El caso de Henry Molaison, ¿Qué pasa si nos extirpan el hipocampo?

En la serie “Duttonsvile” de Feel The Brain, hablamos de Phineas Gage; uno de los pacientes más famosos de la neurociencia. Podeís revisitar la historia de Gage en: Duttonsville.


Hoy aprenderemos otro caso particular de la Neurociencia, el caso de Henry Molaison (H.M):

Henry Molaison, conocido como H.M.

Henry Molaison, conocido como H.M.

Esto fue lo ocurrido a Henry:

"Memories of Henry"

“Memories of Henry”

Pues bien, Henry se rompió su cráneo en un accidente; a raíz de este trauma empezó a tener fundidos a negro y ataques epilépticos.

En 1953 H.M. se decidió a someterse a una cirugía cerebral radical. El doctor que se encargó del caso fue el temerario Dr. William Scoville:

William Skoville

William Scoville

Y, ¿por qué temerario? Pues porque, a pesar que en ese entonces se desconocía la función del hipocampo en el cerebro humano, el doctor procedió a extirpar el hipocampo de Henry.

En primera instancia la intervención fue un éxito absoluto -con respecto a lo que intentaba solucionar-. Los ataques epilépticos desaparecieron; pero algo había ocurrido con la memoria a largo plazo. Al despertar de la cirugía, Henry podía recordar ciertas cosas previas a ésta; pero se mostraba incapaz de generar nuevos recuerdos.

Fue en este momento cuando la psicóloga Brenda Milner empezó a examinar el caso de H.M.:

Brenda Milner

Brenda Milner

Brenda enseguida detectó que H.M: era incapaz de crear nuevos recuerdos; hechos, cosas que veía y gente que conocía era olvidadas de modo instantáneo.

Lo sorprendente fue que Brenda detectó que la capacidad para crear recuerdos procedurales de H.M. había quedado intacta; es decir, era capaz de aprender a hacer nuevas cosas y nuevas capacidades; pero era totalmente incapaz de recodar cómo las había aprendido -cómo las había adquirido-; simplemente estaban allí.

Gracias a estos estudios ahora sabemos que existen dos tipos de memorias diferentes y que éstas se almacenan en partes diferentes del cerebro y que es el hipocampo el que actúa como intermediario para enlazar estos dos tipos de almacenes de nuestro cerebro.

H.M murió en 2008, a la edad de 82 años; aunque él estaba aún totalmente convencido que tenía 27.

En este vídeo, de un modo ameno y animado (de la mano de Sam Kean) aprenderemos toda la historia de H.M. y de Brenda; así como todo lo que su relación aportó al conocimiento de la memoria a corto y largo plazo y de las partes del cerebro involucradas en su distinción. En definitiva todo los que el caso de H.M. nos enseñó sobre el cerebro y la memoria.

Buen Sábado!! 🙂

Fuente Original: “What happens when you remove the hippocampus? – Sam Kean” en ed.ted.com

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