La Cafeína Puede Prevenir el Alzheimer y Otras Demencias

Tu café matutino puede tener efectos que van más allá de ponerte en alerta y preparad@ para el día que te espera. Investigador@s de la Universidad de Indiana han identificado 24 compuestos que pueden incrementar la producción de una encima en el cerebro que podría ayudar a protegernos contra el Alzheimer y otras formas de demencia. Uno de los impactos más fuertes en la encima viene de la cafeína, de la que también se demostró que incrementa la memoria en los ratones.

Molécula de la Cafeína

La encima, llamada NMNAT2, tiene un efecto de protección en el cerebro. L@s investigador@s descubrieron ya que ésta tenía dos funciones importantes:

  • Puede proteger a las neuronas contra el stress
  • Trabajar como un “asistente” cuando se batalla contra proteínas desnaturalizadas, llamadas tau de ‘suciedad’ relacionada con la edad.

Las proteínas desnaturalizadas, tau, se relacionan como anfitrionas de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson, el Alzheimer, Huntington, la enfermedad de Lou Gehrig o el ELA.

Las Proteínas tau y su rol en la neurodegeneración

Según el conductor del estudio, el Profesor Hui-Chen LuEste trabajo puede ayudar al avance de los esfuerzos para desarrollar medicamentos que incrementen los niveles de este encima en el cerebro, creando así una barrera química contra los efectos debilitantes de los trastornos neurodegenerativos

Efectos sobre neuronas sanas y neuronas enfermas

L@s investigdor@s repasaron 1280 compuestos, incluyendo medicamentos actuales, en un esfuerzo para adivinar qué es lo que puede influenciar la producción del encima NMNAT2. A parte de la cafeína, el medicamento (droga) más popular del mundo, descubrieron que un antidepresivo que ya se ha dejado de fabricar, el rolipram, también da un empujón muy fuerte a la producción del encima. Otros compuestos que incrementan la producción de NMNAT2, pero de un modo más débil son: ziprasidonacantaridinawortmanina y el áicido retinoico (que se halla en la vitamina A).

Algunos alimentos ricos en Vitamina A

L@s científic@s esperan que la identificación de los compuestos les conduzca a un mejor entendimiento de qué es lo que pasa en el cerebro cuando estos trastornos aparecen. También descubrieron 13 compuestos que rebajan la cantidad del encima.

Incrementar nuestro conocimiento sobre los caminos del cerebro que parecen causar la falta de esta proteína tan necesaria es tan importante como identificar los compuestos que pueden jugar un rol en el tratamiento de estos trastornos“, mencionó Lu.

El estudio completo se publicó en el diario: Scientific Reports

Los Pros y Los Contras Del Consumo De Café, una Inforgrafía

El tema del consumo del café es fuente de polémica. Existen estudios y opiniones diversas sobre sus beneficios y sus perjuicios. Aprendamos de esta infografía algunos pros y contras de su consumo.

Pros y Contras del Consumo de Café

Tu Cerebro y El Café, un vídeo

En este vídeo (subtitulado al castellano), los chicos de ASAP Science nos explican qué ocurre cuando nuestro cerebro y el café se encuentran.

Buen Sábado!! 🙂


Artículo Original: “Caffeine May Prevent Alzheimer’s and Other Dementias” en Big Think

La Disección de un Cerebro Humano en 7 Imágenes

Para aquell@s que seáis un poco aprensiv@s os aconsejo que hoy no hagáis scroll más abajo de este Brain Feeling.

Ya hace medio año desde que Feel The Brain vio la luz; y he aprendido mucho de los diagramas, dibujos y esquemas que he ido incluyendo sobre la máquina más compleja en los Brain Feelings.

Ayer me crucé con un artículo en The Guardian que nos muestra mediante 7 imágenes la disección de un cerebro humano. Os aviso ya que no hay sangre, todas son muy cuidadas, tan solo se ve el cerebro.

Objetivo de la Disección

El Profesor Steve Gentleman disecciona un cerebro humano en el Brain Bank. Puede ser duro de mirar pero esta investigación ayuda a los científicos a aprender un poco más sobre las poco entendidas y devastadoras condiciones de: el Parkinson, el Alzheimer y la Esclerosis Multiple.

Paso 1: El Cerebro

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Paso 2: Después de la congelación

Después de la congelación los cerebros tienen una palidez amarga y un vigor pronunciado, como si se tratase de un huevo en escabeche.

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Paso 3: Las Venas

Los pliegues bizantinos y las crestas, las venas vacías todo combinado para cautivar.

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Paso 4: “Las Rebanadas”

Cada rebanada de lóbulo tiene que ser de 5mm de grosor, para ello disponen de una tabla de cortar especial y un bisturí muy bien afilado.

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Paso 5: Pedacitos con Significado

En esta imagen, el profesor saca pequeños segmentos remarcando: “Este es tu centro de miedo y agresividad…”

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Paso 6: ¿Te sientes Remilgad@?

 

 

Finalmente los segmentos de cerebro diseccionado son etiquetados. La investigación llevada a cabo en el Brain Bank nos puede ayudar a entender desordenes neurodegenerativos incluyendo:

  • Parkinson
  • Alzheimer
  • Esclerosis Múlltiple

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Una Imagen Final

Me gustaría añadir una imagen a esta búsqueda. Se trata del cuerpo calloso de nuestro cerebro; el encargado de canalizar toda la comunicación entre los dos hemisferios de la máquina más compleja, entre otras funciones:

2015-06-29 17.12.43

 

Buen Martes!!

Artículo Original: “A human brain dissection – in pictures” en The Guardian

 

Las “inas” de nuestro Cerebro

En varios Brain Feelings anteriores han aparecido términos como: cafeína, adenosina, seritonina, … En este Brain Feeling os propongo conocer algunas otras “inas” de nuestro cerebro y qué causan si las hallamos en nuestro organismo tanto en exceso como en defecto. He estado buscando, qué significa el sufijo –ina ya que es muy común en esta materia que estoy intentando aprender. He encontrado esta definición: -ina (lat. -īna, sufijo para formar sust. femeninos de origen verbal) [ingl. -in, -ine] Sufijo propio del lenguaje químico con el significado impreciso de ‘sustancia’. En inglés ha habido intentos de distinguir en nomenclatura sistemática -in(restringido a sustancias neutras proteínicas) de -ine (restringido a alcaloides y sustancias básicas), con un éxito muy relativo; en cualquier caso, esa diferencia está neutralizada en español. Es típico de compuestos acuñados a partir del siglo XIX, como “toxina” y “pectina”; se siguió usando mucho en el siglo XX, con ejemplos como “adrenalina” y “penicilina”.

OBS.: En español, la Organización Mundial de la Salud utiliza DCI terminadas en “-ina” para todos los nombres de medicamento que en inglés terminan en -in o en -ine, a excepción de los acabados en -dipine, -nixin, -oxacin y -platin, para los que recomienda la terminación en “-ino”.

Sufijo propio del lenguaje químico con el significado impreciso de ‘sustancia’. Pues para ser imprecisos estas ‘sustancias’ juegan un papel muy importante en nuestro cuerpo, comportamiento y cerebro:

 

Veámos qué hacen estas “inas” y qué cara hacen:

Ina En Exceso En Defecto
Acetilcolina (Lóbulo Temporal) Depresión Demencia (en especial si el defecto es en el hipocampo)
acet
Dopamina (Lóbulo Frontal) Esquizo- frenia Algunos tipos de depresión, rigidez muscular, algunos temblores asociados al Parkinson.
 dopamina
Serotonina (Lóbulo Frontal) No se detalla Depresión y algunos transtornos de la ansiedad como los que tienen relación con el TOC (Transtorno obsesivo-compulsivo)
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Norepinefrina (Lóbulo Temporal) Esquizo- frenia Depresión
 norepinefrina
Adrenalina (Cerebelo) Ansiedad y transtornos relacionados No se detalla
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Epinefrina (Médula Espinal) No se detalla Depresión
epinefrina
GABA (Lóbulo Frontal) No se detalla Ansiedad
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Fijaos que incluso en la ciencia, las cantidades justas nos proporcionan equilibrio.

Buen Martes!