Preocuparte Por La Pérdida De Memoria Es Lo Que Está Haciendo Que La Pierdas

Las malas noticias lo primero. Con comienzo ya al cumplir los 20 años nos empezamos a someter a un largo y lento declive cognitivo. Es en esa edad cuando nuestras nuestras capacidades cognitivas están en su punto más álgido: pensamos más rápido y nuestra memoria funciona como nunca lo ha hecho y como nunca más lo hará. Desde entonces, la velocidad de nuestro pensamiento empieza a decrecer, y cada vez nos cuesta más aprender nuevas cosas.

Pero las buenas noticias sobre el largo y lento declive cognitivo es que como que es largo y lento no va a mostrar resultados hasta bien entrados en nuestros 70 u 80, no vamos a experimentarlo como un problema en muchos de nuestros aspectos del pensamiento. El funcionamiento de un cerebro sano no presenta esos signos de deterioro tan sólo porque se esté haciendo viejo. Los cerebros normalmente pierden su funcionalidad a causa de enfermedades, ictus, mini-ictus y heridas cerebrales, no principalmente por la edad.

Síntomas del Ictus

Síntomas del Ictus

Por supuesto, esto parece contradecirse con muchas de las experiencias de las personas a medida que se hacen mayores. Hablemos con cualquiera que esté en los 50, los 60 o los 70 y nos explicaran historietas sobre actores cuyos nombres nos recuerdan, llaves que no pueden encontrar, entrar en habitaciones sólo para darse cuenta que no saben qué es lo que iban a hacer allí e ir al supermercado sin una lista y olvidar qué es lo que querían comprar.

Se demuestra que gran parte de la explicación para estos casos no es sobre qué es lo que está mal con nuestra memoria sino sobre qué está mal en el modo en que pensamos sobre nuestra memoria; específicamente esa preocupación sobre el impedimento que nos causaría su colapso es el que de hecho lo estaría apresurando.

Cómo La Memoria Declina El Miedo Que Le Podamos Tener

Art tiene tres hijos que están justo en el momento óptimo de sus vidas cognitivas. No han empezado ese largo y lento declive; pero ya olvidan cosas todo el tiempo. Pregúntales por qué han olvidado hacer los deberes y te dirán: “Me Olvidé”. Pregúntales por qué olvidaron sacar la basura, y te contestarán: “Ohh! Upps” En ningún momento después de olvidar algo crucial, ninguno de ellos te responderá con algo parecido a: “Oh, no! Tuve un ‘Momento de Estudiante de Instituto Viejo'”

Parece que después que muchas personas cumplas los 50, empiezan a asumir que cada momento olvidadizo es un signo de la inminente apocalipsis cognitiva. Cada pieza de información a la que no podamos acceder exactamente en el momento que la necesitamos se interpreta cómo una prueba de la maldición mental.

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Esta sobre interpretación de los olvidos intermitentes no tan sólo es incorrecta sino que, de hecho, podría ser perjudicial. Los estudios sugieren que una de las peores cosas que podemos hacer a nuestra memoria, irónicamente, es preocuparnos por ella.

L@s investigador@s saben ya, desde hace mucho tiempo, que es mucho más difícil poder recordar las cosas cuando estamos bajo presión. La cantidad de información que podemos mantener en mente en un momento dado se reduce cuando estamos stressad@s, haciendo mucho más difícil el poder pensar flexiblemente. Y todo esto afecta a lo que somos capaces de recuperar de nuestra memoria.

Las investigaciones demuestran que incluso pequeños encuentros con información tanto negativa cómo positiva sobre la memoria y el envejecimiento pueden afectar la capacidad de los adultos para recordar. En algunos estudios,  adultos avanzados leían un artículo breve en el que se mencionaba que la memoria empeora con la edad y otro argumentando lo contrario. Luego hacían un test de memoria.

El grupo que había leído el artículo positivo no lo hizo tan mal en comparación con el grupo de control (formado por estudiantes universitarios en la cúspide de sus vidas cognitivas). Pero el grupo que leyó el artículo negativo, sacó malos resultados en el test.

Cuídate A Ti Y A Tu Cerebro

Más buenas noticias: hay cosas que podemos hacer para ayudar a nuestra memoria a medida que envejecemos. Lo más importante: cuida de tu cerebro. Muchos de los problemas de memoria que experimenta la gente en la edad adulta son resultado de cosas que hicieron en edades tempranas. Si gozamos de un horario regular para dormir, evitamos las drogas, beber demasiado alcohol; ese es un buen comienzo.

Alimentos Malos Para Nuestro Cerebro (Izquierda). Alimentos Buenos Para Nuestro Cerebro (Derecha).

Alimentos Malos Para Nuestro Cerebro (Izquierda).
Alimentos Buenos Para Nuestro Cerebro (Derecha).

A medida que la gente envejece, sus sistemas sensoriales tienden a ser menos sensibles. Toda esa música fuerte que escuchaste cuando eras un@ niñ@, te causará problemas de oído más adelante en la vida. Las cataratas y problemas de la retina pueden causar problemas en tu visión. Incluso tu sentido del olfato puede debilitarse. A medida que tus sentidos se van apagando, la información que llega a la memoria para sacar más información también se debilita, hecho que puede hacer más difícil el recuperar información más tarde. De modo que cobra mucha importancia hacer chequeos periódicos para asegurarnos que nuestros ojos y oídos funcionan lo máximo de bien durante el máximo de tiempo posible.

Finalmente asegúrate que te mantienes como un@ eterno aprendiz. Montones de estudios demuestran que cuanta más educación tengamos, y más activamente continuemos aprendiendo a lo largo de nuestra vida, más tarde aparecen esos signos del declive. La Educación no protege el cerebro del daño, pero crea multitud de caminos diferentes para solucionar cosas y recordarlas.

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Y, sobretodo, recuerda que la creencia que la memoria empeora con la edad puede convertirse en una profecía autocumplida, de modo que haz lo mejor que puedas para olvidar esos momento de ‘me hago viej@’.

Este artículo es una adaptación de Brain Briefs: Answering Questions to the Most (and Least) Pressing Questions about Your Mind de Art Markman and Bob Duke:

Brain Briefs

Brain Briefs

Buen Martes!! 🙂


Artículo Original: “Is Worrying About Losing Your Memory Making You Lose Your Memory” en FastCompany