Tómese un nieto una vez por semana

En nuestra sociedad estamos inmersos en un ritmo imparable que, a menudo impide la conciliación de la vida familiar, la vida personal de cada uno y la vida laboral. Mucho más costosa se hace esta conciliación si se tiene hij@s.

Si no se tiene la suerte de tener un trabajo que entienda esta situación, las familias necesitan ayuda a la hora de cuidar a sus cachorros. Y es muy común que esta ayuda venga del lado de los abuel@s.

En este brain feeling de hoy os quiero explicar los resultados de un estudio que afirma que: “Ejercer* de abuel@s con moderación puede ayudar a mantener la agudeza mental” (* en inglés paternidad se traduce como parenting; el artículo original habla de grandparenting = ejercer de abuelos -no he sabido encontrar una traducción al castellano-)

El estudio Australiano ha descubierto que las abuelas que cuidan a sus nietos una vez por semana obtienen mejores puntuaciones en los tests cognitivos que otras que lo hacen más a menudo o que nunca lo hacen.

Los investigadores afirman que los beneficios para el cerebro provenientes del grandparenting no son tan fruto del compromiso social sino del compromiso activo en este tipo de relaciones.

“El punto clave es que primordialmente la parte socializadora se hace mucho más fuerte si se asocia a cualquier tipo de actividad útil […] Maximiza y potencia las funciones cerebrales a esas edades”, afirmó el Dr. William J. Hall, un doctor geriátrico no involucrado en el estudio.

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Las autoras del estudio: Katherine Burn y Cassandra Szoeke de la Universidad de Melbourne señalan en su artículo del 24 de Marzo en Maturitas que el estilo de vida y los factores ambientales son modos simples y gratuitos de potenciar la salud cognitiva y pueden ayudar a retardar, ralentizar o eliminar enfermedades  crónicas como la demencia o el Alzheimer.

Para el estudio, se usaron datos de otro proyecto que involucraba a mujeres reclutadas en 1991 cuándo tenían entre 45 y 55 años. A éstas se añadieron 224 más de entre 65 y 75 del área de Melbourne. La mayoría tenían nietos, y pasaban tiempo cuidando, de media, a tres nietos.

Los investigadores usaron diversos tests con el fin de calibrar las habilidades cognitivas de las mujeres.

Después de medir las edades y los niveles educativos, encontraron que aquellas que cuidaban a sus nietos una vez por semana puntuaban mejor en los tests que las que no podían hacerlo o que las que dedicaban 5 días de la semana a cuidar de sus nietos.

“Queríamos ser capaces de guiar a las personas en la común, de hecho la manera informal más popular de cuidar a los niños en nuestra comunidad […] Los aspectos del compromiso social parecen ser, a priori, los responsables de los beneficios cognitivos: buen carácter  estimulación mental, más actividad”

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Pero aún estamos en una fase temprana. Se necesita más investigación sobre los beneficios del compromiso social sobre la cognición en general y, especialmente, en el rol que juega el grandparenting en el mantenimiento de ésta; remarcan las autoras.

El estudio no tuvo en cuenta factores de salud o económicos que podrían afectar a las funciones cognitivas de las mujeres así como éstos pueden influenciar en la frecuencia que éstas pueden cuidar a sus nietos.

Acuerdan que los resultados sugieren una conexión entre cierto grado de grandparenting y una mejor función mental; pero no pueden demostrar la causa-efecto.

Hall también afirmó, que es posible que los resultados del estudio (llevado a cabo en Melbourne) se puedan aplicar en los Estados Unidos donde la vida es mucho más rápida y la calidad es menos tranquila que en Melbourne.

En cualquier caso; la preescripción médica:

No se tome pastillas, tómese un niet@ una vez a la semana.

Moraleja, todo en su medida es bueno. Desgraciadamente, hoy en día se abusa un poco de los abuel@s; es un punto que nuestra sociedad debería tener en cuenta.

CEA

Discúlpeme abuelito, pero este estudio solo trataba de las abuelitas. 🙂 Volveremos con uno de los abuelitos en breve. De momento le dejo aquí el enlace de “Como mantenerse creativo a los 80”.

Buen Domingo!

Artículo original: “‘Grandparenting’ in Moderation Might Help Keep the Mind Sharp” en Scientific American Mind.

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