La Creatividad y La Locura

Creo que tod@s lo intuimos. Siempre que nos encontramos con alguien extremadamente creativ@ también vemos algunos rasgos de locura.

¿Cuántas veces no hemos oído: “está loc@, pero es muy buen@”?

¿Es ese enlace, esa delgada línea entre la creatividad (esa capacidad de saber ver más allá de nuestras narices) y la locura, la excentricidad; una relación causa-efecto o causa-causa?

Aprendamos hoy en este Brain Feeling, qué tiene que decir la neurociencia sobre esta relación que, personalmente, me encanta. Creo firmemente que no puede haber creatividad sin un nivel de locura. Pero, ¿dónde está la frontera entre una mente original y una mente enferma?

Si retrocedemos hasta la cuna de la cultura occidental; la antigua Grecia, nos encontramos que tanto Platón como Aristóteles ya habían detectado las excentricidades de algunos poetas, así como la propensión a la depresión de algunos creativos del momento.

Más cercano a nuestros días, podemos ver la persistencia de esa conexión partiendo de ejemplos cómo Robert Schummann (que oía voces guiando su música);

O Sylvia Plath, dibujante (poniendo su cabeza en un horno)

O, cómo no podría ser de otro modo, Vincent Van Gogh cortándose la oreja;

O, bueno… Michael Jackson siendo él mismo.

Hoy, el link entre la creatividad y la enfermedad mental esta firmemente arraigado en la consciencia pública. A diferencia de otras sabidurías populares, detrás de esta creencia hay una firme evidencia científica.

L@s investigador@s de la conducta y del cerebro han encontrado numerosos lazos entre una mente original y una mente enferma, muchos de ellos resumidos en este blog de Scott Barry Kaufman en Scientific American.

  1. L@s profesionales creativ@s son más propens@s a sufrir transtornos bipolares.
  2. Los familiares sanos de l@s esquizofrénic@s tienden a entrar en campos creativos.
  3. Algunas variantes genéticas de algunas psicosis podrían estar relacionadas con el reto creativo.
  4. Algunas dimensiones del esquizotipo (rasgos de personalidad que hacen que una persona sea más propensa a la esquizofrenia) predicen la creatividad de una persona.

Y la lista continúa.

Un grupo de neurociencia de Austria, dirigido por Andreas Fink (de la Universidad de Graz) ha llevado un paso más allá el estudio entre la relación de la esquizofrenia y la creatividad. A partir de un grupo de voluntarios que presentaban rasgos esquízicos que se sometió a un escáner cerebral mientras completaban la tarea de generación de ideas al ser pregutad@s por dar nuevos usos a objetos cotidianos.

Se desveló que había similitudes clave entre los patrones cerebrales de las personas que tenían alta puntuación en creatividad y aquell@s que tenian también altas puntuaciones en esquizitipoEstos grupos mostraron una desactivación reducida en el precuneus, una área del cerebro que nos ayuda a recopilar información.

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En el número de Septiembre de Cognitive, Affective and Behavioral Neuroscience;  Fink y su equipo concluyen que, posiblemente, la gente creativa y la esquízica comparten la inhabilidad de filtrar material externo o irrelevante.

“El hallazgo que la creatividad y el esquizotipo muestren efectos similares a nivel del cerebro avalaría la idea que procesos cognitivos similares estarían implicados en la creatividad y en la propensión a la psicosis”

Su nuevo trabajo enaltece la teoría de Shelley Carson autora de “Tu Cerebro Creativoque afirma que tanto la creatividad como la enfermedad mental comparten un proceso llamado “desinhibición cognitiva”. Un tanto rimbombante, pero describe esencialmente un fallo al mantener datos inútiles, imágenes o ideas; fuera de nuestra vigilia consciente. Este “fallo” (me gusta recordar que no estamos en potestad de diferenciar entre lo normal y lo no normal) hace que las personalidades esquizotípicas sean más propensas a pensamientos delirantes o confusión mental, mientras que por otro lado, puede hacer que las mentes creativas sean más fértiles.

“Tienes más información en la mente consciente que puede ser combinada y recombinada en nuevas y originales maneras para generar ideas creativas”

La desinhibición cognitiva es una parte del modelo más grande de Carson sobre la vulnerabilidad compartida” (descarga aquí el PDF) entre la creatividad y la psicopatología.

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La idea es que la presencia y el poder de diversos factores cognitivos puede influenciar en que una persona sea creativa, inestable mental, o bien, un poco de ambos. Como se ve en la gráfica superior, estos factores incluyen:

  • Deseinhibición Cognitiva
  • Coeficiente Intelectual
  • Memoria
  • Estilo de Atención
  • Preferencia a la novedad

Lo que debemos tener en cuenta cuando hablamos del modelo de la vulnerabilidad compartida es que dos personas pueden compartir varios de estos factores sin mostrar similitudes entre ellos. Esta es la razón por la que no todas las personas creativas están un poco locas y por la que no tod@s l@s enferm@s mentales son especialmente creativ@s.

No es una correspondencia 1:1

Como ya nos tiene acostumbrados, nuestra máquina más compleja, después de arduos estudios no nos da una conclusión firme, demostrable 100%, en este caso, de la relación entre la creatividad y la locura. Eso sí siempre nos lo deja entrever como sabiduría popular.

Buen Lunes!! 🙂

Artículo Original: What Neuroscience Says About The Link Between Creativity And Madness en FastCoDesign