Hard vs Soft Skills, Cuándo y Cómo Cambiar

Al principio de tu carrera puedes tener seguro que te contratarán primariamente por tus “aptitudes duras” (hard skills); las cosas que sabes que son relevantes para hacer tu trabajo. Cuando acabas de salir de la universidad e incluso algunos años ya dentro de tu carrera profesional cosas cómo qué programas dominas, qué conocimientos has adquirido en la escuela o tus credenciales técnicas; son cosas que realmente importan.

Pero lo que nadie te avisa, lo que vas entreviendo a medida que se desarrolla tu carrera profesional, es que aunque fuiste contratad@ por esos “hard skills”, con el tiempo éstos van dejando de importar. Como más se desarrolle tu carrera, menos se te evaluará por ellos y es es especialmente importante una vez llegas a la mitad de tu carrera. ¿Por qué? Pues porque los “hard skills” que te dieron el trabajo no serán los que te permitan promocionar.

Fijaos en este diagrama. Hay tres aspectos a tener en cuenta:

  • Aptitudes (Skills)
  • Habilidad para hacer las cosas (Ability to Get Things Done)
  • Simpatía (Likeability)

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Es curiosa la progresión que nos muestra:

  1. Al inicio de nuestra carrera nos contratan mayoritariamente por lo que sabemos y por nuestra simpatía.
  2. En cambio en el estadio más júnior se nos evalúa tan sólo por nuestros “hard skills”.
  3. A medida que nuestra carrera avanza y nos adentramos en el medio de la misma, los “hard skills” caen en un segundo plano en la evaluación, así cómo la simpatía. Se nos tiene más en cuenta que tengamos la capacidad de sacar trabajo adelante (“Ability to Get Things Done”)
  4. Ya, en un estadio más sénior, desde el punto de vista de la evaluación; los “hard skills” desaparecen y toman el control: la habilidad de sacar el trabajo adelante y la simpatía.

Evidentemente esto no significa que no debamos mejorar continuamente nuestras aptitudes técnicas. Debemos mejorar y ser más rápidos en estas aptitudes “hard” a medida que nuestra carrera evoluciona; sean cuales sean: programar, diseñar, investigar o cualquier otra cosa. Pero si solo nos dedicamos a cultivar ese área verás que tu avance es más calmado de lo que te hubieses esperado. Mejorar tus habilidades técnicas es suficiente para promocionar del nivel uno al nivel dos; pero para avanzar más arriba deberás demostrar mejoras en otras areas también.

Gira Hacia los “Soft Skills” …

Así que, ¿cómo puedes hacer eso? Todo empieza por saber qué es lo que realmente cuenta en cada estadio de tu carrera.

Mientras que cada rol es diferente, el secreto está en invertir más y progresivamente en tus “soft skills” (tu habilidad para sacar trabajo adelante, tus habilidades de liderazgo y tu simpatía en el trabajo).

Para empezar, y no importa en qué estadio estés ahora mismo de tu carrera; mira un momento dónde te sitúas tú mism@ en cada una de estas categorías:

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De arriba a abajo:

  • Habilidad para sacar el trabajo adelante
    • ¿Puedes trabajar independientemente y en un entorno colaborativo? (no “hard skill”)
    • ¿Puedes resolver conflictos? (no “hard skill”)
    • ¿Puedes cumplir fechas de entrega? (no “hard skill”)
    • ¿Puedes producir trabajo de calidad? (“hard skill”)
  • Liderazgo
    • ¿Eres mentor de alguien del equipo?
    • ¿Te ofreces voluntari@ para liderar proyectos y representar al equipo?
    • ¿Participas en eventos de fuera de la industria?
    • ¿Haces más de lo que se te pide?
  • Simpatía
    • ¿Te has construído una reputación como mentor, leader y/o colaborador?
    • ¿Has cultivado una buena relación con tu manager y el suyo?
    • ¿Has ganado visibilidad por tu trabajo más allá de los ojos de tu manager?
Como más arriba estés, más decisivos van a ser estos rasgos. Probablemente ya presentes algunos de ellos, pero deberás trabajar otros.
Ahora que ya sabes a lo que te enfrentas, es el momento de tomar acción. He aquí un plan de juego para hacer crecer tus “soft skills”:

Autoevalúate

Mira hacia tus hábitos en el trabajo y hacia tu trabajo reciente.

  • ¿En qué áreas te sientes más fuerte?
  • ¿En cuáles más débil?
  • ¿Cuáles crees que se deben priorizar ahora? ¿Por qué? 

Conocer las respuestas a estas preguntas será importante para emmarcar tu próxima conversación con tu manager en el siguiente estadio.

Comenta con tu manager

Ahora es el momento de sincronizarse. Trabaja con tu jefe para determinar qué es lo más importante para aprender ahora y en el futuro.

  • ¿Qué peso le da tu manager a crecer en esas áreas? ¿Estás de acuerdo?
  • ¿Qué esperas que pase cuando demuestres crecimiento en ellas?

Intenta ser específico sobre las áreas en las que vas a ser evaluad@ a cada nivel. Tus responsabilidades parecerán diferentes en cada estadio de tu carrera, así que asegúrate que entiendes cualquier “escalera interna” de la carrera disponible para ti y cómo se identifican con tus fortalezas y tus áreas de desarrollo.

Explora maneras de desarrollar estos “soft skills” en tu trabajo actual

De hecho, este desarrollo lo tienes más a mano de lo que piensas.

  • ¿Qué oportunidades de colaboración y liderazgo existen ya?
  • ¿Cuáles son las rutas para adquirir más responsabilidades en esas áreas?

Piensa sobre esas oportunidades y coméntalas con tu manager. Querrás que te ayude a entrar a nuevas cosas y a que esté vigía de los progresos que haces.

… Sin Perder de Vista a los “Hard Skills”

¿Qué pasa si tu manager te comenta que aún necesitas mejorar tus aptitudes técnicas?

Si te encuentras en la situación en la que tu manger se centra más en las aptitudes técnicas, cuando lo que tú estas intentando es trabajar más los “soft skills”; podría significar dos cosas:

  • Que estás en un nivel junior y necesitas crecer en las bases (cosa que es normal al principio de tu carrera)
  • Si estás a media carrera y aún recibes este feedback, posiblemente estés en una compañía  que valora más las aptitudes técnicas por encima de las personales cuando se trata de promociones.

Si este último es tu caso, te encontrarás con que, como más arriba vayas en una compañía así, menos disfrutarás de la gente que te rodea. Reconsidera si esa visión (y esa compañía!!) son buenas para ti. A lo mejor, en este caso, lo mejor sería buscar una compañía que valore tanto los “soft skills” como tu mism@ lo haces.

El Trabajo en Equipo, una canción 🙂

Buen Lunes!! 🙂

Artículo Original: “How To Know Which Skills To Develop At Each Stage Of Your Career” en FastCompany.

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