Dormir, limpia el cerebro

Ya desde hace mucho tiempo es indiscutible el beneficio de dormir sobre nuestro cerebro. Realmente es un tema que acomula muchísima bibliografía y cuando uno se pone a explorar sobre ello, se convierte en un no parar de ir saltando de enlace en enlace.

Por ejemplo, si tan sólo incrementamos nuestro sueño 1 horita más (1):

  • Tendremos mejor memoria. En el sueño profundo es el momento en que nuestro cerebro trabaja más duro; de hecho en este punto es cuando se consolidan los recuerdos del dia, se mueven de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Imaginaos pues, el caso contrario provocará la pérdida de recuerdos.
  • Sabemos que nuestro ADN mantiene y transmite nuestra información genética; bien, nuestros genes no son estáticos sino cambiantes y ese cambio se produce en base a cómo vivimos. Los genes pueden estar “contentos” o no. Si están “contentos” nos benefician, sino nos pueden causar severos problemas. Dormir un poquito más ayudará a que nuestros genes estén contentos.
  • Finalmente, cuando entramos en la fase REM, nos paralizamos literalmente. En ese momento empieza la limpieza química de nuestro cerebro eliminando los componentes causados por el cerebro para luchar contra las situaciones de stress, reduciendo de este modo nuestra ansiedad.

Y es en este último punto en el que quiero hacer hincapié, según últimos estudios se ha demostrado que al dormir, literalmente se limpia nuestro cerebro.

Maiken Nedengaard, de la Universidad de Rochester ha demostrado -en ratones de momento- que durante el sueño el cerebro literalmente se lava; es decir sufre un proceso que elimina todos los detritos químicos que han liberado las neuronas durante ese dia. És muy interesante ver como pasa esto:

  1. Al dormirse, las células cerebrales de los ratones sujeto, se reducen un 60% en tamaño.
  2. De este modo se aumenta el espacio “intercelular”; hecho que facilita que el líquido espinal pase con mucha más presión de la que lo hace en la vigilia.
  3. De hecho, la presión de paso del líquido espinal en este momento aumenta has 10 veces más de lo normal.
  4. Con esta presión todos los detritos químicos de limpian.

Lo han probado inyectando a los ratones las proteínas asociadas al Alzheimer, éstas se han eliminado más rápidamente en el período en que los ratones duermen (2).

Es como intentar limpiar tu casa durante una fiesta. Tienes que esperar que se vayan los invitados para que la limpieza sea más efectiva. No lo puedes hacer a la vez.

Claro está que este estudio se ha realizado sobre ratones y está por determinar si es tan cierto como como en humanos. Algunas voces escépticas (3) han aparecido sobre el tema.

Algunas de estas voces creen que ésa no es la función básica de dormir, otras simplemente creen que en los humanos no es así. Aún así, Nedergaard esta seguro que podrá demostrar que este sistema de depuración también existe en el cerebro humano.

En mi no experta opinión, esta claro que necesitamos dormir para limpiar las sustancias que afectan a nuestro cerebro. Debemos recordar que ni la estructura fisiológica del cerebro ni la de nuestro genes es fija y, evidentemente con químicos nocivos cambia hacia mal.

En este vídeo de ASAP Science nos muestran los efectos de la falta de sueño:

Dormir 6 horas, actúa como estuviésemos ebrios

Y cuántas tragedias mundiales se podrían haber evitado tan solo habiendo podido llevar a cabo esta limpieza:

 

  • Chernobyl: Se dice que los ténicos llevaban más de 13 horas trabajando.
  • El volcado del Exxon Valdez: de nuevo turnos de 12 a 14 horas.
  • A modo más doméstico, los accidentes de tráfico diarios.

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  • La Explosión del Challenger:

 

Sin saber si finalmente los seres humanos llevamos incorporado este sistema de limpieza a presión, queda claro que algo pasa en nuestro cerebro si acoumula sustancias nocivas autogeneradas en respuesta al stress y otras situaciones diarias. Lo que esta claro es que, la falta de sueño es nociva y el dormir necesario. Ya veremos cual es la finalidad total de dormir.

Más combustible:

How much can an extra hour’s sleep change you?

Noradrenalina

Sleep Drives Metabolite Clearance from the Adult Brain

 

Un poco de música 🙂

 

Referencias

(1) – The Huge, Hidden Benefits of an Extra Hour of Sleep

(2) – The Neuroscience Behind How Sleep Cleans Your Brain

(3) – Why do we sleep? To Clean our brains, says US Scientists

Imagen destacada de aquí.

 

Buena siesta de Domingo!!!

 

 

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