¿¿Quién Es Neil Harbisson??

Esta semana, escuchando la radio, oí un nombre que atrajo mi atención; Neil Harbisson. Busqué un poco por internet y esto es lo que encontré; un personaje curioso, muy curioso. Y es que es el primer cyborg oficialmente reconocido; pero ¿por qué?

Más que el primer cyborg, me atrevería a decir que es el primer sinestésico artifical. Y es que Neil sufre acromatopsia (una enfermedad congénita y no progresiva que consiste en una anomalía de la visión a consecuencia de la cual sólo son percibidos los colores blanco, negro, gris y todas sus tonalidades); pero no es problema para Neil, ya que puede oír el color mediante una cámara que está insertada en la parte trasera de su cráneo. El “eyeborg” como él mismo lo llama se lo instalaron en 2004 y convierte los colores en notas, permitiéndole sentir los colores más allá de la visión humana, como pueden ser los infrarrojos y los utlravioletas.

Espectro De Luz Visible Por el Ser Humano

Neil dio una muy interesante charla TED: “Escucho el Color” que aprenderemos subtitulada en este Brain Feeling, aunque antes me gustaría ver algunos aspectos interesantes de Neil y de cómo ve.

El dispositivo de Harbisson, que convierte el color el frecuencias audibles, hace que oiga una sinfonía de color, en lugar de ver el mundo como lo vería: en una escala de grises.

De hecho podemos ver cómo es la escala Sonocromática de Harbisson. No se trata de una escala logarítmica basada en la transposición de las frecuencias de la luz a frecuencias de sonido; sino que descarta el color como parte de una rueda de colores e ignora la percepción logarítimica / musical para así ir más allá de los límites de la percepción humana.

Escala Sonocromática de Harbisson

Según nos explica Harbisson en su charla TED, en la infografía que sigue podremos aprender de modo preciso cómo ve el mundo. Nos explica por ejemplo que:

  • El rojo de TED suena como un Fa.
  • Escuchar a Mozart es una experiencia amarilla.
  • El sonido de marcado de un teléfono suena verde.
  • Nicole Kidman y Carlos de Inglaterra suenan igual porque tienen colores de ojos parecidos.
  • Cuando Neil acude a un funeral viste de morado, turquesa y naranja ya que estos colores suenan como un acorde menor.
  • La ropa que lleva en la charla TED que aprenderemos más abajo, suenan como un Do Mayor.
  • La canción “Baby” de Justin Bieber suena rosa.

También podemos aprender del gráfico anterior cómo funciona el “eyeborg“:

  1. Un sensor detecta la frecuencia del color que Harbisson tiene delante y la transmite a un chip que tiene instalado en la parte trasera de su cabeza.
  2. El chip convierte los colores en ondas sonoras. Cada color, cómo hemos visto, corresponde a una nota musical.
  3. Estas ondas viajan a través del cráneo de Neil, por su hueso, hasta llegar a su sistema auditivo.

Es evidente que el “eyeborg” y todas las actividades que Neil lleva a cabo le convierten en un espécimen único, estos son algunos hechos que podemos resaltar de Neil.

Neil Harbisson

El Primer Cyborg Oficialmente Reconocido

Se considera el primer cyborg oficialmente reconocido después que el Reino Unido le permitiese incluir su foto con el el “eyeborg” en su pasaporte. Un pequeño apunte es el destacar que Neil nació en Mataró:

Sueña En Color

Según Neil, la entrada constante de estímulos sonoros de su eyeborg le provocaba fuertes dolores de cabeza. Fue a partir de la 5ª semana de llevarlo, cuando empezó a acostumbrarse a él.

Como nos explica en la charla, tenía que memorizar las notas que correspondían a cada color. Ahora este proceso es totalmente automático, tanto que incluso sueña oyendo el color. Este es el punto en el que comenzó a sentirse como un cyborg. No puedo evitar ver aquí una referencia poética a la novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? de Philip K. Dick, en la que se basa la película Blade Runner.

Crea Retratos Sonoros De Las Caras De Las Personas

Harbisson afirma que su percepción de la belleza ha cambiado, y que algunas personas pueden ser muy bellas y sonar muy mal y al revés.

De hecho, ahora crea “retratos” sonoros de la gente, convirtiendo lo que oye al ver sus caras en piezas que podemos escuchar. En este fragmento podemos ver cómo suenan algunos personajes famosos:

 

Le Ha Dado A Su Habilidad Un Nuevo Nombre

La cromostesia es una condición dónde las personas ven diferentes colores en correspondencia con diferentes notas musicales. Es una condición muy rara, que muchos artistas famosos teníns. Entre ellos: Vincent Van Gogh y Duke Ellington. Pero Harbisson, describe su habilidad como ‘sonocromatismo’ el enlace irrompible entre el matiz y el tono y las frecuencias audibles.

Estos son algunos ejemplos de cómo oye Harbisson algunas ciudades:

La Relación Entre Los Colores, La Música y El Sonido; Es La Inspiración De Sus Obras

Ha creado piezas de arte basadas en los colores de canciones y piezas musicales:

También ha creado obras a partir de los discursos de dos figuras históricas como Martin Luther King Jr y Adolf Hitler. Harbisson admite que le divierte ponerlas juntas sin etiqueta alguna para preguntar a la gente cuál prefiere:

¿Cuál es el discurso de Martin Luther King Jr y cuál es el de Adolf Hitler?

Estas son otras obras de Neil:

No Solo Arte, También Música

También ha creado piezas musicales inspiradas por su habilidad de oír colores. En este vídeo podemos ver a Neil, actuando en Londres en lo que sería “la sinfonía de los calcetines de colores”:

 

Creó La Fundación Cyborg en 2010

Su fin: animar a las personas a convertirse en cyborgs:

Deberíamos tener claro que el conocimiento viene de nuestros sentidos, de modo que si extendemos nuestros sentidos, extenderemos nuestro conocimiento

Aquí está la web la Cyborg Foundation.

La Charla TED de Neil Harbisson: “Escucho El Color”

Esta es la charla TED de Neil:

La Transcripción De La Charla

Aprendamos la transcripción de la charla de Neil:

00:12 Nací con una rara enfermedad visual llamada acromatopsia, es decir, incapacidad total para ver los colores, así que nunca he visto los colores y no sé cómo son, porque vengo de un mundo en escala de grises. Para mí el cielo es siempre gris, las flores son siempre grises, y la televisión sigue siendo en blanco y negro.

00:33 Pero desde los 21 años, en lugar de ver los colores, los puedo oír. En el 2003 comencé un proyecto con el ingeniero informático Adam Montandon, y el resultado, con la colaboración adicional de Peter Kese de Eslovenia y Matias Lizana de Barcelona, es este ojo electrónico. Es un sensor de color que detecta la frecuencia de color enfrente de mí —(Sonidos de frecuencia)— y envía esta frecuencia a un chip instalado detrás de mi cabeza, y oigo el color enfrente de mí a través del hueso, a través de la conducción ósea. (Sonidos de frecuencia) Entonces, si tengo por ejemplo… Este es el sonido del púrpura. (Sonidos de frecuencia) Y este es el sonido de la hierba. (Sonidos de frecuencia) Este es el rojo, como TED. (Sonidos de frecuencia) Este es el sonido de un calcetín sucio. (Risas) Que es como amarillo.

01:36 Como llevo ocho años escuchando los colores, desde el 2004, me parece completamente normal oírlos todo el tiempo. Al principio tuve que memorizar los nombres que dan a cada color, luego tuve que memorizar las notas musicales, pero después de algún tiempo, toda esta información se convirtió en una percepción. No tenía que pensar en las notas. Y luego esta percepción se convirtió en una sensación. Comencé a tener colores favoritos, y empecé a soñar a colores.

02:04 Empecé a soñar a colores cuando sentí que el software y mi cerebro se habían unido, porque en mis sueños, era mi cerebro el que creaba sonidos electrónicos. No era el software, entonces ahí fue cuando empecé a sentirme un cíborg. Cuando empecé a sentir que el dispositivo cibernético ya no era un dispositivo. Se había convertido en una parte de mi cuerpo, una extensión de mis sentidos, y después de un tiempo, hasta se convirtió en una parte de mi imagen oficial.

02:36 Este es mi pasaporte desde el 2004. En los pasaportes del Reino Unido no se permiten fotos con equipos electrónicos, pero yo insistí en la oficina de pasaportes en que lo que veían era en realidad una nueva parte de mi cuerpo, una extensión de mi cerebro, y finalmente aceptaron que apareciera con esa foto en el pasaporte.

02:55 Mi vida ha cambiado radicalmente desde que escucho el color, porque el color está casi en todas partes. Por ejemplo, el cambio más grande es ir a una galería de arte y poder escuchar un Picasso. Es como ir a una sala de conciertos, porque puedo escuchar las pinturas. Para mí los supermercados son impactantes, es muy fascinante recorrerlos. Es como ir a un club nocturno. Están llenos de melodías diferentes. (Risas) ¡Sí! Especialmente la sección de artículos de limpieza. Es sencillamente fabuloso. (Risas)

03:29 También mi forma de vestir ha cambiado. Antes me vestía para verme bien. Ahora me visto para sonar bien. (Risas)

03:39 (Aplausos)

03:44 Hoy estoy vestido en do mayor, que es un acorde bastante feliz. (Risas) En cambio, si tuviera que ir a un funeral, me vestiría en si menor, que sería turquesa, morado y naranja. (Risas)

04:03 También ha cambiado la forma en que veo la comida, porque ahora puedo ver lo que tengo en el plato, entonces puedo comer mi canción favorita. (Risas) Dependiendo de cómo la veo, puedo sentir y componer música con la comida. Imaginen un restaurante donde se pudiera pedir una ensalada Lady Gaga como entrada. (Risas) Esto probablemente incitaría a los adolescentes a comer verduras. O bien, un concierto para piano de Rachmaninov como plato principal, y algo de Bjork o Madonna como postre, sería un restaurante fantástico donde realmente se podría comer canciones.

04:39 La forma en que percibo la belleza también ha cambiado, porque cuando miro a alguien, oigo su cara, así que alguien podría parecer muy bonito, pero sonar horriblemente. (Risas) O podría suceder lo contrario. Me gusta crear retratos sonoros de la gente. En vez de retratar el rostro de una persona, dibujar la forma, la señalo con el ojo electrónico y escribo las diferentes notas que oigo, y luego creo retratos sonoros. Estas son algunas de las caras.

05:10 (Acordes musicales)

05:24 Sí, Nicole Kidman suena bien. (Risas)

05:28 Algunas personas que no tienen nada que ver tienen un sonido similar. El príncipe Carlos tiene cierto parecido con Nicole Kidman. Los sonidos de sus ojos son parecidos.

05:36 Relacionan personas que nunca hubieran asociado, y de hecho pueden hacer conciertos mirando las caras del público. Conecto el ojo electrónico y toco las caras del público. Lo bueno es que, si el concierto no suena bien, es culpa de ellos. No es mi culpa, porque… (Risas)

05:54 Otra cosa que pasa es que empiezo a tener este efecto secundario, es decir, que los sonidos normales comienzan a convertirse en color. Oí sonar el teléfono y lo sentí verde porque tiene el mismo sonido del color verde. Los pitidos de la BBC suenan turquesa, y escuchar a Mozart se convirtió en una experiencia amarilla,

06:17 entonces empecé a pintar la música y las voces de la gente, porque las voces de las personas tienen frecuencias que se asocian al color.

06:25 Y aquí está la música traducida en color. Por ejemplo, la «Reina de la Noche» de Mozart es así: (Música) Muy amarilla y colorida porque hay muchas frecuencias diferentes. (Música) Y esta es una canción completamente diferente. (Música) Es «Baby» de Justin Bieber. (Risas) (Música) Es muy rosa y muy amarilla.

06:55 Y luego las voces, puedo transformar los discursos en color, por ejemplo, estos son dos discursos famosos. Uno de ellos es «I have a dream» de Martin Luther King y el otro es de Hitler. Me gusta exhibir estos cuadros en las salas de exposiciones sin la etiqueta, y luego preguntarle a la gente: «¿Cuál le gusta más?» La mayoría cambia de preferencia cuando les digo que el de la izquierda es Hitler y el de la derecha es Martin Luther King.

07:27 Llegué a percibir 360 colores, como en la visión humana. Era capaz de diferenciar todos los grados del círculo cromático. Pero luego empecé a pensar que la visión humana no era suficientemente buena. Hay muchos más colores que nos rodean que no podemos percibir, pero que el ojo electrónico sí puede percibir. Entonces decidí seguir ampliando mi percepción del color, y agregué infrarrojos y ultravioletas a la escala de color traducida en sonido, y ahora oigo colores que el ojo humano no puede percibir.

08:03 Por ejemplo, percibir los infrarrojos es útil porque se puede identificar si hay detectores de movimiento en una habitación. Puedo oír si alguien me apunta con un control remoto. Y lo bueno de la percepción ultravioleta es que se puede oír si es un buen día o un mal día para tomar el sol, porque los ultravioletas son un color peligroso que realmente nos puede matar, así que creo que todos deberíamos percibir las cosas que no podemos percibir.

08:31 Es por eso que hace dos años creé la «Cyborg Foundation», una fundación que trata de ayudar a la gente a convertirse en cíborg y la alienta a ampliar sus sentidos usando la tecnología como parte del cuerpo.

08:44 Todos deberíamos pensar que el conocimiento viene de nuestros sentidos, entonces si los ampliamos, por consiguiente, se ampliará nuestro conocimiento. Creo que la vida será mucho más emocionante si dejamos de crear aplicaciones para los teléfonos celulares y empezamos a crear aplicaciones para nuestro cuerpo. Creo que esto será un cambio muy importante que veremos en este siglo.

09:06 Así que animo a todos a pensar en los sentidos que les gustaría ampliar. Los animo a convertirse en cíborgs. No estarán solos. Gracias. (Aplausos)

09:19 (Aplausos)

Buen Domingo!! 🙂

Para conocer más sobre Neil, podéis visitar su web: Harbisson.com


Artículos Originales:

Este Brain Feeling está compuesto a partir de diferentes fuentes: Infografía de Cómo Neil Oye; La Charla TED de Neil: Escucho El Color; La Escala Sonocromática; Hechos Sobre Neil.