El Cuarto de Mary

Hay que reconocer que es un título un tanto enigmático. El cuarto de Mary, también conocido como Mary la super-científica, es un experimento mental propuesto por Frank Jackson en su artículo Epiphenomenal Qualia de 1982, y extendido en What Mary Didn’t Know, de 1986. El experimento tiene la intención de motivar lo que Jackson denominó el argumento del conocimiento (Knowledge Argument) contra el fisicalismo.

Frank Jackson

Frank Jackson

Si repasamos la información sobre el cuarto de Mary en wikipedia, encontramos que: “Mary es una científica brillante que está, por alguna razón, forzada a investigar el mundo desde un cuarto blanco y negro a través del monitor de una televisión en blanco y negro. Se especializa en la neurofisiología de la visión y adquiere, supongamos, toda la información física que hay para obtener acerca de lo que sucede cuando vemos tomates maduros, o el cielo, y usa términos como “rojo”, “azul”, etc. Ella descubre, por ejemplo, justo qué combinación de ondas del cielo estimulan la retina, y exactamente cómo esto produce a través del sistema nervioso la contracción de las cuerdas vocales y la expulsión de aire de los pulmones que resulta en la pronunciación de la oración “el cielo es azul”. […] ¿Qué sucederá cuando Mary sea liberada de su cuarto blanco y negro o se le dé una televisión con monitor en color? ¿Aprenderá algo o no? Parece obvio que aprenderá algo acerca del mundo y nuestra experiencia visual de él. Pero entonces es innegable que su conocimiento previo era incompleto. Pero tenía toda la información física. Ergo hay algo más a tener que eso, y el “fisicalismo” es falso.”

En otras palabras, Mary es una científica que tiene toda la información física acerca de los colores, pero nunca ha experimentado los colores. La pregunta es: una vez que experimente los colores, ¿aprenderá algo nuevo? Si la respuesta es , entonces significa que la información física no es todo lo que hay para saber acerca del mundo, y por lo tanto el fisicalismo es falso. El argumento puede reconstruirse así:

  1. Mary tiene toda la información física acerca de la visión humana del color antes de ser liberada.
  2. Pero existe alguna información acerca de la visión humana del color que Mary no posee antes de ser liberada.
  3. Por lo tanto, no toda la información acerca de la visión humana del color es física.

Hoy aprenderemos de modo más visual este estimulante debate, de manos de una TED Lesson de Eleanor Nelsen.

Buen Domingo!! 🙂


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