La Música de Oliver Sacks

Con motivo del primer aniversario de la partida de Oliver Sacks; me crucé con un par de artículos interesantes que destacan las obras y piezas musicales que al doctor, neurólogo, músico, motorista, y escritor más les fascinaban. Uno de los artículos es de su puño y letra en la revista WIRED -del 25 de Septiembre de 2007-; el otro una playlist creada por Science Friday.

Hoy me gustaría compartir con vosotr@s estos gustos de Sacks.

Como podemos ver en la obra literaria/divulgativa de Sacks, la música ha jugado siempre un rol muy especial en la vida del neurólogo así como en su práctica de la profesión de la medicina. Observando la relación de sus pacientes con la música cosechó información crucial sobre como el cerebro procesa datos sensoriales, pistas que pueden aclarar las disfunciones neurológicas y, igualmente importante, cómo su placer con la música les ayuda en su proceso de recuperación.

Leyenda

MÚSICA // LA DROGA MILAGROSA QUE CAMBIA EL CARACTER, QUE NO ENGORDA // PREGUNTALE A TU DOCTOR SI LA MÚSICA ES ADECUADA PARA TI // ALGUNOS EFECTOS SECUNDARIOS PUEDEN INCLUIR (PERO NO ESTÁN LIMITADOS): FELICIDAD ESPONTÁNEA, MEJOR MEMORIA Y FUNCIÓN MOTORA, CONEXIÓN CON LOS DEMÁS, MOVIMIENTO DE PIES Y CABEZA Y LA PERSISTENCIA OCASIONAL DE MELODÍAS PEGADIZAS

Sacks, en su libro “Un Antropólogo en Marte”  describió cómo asistió a un concierto de Grateful Dead con un paciente cuyo sentido del tiempo se quedó parado en los años 60 a causa de un tumor. Posteriormente, en 2011, este capítulo del libro se convirtió en una película que os recomiendo encarecidamente: “La Música Nunca dejó de Sonar“:

En su libro “Musicofília: Historias de Música y del Cerebro”, Sacks afirma que la música es una necesidad en la vida de sus pacientes, “con un poder más allá que cualquier otra cosa para devolverlos a sí mismos y a los demás; por lo menos por unos instantes”

En su autobiografía En Movimiento” (On The Move) también podemos ver que Sacks es un apasionado amante de la música en sí mismo. Un piano preside su comedor en su apartamento de Nueva York debajo de una montaña de partituras, cuya interpretación por parte de Sacks raramente era de modo público. En un artículo de WIRED de 2007, Steve Silberman le preguntó a Sacks ¿qué canciones habría en su iPod…si el neurólogo tuviese uno? Este fue el resultado de la entrevista.

Sacks afirmó que: “es casi imposible hacer un listado de mis 10 o 20 piezas musicales favoritas ya que tengo un amor omnívoro por toda la música clásica. Además, a menudo desarrollo una pasión por una pieza en particular de algún compositor concreto, pasión que puede durar un mes o un año; para después reemplazarla por la pasión por otra cosa.

Por ejemplo, pasé un año entero, 1979, tocando el Requiem de Mozart y su Misa en Do Menor, una vez tras otra. Me absorbieron totalmente, y no quería escuchar nada más. Pero a penas las he vuelto a tocar desde entonces, aunque las continuo adorando. Recientemente (2007) he estado disfrutando música de compositores contemporáneos como John Corigliano, Tobias Picker y Michael Torke; también escuchando todo desde Leos Janacek a Hildegard von Bingen, ahh! y un grupo de jazz a cappella llamado The Grunyons.

Pero el repertorio clásico continúa siendo mi piedra angular. La música que más me gusta está condicionada por mi experiencia tempranda, crecí en los 1930 y los 1940 en una atmósfera de música clásica, con poca exposición a la música popular y a la música de otras culturas.

No tengo un iPod -soy de poca tecnología- pero si lo tuviera, seguro que tendría estas piezas en él.”

Veámos qué nos explica Sacks 🙂

  1. Fantasía de Chopin en FA Menor, interpretada por Arthur Rubinstein. Cuando era un adolescente tenía todos los LPs de las mazurkas de Chopin interpretadas por Rubinstein. Las ponía en el gramófono y las intentaba acompañar con el piano, de ese modo aprendía las mazurkas por mí mismo. Aún las toco, y las adoro; pero la fantasía en FA Menor me afecta de un modo más profundo.
  2. Mozart: a parte del Requiem y de la Misa en DO Menor, me encantan los Conciertos de Piano (23-26); especialmente los movimientos lentos interpretados por Alfred Brandel
  3. Don Giovanni de MozartEn general me atrae más la música “pura” que la ópera o el drama musical. Pero no puedo escuchar el final del Don Giovanni sin pensar en la entrada del terrorífico Invitado de Piedra, y en Don Giovanni siendo absorbido hacia el infierno. Esta era la ópera favorita de W.H. Auden, quien tradujo el libretto junto con Chester Kallman y me entregó su propia copia. Así que también es una ópera que me gusta escuchar en inglés porque puedo oír a Auden y a Mozart a la vez.

    Don Giovanni y el Invitado de Piedra

    Don Giovanni y el Invitado de Piedra

  4. El Rito de la Primavera de Stravinsky. Como estudiante en Oxford, descubrí la música “moderna” en la forma de Stravinsky, y amo la bárbara esplendor de sus partituras de ballet. El Rito de la Primavera siempre me hace pensar en un estegosaurio caminando lentamente a través de una ciénaga primordial.
  5. El Concierto para Violín en Mi Menor de Mendelssohn interpretado por Joshua Bell. Según mi parecer, Mendelssohn es uno de los compositores más dichosos. Una cinta de su concierto de violín fue lo que me ayudó a superar una extraña parálisis en una pierna que tuve, fruto de un accidente, en 1974. No puedo escuchar esta pieza sin experimentar esa clase de resurrección y cuando reaprendí a caminar. (Sacks nos relata esta historia en su obra “Con una sola pierna”)
  6. Die Shöne Mullerin de Schubert, cantada por Dietrich Fischer-Dieskau. La música vocal puede tener más poder que cualquier otro instrumento, y Schubert fue un maestro escribiendo canciones, expresando estados de ánimo, pasiones, estados mentales, como nadie antes que él pudo.
  7. Las Sonatas de Piano de Beethoven, interpretadas por Alfred Brendel. El hecho que sea un pianista (uno de los más humildes) moldea mis gustos, así que prefiero las Sonatas de Piano de Beethoven a todo su resto de música instrumental. He tenido muchas grabaciones, la la de Brendel me parece la más profunda.
  8. Alto Rhapsody de Brahms. Para mí representa el final, la expresión más rica del romanticismo en la música (en contraposición al turgente neuroticismo de Wagner y algo de Mahler). La Alto Rhapsody de Brahms es trascendente y sobrecogedora.
  9. La Misa en Si Menor de Bach. Aunque sea un materialista convencido, y no he sido nunca capaz de imaginar algo “sobrenatural”, la profunda espiritualidad de la música de Bach me afecta potentemente y nada puede captar más mi atención que su Pasión Según San Mateo o su gran Misa en Si Menor. Pero cuando no tengo suficiente tiempo como para escuchar estos trabajos masivos, apuesto por las interpretaciones de Leon Fleisher de “Jesus, alegría de los hombres” y “Sheep May Safely Graze”. Fleisher destila la belleza de Bach como un alquimista.
  10. La Chacona en RE Menor de Bach, interpretada por Yehudi Menuhin. Cuando era un niño, oí la interpretación de Menuhin de esta pieza en el Harringay Arena de Londres. Estaba abrumado, nunca había escuchado música en vivo, nunca había estado tan cerca de un intérprete y además había una especie de sentido moral en eso también, ya que estábamos en plena Segunda Guerra Mundial y fue un acto de real coraje de Menuhin el acudir a una ciudad dónde las bombas estaban cayendo y tocar en un lugar público tan vulnerable. 60 años después, en el quinto aniversario del 11-S, me detuve en seco a medida que me acercaba a la punta más sur de Manhattan en mi paseo en bici matutino por la tensión de la chacona. Se trataba de un joven violinista, tocando para una audiencia totalmente en silencio que había reunido para conmemorar esa ocasión triste y especial. De nuevo esta pieza se me mostraba una declaración moral y musical, una afirmación de la trascendencia del arte frente a la violencia y el miedo.

Piel de gallina con estas declaraciones de Sacks. En mi opinión un genio. Me calma leerlo, me calma ver como se expresaba.

Depués de esta entrevista en WIRED el tiempo pasó. Cuando Sacks cumplió 75 años, finalmente le regalaron un iPod, lleno de todos los trabajos de Johann Sebastian Bach. (En una ocasión, le preguntaron a un joven Sacks sobre cuales eran sus dos cosas favoritas. ¿Su respuesta? “Salmón ahumando y Bach”) El regalo coincidió con la vuelta de Sacks a las lecciones de piano, después de un lapso de más o menos 60 años.

Recordando esta experiencia, y junto con la publicación de la autobiografía de Sacks, Maria Popova (autora de Brain Pickings) confeccionó para Science Friday una playlist en Spotify que servía de guía musical para la lectura de “En Movimiento”, ésta es; espero que la disfrutéis. 🙂

 

Buen miércoles!! 🙂

Este Brain feeling se ha basado en dos artículos originales:

sacks

SLIDE: el aeropatín de LEXUS

Estamos a mediados de 2015. Como ya se han encargado numerosos medios de comunicación este es el año en que Marty McFly viaja al futuro. De todos los inventos que allí se encuentra: coches que vuelan, papeleras automáticas, robocordones, cazadoras automáticas, etc. hay uno que las personas no han dejado pasar que no esté existiendo en nuestra realidad: el aeropatín.

Pero ya no es cierto, Lexus lo ha desarrollado. El aeropatín es una realidad y es lo que quiero aprender hoy en este Geek Feeling; ¿cómo funciona?

Intentos Previos

Empezaré por el principio. Alrededor de Mayo del año pasado a todos los fans de la trilogía se nos puso los pelos de punta; Christopher Lloyd (Doc Brown) y Tony Hawk (campeón mundial de monopatín) nos mostraban HUVr el aeropatín hecho realidad:

Un fake absolutamente perfecto, se trataba de una broma; my trabajada eso sí. Yo mismo me llegué a plantear la compra de uno 🙂 (aunque soy más de patines).

No sabían lo que hacían y los sentimientos Geek que tocaron. Con lo que tuvieron que hacer un vídeo de disculpa:

Pero mientras todo esto pasaba, Lexus estaba trabajando en el aeropatín real:

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Quiero repasar con vosotr@s un artículo de WIRED sobre el Hoverboard de Lexus.

SLIDE: El Aeropatín de LEXUS

Esta semana LEXUS ha presentado un vídeo de SLIDE, un aeropatín que no tan solo satisface los sueños de Regreso al Futuro II, sino cómo mínimo los mejora estilísticamente. Es más ciencia que ciencia ficción. Veamos el cómo funciona y el porqué no lo vamos a encontrar en un Toys’R’Us próximamente.

Si revisamos el vídeo de la página de LEXUS:

Nos aporta más escepticismo que excitación. Un monopatín hecho de bambú y de fibra de carbono, que emite suspiros de humo y que levita a dos pulgadas del suelo sobre, en principio, cualquier superficie. El vídeo justo termina en el momento que el patinador pone un pie sobre él. Estamos escarmentados con el vídeo de HUVr.

La información que ha dado Lexus está lejos de cualquier burla. El dispositivo utiliza “levitación magnética” para alcanzan (y mantener) el vuelo; lo que sería aceptable si no fuese por en que superficie lo vemos levitar en el vídeo.

Afortunadamente las malas noticias acaban aquí. Dejando de lado el truco de la superficie (puramente promocional) el aeropatín de Lexus hace honor a su nombre.

¿Cómo funciona?

Imanes, esta es la versión corta. La versión larga implica que nos sumerjamos un poco en la física.

Según Lexus, su aeropatín se basa en sperconductores e imanes que se combinan para repeler la fuerza de la gravedad y, de este modo, levantar un objeto (un monopatín y su patinador) sobre el suelo.

Esto sonará famliar a quien recuerde el intento fallido de KickStarter de Hendo. Podemos aprender mucho sobre la fisica de Hendo aquí.

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La diferencia clave entre Hendo y el proyecto de Lexus es que éstos últimos han optado por un superconductor (que crea un tipo diferente de campo magnético) en lugar de un conductor clásico.

“Con un superconductor no necesitas tener un campo magnético oscilante [como en Hendo]”, explica Eric Palm, director del Laboratorio de Campos Magnéticos en FSU National High. “En su lugar, tenemos el Efecto Meissner que, esencilamente, dice que cuando cogemos un campo magnético cerca del superconductor, el campo induce corriente en ese superconductor y crea un imagen inversa (como un negativo) del campo en el otro lado del superconductor. Se ha creado corriente, pero ésta no muere, al tratarse de un superconductor. Con lo que no se necesitan campos magnéticos oscilantes. Se puede tener un imán que levita encima de un superconductor o viceversa”.

Suena un poco técnico ¿no?. Pensad en el tren maglev (de Shangai), se basa en principios similares y llega a velocidades de 400 Km/h.

O mejor aún echadle un vistazo a este vídeo de un superconductor bloqueado en un campo magnético, simplemente magnífico:

Y, ¿qué pasa con los suspiros de humo que vemos salir de SLIDE? No se trata de un efecto visual. Es nitrógeno líquido, que enfría los superconfuctores por debajo de su temperatura de transición (-321 Fº). Palm explica: “Suena realmente muy frío […] pero el nitrógeno líquido ya se usa en la industria del acero y es bastante barato”

Cuando se acaba el nitrógeno líquido, los superconductores se calientan y el aeropatín se para, deja de levitar hasta que lo rellenamos de nuevo.

Es un paso, y aún quedan bastantes detalles por pulir, por eso no vemos en el teaser de LEXUS a alguien encima de un SLIDE.

De todos modos esta semana, referente a esta noticia, he oído por la radio que posiblemente SLIDE salga a la venta durante este año; hecho que indicaría que no estamos tan poco avanzados 🙂 respecto a la película.

La fecha que se baraja es:

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El día en Marty McFly llega a 2015 desde su 1985.

Os dejo con la persecución:

Buen Domingo!!

Artículo Original: “HOW THAT LEXUS HOVERBOARD ACTUALLY WORKS” en WIRED.com

La Vacuna para el Cáncer de Pulmón de Cuba

Creo que fue el martes que me llegó la newsletter de Wired.com. De entre todas las siempre interesantes noticias de Wired me llamó la atención una que rezaba: “Cuba Has a Lung Cancer Vaccine – And America Wants It” (Cuba Tiene una Vacuna para el Cáncer de Pulmón – Y Amércia la quiere).

En el Brain Feeling de hoy sin que sirva de precedentes 🙂 ; dejemos la neurociencia a un lado y bajemos hacia los pulmones; pasando posiblemente por la política.

El hecho es que Cuba ha tenido durante varios años una prometedora vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón. El embargo comercial liderado por USA durante 55 años se ha asegurado que Cuba estiviése en el lugar que debía estar. Hasta ahora.

La Administración Obama ha intentado normalizar las relaciones con la nación insular. El mes pasado, durante la visita del Gobernador de Nueva York (Andrew Cuomo) a la Habana, el Instituto del Cáncer de Roswell Park cerró un acuerdo con el Centro de Inmunología Molecular de Cuba para desarrollar una vacuna del cáncer de pulmón y empezar ensayos clínicos en USA. Esencialmente, los investigadores de USA quieren tener la aprovación de la Administración de Comida y Medicamentos para introducir en USA el Cimavax.

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“La posibilidad de evaluar una vacuna como esta es una visión muy excitante” afirma Candance Johnson, CEO del Roswell Park. Esta excitación está causada por las investigaciones conducidas hasta el momento sobre el fármaco que demuestran que tiene una toxicidad baja y es relativamente barata de producir y almacenar.

El Centro de Inmunología Molecular entregará a Roswell Park, toda la documentación: cómo se produce, datos de toxicidad, resultados de ensayos previos; para poder hacer una petición a la FDA. Se espera tener la aprobación para testar el Cimavax entre los próximos 6 y 8 meses y empezar los ensayos clínicos en un año.

¿Cómo llegó Cuba a tener un fármaco de última generación en inmune-oncología?

Se ha promocionado a Cuba mayoritariamente por sus puros, su ron y el baseball. Yo siempre he oído que tenían de los mejores médicos del mundo. Pues os confirmo que a parte del atractivo souverinistico Cuba tiene una de las mejores y mas inventivas investigaciones médicas y biotecnologicas del mundo. Paradójico si tenemos en cuenta que la mediana de salario es 20$ mensuales.

Cuba gasta una pequeña parte de lo que USA gasta en cuidados de salud para sus ciudadanos; y la mediana de vida está par a par. Johnson dice: Han tenido que hacer más con menos […] por ello han tenido que ser más innovadores en cómo encontrar modos de crear. Durante más de 40 años han tenido una comunidad inmunológica preeminente”

A pesar de las décadas de sanciones económicas, los hermanos Castro han priorizado la investigación biotecnológica y médica, particularmente la medicina preventiva. Después de 1981 cuando la fiebre de dengue mató a casi 350.000 cubanos, el gobierno estableció el Frente Biológico, un esfuerzo para concentrar los esfuerzos de diferentes agencias hacia metas específicas.

Su primer gran logro fue la exitosa (e inesperada) producción del interferón, una proteína que juega un papel importante en la respuesta inmune de nuestro cuerpo.

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Desde entonces, los inmunólogos cubanos han llevado a cabo diversos logros más:

  • La Vacuna de la Meningitis B
  • La Vacuna de la Hepatitis B
  • Anticuerpos monoclonales para el transplante de riñones.

Hay que remarcar que aunque los habanos cubanos sean tan buenos, fumar es muy muy malo para nosotros. El cáncer de pulmón es la cuarta causa de muerte en Cuba.

Los investigadores médicos del Centro de Inmunologia Molecular han trabajado en el Cimavax durante los 25 años previos a que el ministerio de salud lo hiciese disponible al público, gratuitamente, en 2011. Cada punción le cuesta al gobierno 1$.

Una Fase II de Ensayos en 2008 demostró que los pacientes de cáncer de pulmón que recibían la vacuna vivían una media de 4 a 6 meses más que aquellos que no la recibían. Este hecho provocó que Japón y algunos países Europeos iniciasen ensayos clínicos con el Cimavax también.

 

¿Cómo funciona Cimavax?

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Cáncer de Pulmón. Rayos-X en color del tórax de una mujer de 84 años. Con un tumor canceroso (amarillo) en el ápex de su pulmón derecho (esquina izquierda superior). DU CANE MEDICAL IMAGING LTD/GETTY IMAGES

 

Para ser honestos, Cimavax probablemente no cambiará las reglas del juego en los fármacos contra el cáncer. La vacuna no ataca al tumor directamente, va contra una proteína que los tumores producen y que circula por la sangre. Esta acción hace que nuestro cuerpo libere anticuerpos contra una hormona llamada: factor de crecimiento epidermal, que normalmente causa el crecimiento de las células, y que sin control causa el cáncer.

Aunque muchas personas creamos que una vacuna es algo que previene una enfermedad, técnicamente una vacuna es una sustancia que estimula de algún modo nuestro sistema inmune.

Así pues el objetivo de Cimavax es prevenir que los tumores crezcan y se conviertan en metástasis, convirtiendo un estado terminal en algún tipo de estado crónico y tratable.
En USA y Europa, los pacientes de cáncer de pulmón también disponen de tratamientos con la misma meta. Los investigadores del Roswell Park tienen como objetivo explorar el potencial de la vacuna como una intervención preventiva.
Mas allá el factor de crecimiento epidermal juega un rol importante en muchos otros cánceres como: próstata, mama, colon y páncreas. Fijaos cómo actúa:

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En estos tres estadios:

  • Estadio Off: no existe factor de crecimiento.
  • Estadio I: Aparece el factor de crecimiento (GF en magenta) se adhiere y lo hace crecer.
  • Estadio II: el GF aumenta su presencia, la masa es aún más grande.

Las razones por las que Cuba no ha testado el Cimavax con fines preventivos más allá del cáncer de pulmón han sido principalmente financieras.

Aún hay más

Cimavax no es el único fármaco con potencial dentro de la farmacologia Cubana. Otras vacunas como el Racotumomab que se entremezcla con un lípido concreto de las membranas de las células tumorales.

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“Investigadores de todo el mundo están intentando romper la cáscara de la nuez del cáncer […] los Cubanos piensan de modos nuevos e inteligentes”

Aunque el presidente Obama haya usado su poder ejecutivo para levantar algunas de las restricciones contra el equipamiento médico y de investigación, el Congreso debería levantar el embargo Cubano previamente a que la colaboración se pueda hacer más estrecha.

Fabuloso Artículo Original de Neel V. Patel: “Cuba Has a Lung Cancer Vaccine – And america Wants It” en Wired.com.

Buen Sábado!