Modos Sorprendentemente Sencillos Para Hacer Que Nuestro Cerebro Se Concentre

¿Qué es lo que separa a l@s pensador@s visionari@s y estratégic@s del resto de nosotr@s? y ¿Por qué tendemos a preocuparnos sobre nuestra habilidad para recordar nombres (o dónde dejamos las llaves) más que por la pérdida de memoria cognitiva que hace de nosotr@s unos grandes intérpretes?

Estas son algunas de las preguntas que desconcertaban a Sandra Bond Chapman, fundadora y directora del Centro Para la Salud Cerebral de la Universidad de Texas.

Sandra Bond Chapman

Sandra Bond Chapman

Se preguntó si la función cognitiva de alto nivel podría enseñarse o mejorar; de modo que se dedicó a descubrir como hacerlo. Resultado de esta determinación ha desarrollado el ‘Strategic Memory Advanced Reasoning Training (SMART)‘ (Entrenamiento para la memoria estratégica y el razonamiento avanzado -aunque SMART son siglas cabe remarcar que la palabra smart en inglés se traduce como: inteligente, listo, hábil), un programa de entrenamiento cerebral mediante el cual podremos incrementar la concentración, la memoria y las funciones cognitivas, en tan sólo 9 horas de entrenamiento.

Si esto te parece improbable, tests clínicos realizados de modo aleatorio indican que incluso periodos relativamente cortos de este tipo de entrenamiento pueden tener un impacto. Un estudio de 2013 demostró que tan sólo 12 horas de entrenamiento cerebral dirigido podían alterar la función cerebral, incrementar el flujo sanguíneo, mejorar la comunicación entre las regiones cerebrales y expandir las conexiones entre regiones cerebrales; hecho que conducía a adultos de más de 50 años a aprender cosas nuevas.

Chapman menciona que, Es paradójico que algunas de las cosas que pensamos que son buenas para nuestro cerebro, la ciencia del cerebro esté demostrando que, de hecho, son como el tabaco“. La Multitarea, la sobrecarga de información y las interrupciones constantes están impidiendo el modo en que nuestro cerebro trabaja.

La Aproximación SMART

El programa SMART se centra en el modo de procesado ‘abajo-arriba’ de nuestro cerebro.

3060709-poster-p-1-how-to-train-your-brain-to-focus-remember-and-have-more-breakthrou

Piensa un momento en cuando estás escuchando a alguien contar una historia; en ese momento piensas en los temas principales y en el sumario de lo que se está diciendo. El procesado ‘abajo-arriba’ es donde estás prestando atención a los detalles específicos para entender qué es lo que se está diciendo. Eso es importante dado que necesitas dominar los detalles fundamentales; pero si te quedas anclad@ en ese modo de pensamiento, será difícil ser visionario, menciona Chapman. Para ayudar a mejorar la habilidad del cerebro para pensar de estas maneras más amplias y grandes el programa tiene 3 áreas.

  • La Atención Estratégica (Strategic Attention): la concentración es esencial para para la memoria y el aprendizaje. El programa enseña a l@s participantes a romper con la multitarea para, en lugar de ello, concentrarse verdaderamente en la tarea que tienen entre manos. Chapman afirma que para mejorar en la productividad y el aprendizaje, el parar de intentar hacer diversas cosas a la vez es, simplemente, remarcable. L@s participantes aprenden cómo bloquear elementos irrelevantes o superfluos y entender mejor las raíces de las cosas.
  • Integración: Chapman afirma que es en este área en el que el entrenamiento tiene más impacto. El razonamiento integrativo perfecciona las herramientas mentales que ejercen el control cognitivo para ‘hacer zoom’ y escanear de modo rápido los detalles críticos, para luego reprocesar rápidamente esa información en ideas globales con estrategias ‘de alejarse’, evaluando cómo esos detalles encajan en el panorama global. Los aprendices aprenden cómo alcanzar perspectivas más amplias y construir aplicaciones generalizadas a través de ese cambio de foco, también conocido como ‘hacer zoom profundo y amplio’.
  • Flexibilidad Mental: Ser capaz de considerar diversos puntos de vista y perspectivas es otro, posiblemente sorprendente, elemento para mejorar la agudeza mental y la función cognitiva. Más que procesar la información del mismo modo, el adoptar perspectivas diferentes y usar la información de nuevas formas es importante para mejorar aspectos clave del rendimiento de nuestro cerebro.

El Centro tiene planeado lanzar una app basada en SMART, llamada “BrainHealth” (Salud Cerebral) a finales de este verano. Mientras, Chapman menciona que hay cosas que podemos hacer en las vidas de nuestro día a día para mimetizar algunos de los métodos de entrenamiento y mejorar nuestra función cerebral. Seguro que, para los Brain Feelers más asiduos algunos os van a sonar.

Para La Multitarea

Este punto lo estamos aprendiendo periódicamente en Feel The Brain, con Brain Feelings como:

Entre otros.

shutterstock_227976460

Cuando estamos constantemente cambiando nuestra atención de una cosa a otra, inhibimos nuestra habilidad de aprender y de conseguir hacer las cosas. Mientras que está bien ver la tele a la vez que nos hacemos la cena, el intentar contestar correos electrónicos mientras pensamos en un gran proyecto va a hacer que perdamos el rendimiento en las dos tareas.

Destila y Resume

Chapman dice que tod@s deberíamos pensar como reporter@s, en el sentido en que deberíamos mirar a la información, a las historias y a otras formas de input; con el fin de encontrar el elemento temático clave, así como la línea narrativa más amplia y luego concentrarnos en el significado y las aplicaciones particulares.

Saltar entre ese ‘esquema global’ y las minucias de lo que significa nos ayuda a ganar un mejor entendimiento y a aprender más. Si podemos movernos entre recabar información y abstraernos de modo rápido, para luego aplicarlo, tenemos una mejora dramática en el cerebro

Explora Nuevas Vistas

Chapman dice que forzarnos a pensar de nuevos modos y desarrollar entendimiento de cómo las otras personas ven las cosas es otro elemento importante del entrenamiento. A veces, eso requiere de trabajo duro y difícil. En su trabajo con los SEAL, les pregunta porqué consideran que Osama Bin Laden era un líder carismática para algunas personas.

Nueva Perspectiva

Nueva Perspectiva

Para muchos, eso es un concepto impensable, pero empujar a las personas para ser más amplias de miras en sus pensamientos es esencial para desarrollar nuestra habilidad visionaria. También ayuda a l@s participantes a acostumbrarse a explorar ideas volátiles o incómodas sin necesidad de crear un apego emocional hacia ellas.

Toma Descansos Cerebrales

Descansos de 5 minutos diarios en los que nos alejemos de la tecnología y del trabajo y le demos a nuestro cerebro unos momentos para descansar puede cosechar resultados destacables. Chapman bromea con las pausas para ir al lavabo. La gente va al lavabo y vuelve con una idea rompedora, y digo; ‘¿Qué está pasando en el lavabo?’ Es porque han parado por un momento. El descanso cerebral es una de las maneras de mantener la energía mental de nuestro cerebro cargada”

Lee Menos y Más Profundamente

Para de intentar saberlo todo de todo y sé más selectiv@ en la información que ‘ingieres’. En lugar de leer en diagonal decenas de historias cada mañana, elige un puñado en las que te puedas concentrar y retendrás más.

Cuanta más información descargamos en nuestro cerebro o ingerimos, más superficial será nuestro pensamiento y más fragmentados estarán nuestros sistemas cerebrales […] es contradictorio ya que pensamos que si podemos absorber rápidamente 20 cosas, seremos más list@s. La ciencia ha demostrado que l@s líderes más list@s son aquellos que saben cómo bloquear alguna información”

dpi_image2_9_121

Así que, mientras nuestra concentración en obtener más cosas hechas a través del multitasking, el leer en diagonal y el cambiar rápidamente hacia la siguiente cosa puede parecer la clave de la efectividad, Chapman afirma que la clave verdadera para desarrollar la concentración aguda necesaria para poder tener las cosas hechas requiere de trabajo a un nivel más profundo.

Seguimos cargándonos de modo que estamos mentalmente exhaust@s todo el tiempo. Nuestra batería está demasiado gastada como para involucrar un nivel de pensamiento más profundo y ser más eficientes“, afirma Chapman.

La Mejora cognitiva se hace posible cuando nos calmamos; paremos de permitir que la tecnología nos interrumpa repetidamente y practiquemos concentración en la tarea o la información con la que estamos comprometid@s.

Buen Jueves!! 🙂


Artículo Original: “Surprisingly Simple Ways You Can Trick Your Brain into Focusing” en FastCompany