Nuestra Química

Tiempo atrás, en el Brain Feeling dedicado a “Las ‘inas’ de nuestro cerebro” ya aprendimos un poco sobre las sustancias que hacen funcionar a nuestra máquina más compleja.

Hoy me gustaría compartir con vosotr@s unas nuevas fotos y comentarios sobre los neurotransmisores de nuestro cerebro; así como su relación con la felicidad, el miedo, el amor, el dolor, la fuerza;  que he descubierto últimamente.

Algunos de los que aprenderemos ya son viejos conocidos en Feel The Brain como la serotonina, otros como la acetilcolina aún no los hemos aprendido.

Aprenderemos primero qué neurotransmisores nos provocan qué emociones, para después repasar y aprender las funciones de otros. Pasaremos por:

  • La Felicidad y la Dopamina
  • El Miedo y la Adrenalina
  • El Amor y la Oxitocina
  • El Dolor y la Prostaglandina E2
  • La Fuerza y el Adenosín Trifosfato
  • Pensar y Aprender con la Acetilcolina
  • La Euforia y las Endorfinas
  • La Calma y el GABA
  • La Memoria y el Glutamato
  • La Concentración y la Noradrenalina
  • El Carácter y la Serotonina

 

La Felicidad. La Dopamina


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La dopamina es la señorita encargada de nuestro control emocional, de nuestra habilidad para experimentar placer, deseo o motivación.

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Los sentimientos de satisfacción causados por la dopamina pueden convertirse en adictivos y, en consecuencia, repetiremos comportamientos que nos lleven a la liberación de la misma. Estos comportamientos pueden ser naturales como comer o el sexo, o por otro lado, antinaturales como la adicción a las drogas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Dopamine

El Miedo. La Adrenalina


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La adrenalina es la hormona que prepara nuestro cuerpo en situaciones críticas para responder a ellas peleando (enfrentándose a ellas) o huyendo.

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La adrenalina, también conocida como epinefrina es una hormona que se genera en situaciones de alto stress o situaciones excitantes. Aumenta el ritmo cardíaco, contrae las venas y dilata las vías aéreas con el objetivo de aumentar el flujo sanguíneo hacia los músculos y el oxígeno hacia los pulmones. Esto nos conduce a una explosión física y un aumento de nuestro estado de alerta. También se usa para el tratamiento de reacciones alérgicas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Adrenaline

El Amor. La Oxitocina


Tod@s sabemos que el amor es complicado. Incluso la hormona encargada del amor, la oxitocina, tiene una estructura más compleja en comparación con el resto.

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La oxitocina es la encargada del apego emocional entre parejas, de la excitación sexual y de la adhesión entre parejas sexuales e incluso las mascotas y sus dueñ@s.

El Dolor. La Prostaglandina E2


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La prostaglandina E2 no es una hormona en sí. Es una sustancia parecida responsable de iniciar el dolor cuando nuestro cuerpo esta reparando algún tejido dañado.

La Fuerza. El Adenosín Trifosfato


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El adenosín trifosfato es un compuesto encargado de almacenar y liberar energía necesitada por nuestros cuerpos.

Pensar y Aprender. La Acetilcolina


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La acetilcolina es el principal neurotransmisor involucrado en el pensamiento, el aprendizaje y la memoria. En el cuerpo es parte de la activación muscular. Su déficit se ha relacionado con enfermedades como el Alzheimer. También se asocia con la atención y la percepción sensorial.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Acetylcholine

La Euforia. Las Endorfinas


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Las endorfinas son un conjunto de compuestos, formados por largas cadenas de aminoácidos. Se liberan en el cerebro durante el ejercicio, la excitación, el dolor, la actividad sexual y producen un sentimiento de bienestar o euforia. Se han identificado hasta 20 tipos diferentes de endorfinas en l@s human@s. Algunos alimentos, como el chocolate y las comidas picantes, pueden estimular la liberación de endorfinas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Endorphins

La Calma. El GABA


tumblr_n1o8uq8oAv1trtj0xo5_1280El GABA es el mayor neurotransmisor inhibidor del cerebro. Su rol es calmar disparando los nervios del sistema nervioso central. Niveles altos de GABA mejoran la concentración mental y la relajación; mientras que niveles bajos pueden causar ansiedad e incluso se ha relacionado con epilepsia. También contribuye al control motor y la visión.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: GABA

La Memoria. El Glutamato


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El glutamato es el neurotransmisor más común de nuestro cerebro, está involucrado en funciones cognitivas como el aprendizaje y la memoria. También regula el desarrollo del cerebro y la creación de contactos nerviosos. Aunque es tóxico para las neuronas en grandes cantidades pudiendo causar ictus.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Glutamate

La Concentración. La Noradrenalina


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Conocida también como norepinefrina, es un neurotransmisor que afecta la atención y las acciones de respuesta del cerebro. Junto con la adrenalina también forma parte de la repuesta pelea/huir. En el cuerpo, su función es contraer las venas para incrementar el flujo sanguíneo. Los pacientes con TDAH normalmente son recetados con medicamentos dedicados a incrementar los niveles de noradrenalina en el cerebro.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Noradrenaline

El Carácter. La Serotonina


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Se piensa que la serotonina es una contribuidora a los sentimiento de bienestar y felicidad. Regula el ciclo del sueño junto con la melatonina y también regula los movimientos intestinales. Bajos niveles de serotonina se han relacionado con depresión, ansiedad y algunos desordenes mentales. Los antidepresivos funcionan porque aumentan los niveles de serotonina. El Ejercicio y los niveles de luz pueden contribuir positivamente a nuestros niveles de serotonina.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Serotonin

La Foto de Família


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Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Neurotransmitters

La Conclusión de Feel The Brain


Y es que al fin y al cabo, somos una máquina que cómo todas funciona a base de compuestos químicos y de las reacciones entre ellos. Es apasionante el diseño con el que estamos hech@s.

Fijaros a modo de resumen algunos efectos del déficit o del exceso de algunas de las sustancias que hemos aprendido hoy:

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Y es que, las únicas dos cosas que en resumen disfrutamos son la serotonina y la dopamina. 🙂

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Eso sí, todo en su medida. En este diagrama podemos aprender resumidamente qué, dónde y cómo actúan y los efectos del defecto y del exceso:

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Buen Sábado!! 🙂

Imágenes Vía: Compound Interest

¿Cómo la vida de nuestros abuelos afecta nuestra tolerancia al stress?

Cuando ví este titular, me sorprendió. Pensé que el stress era un problema del individuo y de su entorno del día al día. En este Brain Feeling veremos que, como tantas otras cosas, está marcado genéticamente.

Es stress es nocivo para el cerebro. Desde el primer Brain Feeling: Stress: el “reducecerebros” sabemos una de sus consecuencias; la reducción literal de las neuronas:

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Recientes estudios, nos demuestran más posibles causas.

Un equipo de investigación demuestra que nuestro ADN contiene una memoria biológica del stress que nuestros abuelos soportaron

Y no tan sólo los científicos afirman que el stress se pasa de generación en generación, sino que también afirman que los traumas e incluso las pesadillas también.

Se ha descubierto que aquellos que en el momento de concebir están sufriendo algún tipo de trauma pueden pasar a su descendencia, a través del ADN, una mayor vulnerabilidad al stress en sus moléculas, neuronas, células y genes. Aún más, esta expresión genética -una capa química en los cromosomas, los telómeros- es lo suficientemente fuerte para que llegue a una tercera generación, con lo que incluso los nietos tendrían “un tipo de memoria biológica” de lo que sus abuelos experimentaron.

Este hallazgo ha conducido a un nuevo campo de estudio científico llamado herencia epigenética. Sabemos ya que el modo en que los padres crían a sus hijos impacta en su desarrollo psicológico humano, afectando rasgos como:

  • comportamiento
  • hábitos
  • personalidad
  • tendencias agresivas

De cualquier modo, estos factores del entorno apuntan hacia las ganas de hacer cosas que tienen los niñ@s y se cree que se aprenden por el modo en que los padres interactúan con ell@s durante los años formativos. Por otro lado, el estudio de la epigenética ha descubierto que los genes están etiquetados o marcados por generaciones anteriores y se activan o desactivan en función de factores ambientales como el trauma, el stress e incluso la nutrición prenatal.

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“La epigenética nos explica cómo el entorno influencia nuestros genes”Tara Swart una doctoranda del MIT afirma en el artículo original:

“Los dos estudios más famosos son sobre supervivientes del Holocausto, mujeres que quedaron embarazadas alrededor de ese tiempo y de las que lo quedaron justo antes, durante o después  de la hambruna en Holanda en esos mismos momentos. Estos estudios demostraron que aquellas que estaban en privación o en stress antes de quedarse embarazadas, porque probablemente habían ya encendido o apagado algunos genes del stress, alumbraban un bebé con un umbral diferente de stress al que hubiera sido si sus madres hubieran estado bajo condiciones normales”

“Los investigadores lo han reproducido en animales en puntos como, suministrar un electroshock a una rata a la vez que le proporcionas cierta olor, como la pimienta, han demostrado que los bebés rata se estresaban al oler ese olor -que su madre había olido- aún sin éstos sufrir el electroshock-” explica Swart co-autora de Neuroscience for Leadership. “Con lo que han aprendido a stressarse con ese olor”

En otro influyente estudio sobre la herencia epigenética, los investigadores encontraron que generaciones después de la Segunda Guerra Mundial, descendencia de los supervivientes del Holocausto continuaban teniendo terribles pesadillas dónde eran perseguid@s, torturados o aniquilados; aunque ni siquiera hubiesen estado en la guerra.

Según el estudio; “En esos momentos, sufren ansiedad debilitante y depresión que reduce su habilidad de afrontar el stress y que impacta adversamente en sus funciones sociales y ocupacionales. Parece que estos individu@s, ahora adult@s, de algún modo han absorbido el reprimido y poco trabajado trauma del Holocausto de sus padres y abuelos, cómo si hubiesen heredado las mentes inconscientes de aquellos que sobrevivieron”

Otros estudios en mujeres embarazadas que presenciarion los ataques del 11-S en el World Trade Center descubrieron que esas “cicatrices” en el ADN se transmitían a sus bebés, resultando en niveles más altos de la hormona del stress, el cortisol, en los niñ@s.

Cortisol

También se han estudiado a adultos que eran fetos durante la hambruna Holandesa de 1944 y descubrieron que sus tests mentales tenían peores resultados al lidiar con distracciones; comparados con otros sujetos del grupo. Normalmente este tipo de resultado se relaciona con la edad avanzada.

Ahora que sabemos que los traumas de generaciones anteriores se pueden pasar a la descendencia, ¿qué podemos hacer?

El estudio concluye: “… aunque la descendencia pudiese estar más o menos influenciada por sus genes y dejando a un lado su predisposición psicológica, deberían darse cuenta que está en sus manos qué hacer con todo ello. En lugar de dejarse caer en las manos de los efectos emocionales de tragedias pasadas, deberían buscar y encontrar algún tipo de viaje de transformación personal que dé un nuevo significado a su herencia”

Aunque estos estudios sean abrumadores, pueden ayudar a aquellos que sufren un trauma de generaciones pasadas a entender mejor sus debilidades. ¿Cómo debería atacar uno al stress? ¿Cómo debería uno ser más resistente al reducecerebros?

Swart, en su reciente clase de Neurociencia Para el Liderazgo discute diferentes practicas para re-equilibrarse y tener una mente más calmada, una mejor concepción de uno mismo y una mejor habilidad de lidiar con el stress. Estas técnicas van desde la meditación y el yoga hasta otras menos “ortodoxas” como “el salto del oso polar”: un los países Nórdicos saltas al agua helada para ponerte a tí mismo en una situación de stress; permitiendo así que tu cuerpo se recupere solo luego.

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Hay otras práticas de conocimiento de uno mismo dónde el sujeto se priva de comer o de ir al baño por un periodo de tiempo concreto para incrementar de este modo los niveles de concentración, comenta Swart.

Sea como sea la solución que elijamos, tenemos en nuestras manos la habilidad de determinar nuestro destino y el de nuestras generaciones sucesivas.

Un Vídeo

Sí aún no estamos convencidos de la nocividad del Stress con toda esta información; os dejo con un vídeo de los chico de ASAPScience: “¿Puede el stress matarnos?” 

En él aprenderemos quién es la némesis del Cortisol. La Oxitocina -nota mental de Brain Feeling para conocerla-

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Buen miércoles!!!

Artículo Original: “How You Grandparents’ Lives Affect Your Resillence To Stress” en FastCompany.

Os podéis descargar el estudio sobre la Epigenética y el Holocausto aquí.