de acabar reflexiones.

He decido seguir leyendo a Thoreau, ahora he empezado con su primer libro, cuyo t√≠tulo original es: “A week on the Concord and Merrimack Rivers“, escrito antes que Walden (aunque no vivido) y con t√≠tulo “Musketaquid” nombre de la barca de Thoreau y de su hermano, as√≠ como nombre indio del r√≠o Concord. Vendi√≥ tan s√≥lo algunos cientos de copias. Como el propio Thoreau escribi√≥ en su diario “Ahora tengo una biblioteca de casi 900 vol√ļmenes, de los cuales he escrito m√°s de 700“.

Musketaquid

Buen Domingo!! ūüôā

Uy!! Casi me olvido ūüôā

Abraham Lincoln: Discoveries and Inventions


Este Brain Feeling no es una traducción. Es un trabajo de opiniones personales combinado con diferentes fuentes: