¿Cómo la vida de nuestros abuelos afecta nuestra tolerancia al stress?

Cuando ví este titular, me sorprendió. Pensé que el stress era un problema del individuo y de su entorno del día al día. En este Brain Feeling veremos que, como tantas otras cosas, está marcado genéticamente.

Es stress es nocivo para el cerebro. Desde el primer Brain Feeling: Stress: el “reducecerebros” sabemos una de sus consecuencias; la reducción literal de las neuronas:

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Recientes estudios, nos demuestran más posibles causas.

Un equipo de investigación demuestra que nuestro ADN contiene una memoria biológica del stress que nuestros abuelos soportaron

Y no tan sólo los científicos afirman que el stress se pasa de generación en generación, sino que también afirman que los traumas e incluso las pesadillas también.

Se ha descubierto que aquellos que en el momento de concebir están sufriendo algún tipo de trauma pueden pasar a su descendencia, a través del ADN, una mayor vulnerabilidad al stress en sus moléculas, neuronas, células y genes. Aún más, esta expresión genética -una capa química en los cromosomas, los telómeros- es lo suficientemente fuerte para que llegue a una tercera generación, con lo que incluso los nietos tendrían “un tipo de memoria biológica” de lo que sus abuelos experimentaron.

Este hallazgo ha conducido a un nuevo campo de estudio científico llamado herencia epigenética. Sabemos ya que el modo en que los padres crían a sus hijos impacta en su desarrollo psicológico humano, afectando rasgos como:

  • comportamiento
  • hábitos
  • personalidad
  • tendencias agresivas

De cualquier modo, estos factores del entorno apuntan hacia las ganas de hacer cosas que tienen los niñ@s y se cree que se aprenden por el modo en que los padres interactúan con ell@s durante los años formativos. Por otro lado, el estudio de la epigenética ha descubierto que los genes están etiquetados o marcados por generaciones anteriores y se activan o desactivan en función de factores ambientales como el trauma, el stress e incluso la nutrición prenatal.

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“La epigenética nos explica cómo el entorno influencia nuestros genes”Tara Swart una doctoranda del MIT afirma en el artículo original:

“Los dos estudios más famosos son sobre supervivientes del Holocausto, mujeres que quedaron embarazadas alrededor de ese tiempo y de las que lo quedaron justo antes, durante o después  de la hambruna en Holanda en esos mismos momentos. Estos estudios demostraron que aquellas que estaban en privación o en stress antes de quedarse embarazadas, porque probablemente habían ya encendido o apagado algunos genes del stress, alumbraban un bebé con un umbral diferente de stress al que hubiera sido si sus madres hubieran estado bajo condiciones normales”

“Los investigadores lo han reproducido en animales en puntos como, suministrar un electroshock a una rata a la vez que le proporcionas cierta olor, como la pimienta, han demostrado que los bebés rata se estresaban al oler ese olor -que su madre había olido- aún sin éstos sufrir el electroshock-” explica Swart co-autora de Neuroscience for Leadership. “Con lo que han aprendido a stressarse con ese olor”

En otro influyente estudio sobre la herencia epigenética, los investigadores encontraron que generaciones después de la Segunda Guerra Mundial, descendencia de los supervivientes del Holocausto continuaban teniendo terribles pesadillas dónde eran perseguid@s, torturados o aniquilados; aunque ni siquiera hubiesen estado en la guerra.

Según el estudio; “En esos momentos, sufren ansiedad debilitante y depresión que reduce su habilidad de afrontar el stress y que impacta adversamente en sus funciones sociales y ocupacionales. Parece que estos individu@s, ahora adult@s, de algún modo han absorbido el reprimido y poco trabajado trauma del Holocausto de sus padres y abuelos, cómo si hubiesen heredado las mentes inconscientes de aquellos que sobrevivieron”

Otros estudios en mujeres embarazadas que presenciarion los ataques del 11-S en el World Trade Center descubrieron que esas “cicatrices” en el ADN se transmitían a sus bebés, resultando en niveles más altos de la hormona del stress, el cortisol, en los niñ@s.

Cortisol

También se han estudiado a adultos que eran fetos durante la hambruna Holandesa de 1944 y descubrieron que sus tests mentales tenían peores resultados al lidiar con distracciones; comparados con otros sujetos del grupo. Normalmente este tipo de resultado se relaciona con la edad avanzada.

Ahora que sabemos que los traumas de generaciones anteriores se pueden pasar a la descendencia, ¿qué podemos hacer?

El estudio concluye: “… aunque la descendencia pudiese estar más o menos influenciada por sus genes y dejando a un lado su predisposición psicológica, deberían darse cuenta que está en sus manos qué hacer con todo ello. En lugar de dejarse caer en las manos de los efectos emocionales de tragedias pasadas, deberían buscar y encontrar algún tipo de viaje de transformación personal que dé un nuevo significado a su herencia”

Aunque estos estudios sean abrumadores, pueden ayudar a aquellos que sufren un trauma de generaciones pasadas a entender mejor sus debilidades. ¿Cómo debería atacar uno al stress? ¿Cómo debería uno ser más resistente al reducecerebros?

Swart, en su reciente clase de Neurociencia Para el Liderazgo discute diferentes practicas para re-equilibrarse y tener una mente más calmada, una mejor concepción de uno mismo y una mejor habilidad de lidiar con el stress. Estas técnicas van desde la meditación y el yoga hasta otras menos “ortodoxas” como “el salto del oso polar”: un los países Nórdicos saltas al agua helada para ponerte a tí mismo en una situación de stress; permitiendo así que tu cuerpo se recupere solo luego.

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Hay otras práticas de conocimiento de uno mismo dónde el sujeto se priva de comer o de ir al baño por un periodo de tiempo concreto para incrementar de este modo los niveles de concentración, comenta Swart.

Sea como sea la solución que elijamos, tenemos en nuestras manos la habilidad de determinar nuestro destino y el de nuestras generaciones sucesivas.

Un Vídeo

Sí aún no estamos convencidos de la nocividad del Stress con toda esta información; os dejo con un vídeo de los chico de ASAPScience: “¿Puede el stress matarnos?” 

En él aprenderemos quién es la némesis del Cortisol. La Oxitocina -nota mental de Brain Feeling para conocerla-

oxytocin

Buen miércoles!!!

Artículo Original: “How You Grandparents’ Lives Affect Your Resillence To Stress” en FastCompany.

Os podéis descargar el estudio sobre la Epigenética y el Holocausto aquí.

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