La Ciencia del Miedo, Halloween is Comming

Como parte de la serie de Brain Feelings que nos anticipan la llegada de Halloween, hoy me gustaría aprender qué es lo que pasa en nuestro cuerpo y cerebro con respecto al miedo y a las reacciones que le presentamos.

¿De qué tienes miedo? ¿Serpientes? ¿Turbulencias? ¿Arañas? ¿A Hablar en Público?

Tod@s nosotr@s nos asustamos y tod@s tenemos diferentes umbrales para hacerlo. Algun@s de nostro@s nos gusta la parte estremecedora de las películas de horror y a otr@s les puede parecer que la escena donde matan a la madre de Bambi es demasiado aterradora.

Sea lo que sea lo que te asuste, estaremos de acuerdo que el miedo hace que nuestro cuerpo reaccioneNuestros corazones palpitando. Nuestras manos sudando. Nuestros músculos congelados. Nuestro tobillos temblando.

Bien, si experimentas estos síntomas se lo tienes que agradecer a tu amígdala que, como hemos aprendido en otros Brain Feelings, es la parte del cerebro que se encuentra detrás del ojo y por encima del oído.

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De hecho tenemos dos y tienen una forma de almendra y son pequeñitas. Pero no dejéis que el tamaño os engañe. Sin la amígdala, los humanos no hubiésemos sobrevivido a lo largo de la historia. La amígdala es el sistema de alarma del cerebro.

Pensemos en ella como un@ operador@ del 112. Está a la espera que lleguen malas noticias. Desde el punto de vista del cuerpo, estas malas noticias llegan a través de distintos canales: la vista, el sonido, el gusto, el tacto y el dolor y, este operador del 112 genera la señal de respuesta del cuerpo a estos inputs incrementando el ritmo cardíaco, la presión sanguínea o la respiración. A la par, como también hemos aprendido, se liberan un montón de hormonas del stress (cortisol) al flujo sanguíneo. Y todo esto en tan solo fracciones de segundo.

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Podemos aprender mucho de los animales en cómo respondemos cuándo estamos asustad@s. Cuando los animales están asustados, su cuerpo se paraliza, su ritmo cardíaco aumenta, y el cortisol entra en escena. En el mundo animal esto es de gran ayuda, dado que, un depredador potencial no puede ver a una presa potencial si ésta no se mueve. Por lo que estar quieto puede ser un salvavidas. Y el aumento del ritmo cardíaco y de las hormonas del stress preparan al cuerpo para huir si la congelación falla.

Partes de Nuestro Sistema del Miedo

Pero no es sólo la amígdala la que se encarga de nuestra reacción de huir o pelear. Sino que hay otras que también intervienen:

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  • La Amígdala: escanea por amenazas e indica al cuerpo a responder.
  • El Tronco Cerebral: dispara la respuesta de quedarnos quietos.
  • Hipocampo: activa la respuesta pelear o huir.
  • Hipotálamo: indica a las glándulas adrenales que deben liberar hormonas.
  • Córtex Pre-Frontal: interpreta el evento y lo compara con experiencias pasadas.
  • Tálamo: recibe el input de los sentidos y “decide” enviar información o bien al córtex sensorial (miedo consciente) o a la amígdala (mecanismo de defensa).

No Mezclar Miedo y Arendizaje

El Artículo original en el que se basa este Brain Feeling, esta escrito por una docente. En él, lleva a cabo esta reflexión que ahora aprenderemos y que destaca la necesidad de evitar mezclar miedo y aprendizaje. Veréis que también lo podemos extrapolar a nuestros ámbitos laborales y personales.

Hay muchas cosas que no se mezclan bien juntas: aceite y agua, leche y limón, pasta de dientes y zumo de naranja. Otro par a añadir a esta lista es miedo y aprendizaje.

Cuando estamos en un estado de miedo, se liberan -como hemos aprendido- hormonas del stress al flujo sanguíneo. L@s investigador@s han demostrado en un estudio que, niveles medios y bajos de la hormona del Stress (el cortisol) mejoran el aprendizaje y la memoria; mientras que niveles altos de la misma tienen efectos más nocivos sobre los mismos puntos.

El Cortisol, la hormona del Stress.

El Cortisol, la hormona del Stress.

Esto lo podemos traducir en el momento en que queramos mejorar el aprendizaje de nuestro grupo con acciones, cómo cambiar un poco el entorno, cambiar a alguien de sitio o la distribución de las mesas. Este pequeño cambio hará que el cerebro se pregunte ¿Qué está pasando? (Curiosidad y Miedo siempre están allí).

Por otro lado, un entorno lleno de miedo y ansiedad no mejorará el aprendizaje. Y recordad no solo en la escuela, el trabajo, sino también en casa el stress reduce el aprendizaje. Con lo que creemos un entorno calmado con una pequeña variedad de pequeños cambios continuos, hará que incrementemos nuestra capacidad de aprendizaje.

Como sabéis el miedo, en Halloween (por ejemplo) puede ser alguna cosa divertida. Much@s lo pueden disfrutar otr@s much@s no. Lo que sí estaremos de acuerdo es que el miedo demuestra la gran labor que lleva a cabo nuestra amígdala para protegernos del peligro.

Una Infografía: La Antomía del Miedo

En ella podremos ver resumido todo lo que hemos aprendido en este Brain Feeling junto con otros datos curiosos cómo: las fobias más comunes, las fobias más raras, y otros datos del miedo. Todo ilustrado con una atmófera de Halloween.

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Artículo Original: “The Science of Fear” en Edutopia

Buen Viernes!! 🙂

Nuestra Química

Tiempo atrás, en el Brain Feeling dedicado a “Las ‘inas’ de nuestro cerebro” ya aprendimos un poco sobre las sustancias que hacen funcionar a nuestra máquina más compleja.

Hoy me gustaría compartir con vosotr@s unas nuevas fotos y comentarios sobre los neurotransmisores de nuestro cerebro; así como su relación con la felicidad, el miedo, el amor, el dolor, la fuerza;  que he descubierto últimamente.

Algunos de los que aprenderemos ya son viejos conocidos en Feel The Brain como la serotonina, otros como la acetilcolina aún no los hemos aprendido.

Aprenderemos primero qué neurotransmisores nos provocan qué emociones, para después repasar y aprender las funciones de otros. Pasaremos por:

  • La Felicidad y la Dopamina
  • El Miedo y la Adrenalina
  • El Amor y la Oxitocina
  • El Dolor y la Prostaglandina E2
  • La Fuerza y el Adenosín Trifosfato
  • Pensar y Aprender con la Acetilcolina
  • La Euforia y las Endorfinas
  • La Calma y el GABA
  • La Memoria y el Glutamato
  • La Concentración y la Noradrenalina
  • El Carácter y la Serotonina

 

La Felicidad. La Dopamina


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La dopamina es la señorita encargada de nuestro control emocional, de nuestra habilidad para experimentar placer, deseo o motivación.

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Los sentimientos de satisfacción causados por la dopamina pueden convertirse en adictivos y, en consecuencia, repetiremos comportamientos que nos lleven a la liberación de la misma. Estos comportamientos pueden ser naturales como comer o el sexo, o por otro lado, antinaturales como la adicción a las drogas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Dopamine

El Miedo. La Adrenalina


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La adrenalina es la hormona que prepara nuestro cuerpo en situaciones críticas para responder a ellas peleando (enfrentándose a ellas) o huyendo.

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La adrenalina, también conocida como epinefrina es una hormona que se genera en situaciones de alto stress o situaciones excitantes. Aumenta el ritmo cardíaco, contrae las venas y dilata las vías aéreas con el objetivo de aumentar el flujo sanguíneo hacia los músculos y el oxígeno hacia los pulmones. Esto nos conduce a una explosión física y un aumento de nuestro estado de alerta. También se usa para el tratamiento de reacciones alérgicas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Adrenaline

El Amor. La Oxitocina


Tod@s sabemos que el amor es complicado. Incluso la hormona encargada del amor, la oxitocina, tiene una estructura más compleja en comparación con el resto.

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La oxitocina es la encargada del apego emocional entre parejas, de la excitación sexual y de la adhesión entre parejas sexuales e incluso las mascotas y sus dueñ@s.

El Dolor. La Prostaglandina E2


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La prostaglandina E2 no es una hormona en sí. Es una sustancia parecida responsable de iniciar el dolor cuando nuestro cuerpo esta reparando algún tejido dañado.

La Fuerza. El Adenosín Trifosfato


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El adenosín trifosfato es un compuesto encargado de almacenar y liberar energía necesitada por nuestros cuerpos.

Pensar y Aprender. La Acetilcolina


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La acetilcolina es el principal neurotransmisor involucrado en el pensamiento, el aprendizaje y la memoria. En el cuerpo es parte de la activación muscular. Su déficit se ha relacionado con enfermedades como el Alzheimer. También se asocia con la atención y la percepción sensorial.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Acetylcholine

La Euforia. Las Endorfinas


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Las endorfinas son un conjunto de compuestos, formados por largas cadenas de aminoácidos. Se liberan en el cerebro durante el ejercicio, la excitación, el dolor, la actividad sexual y producen un sentimiento de bienestar o euforia. Se han identificado hasta 20 tipos diferentes de endorfinas en l@s human@s. Algunos alimentos, como el chocolate y las comidas picantes, pueden estimular la liberación de endorfinas.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Endorphins

La Calma. El GABA


tumblr_n1o8uq8oAv1trtj0xo5_1280El GABA es el mayor neurotransmisor inhibidor del cerebro. Su rol es calmar disparando los nervios del sistema nervioso central. Niveles altos de GABA mejoran la concentración mental y la relajación; mientras que niveles bajos pueden causar ansiedad e incluso se ha relacionado con epilepsia. También contribuye al control motor y la visión.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: GABA

La Memoria. El Glutamato


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El glutamato es el neurotransmisor más común de nuestro cerebro, está involucrado en funciones cognitivas como el aprendizaje y la memoria. También regula el desarrollo del cerebro y la creación de contactos nerviosos. Aunque es tóxico para las neuronas en grandes cantidades pudiendo causar ictus.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Glutamate

La Concentración. La Noradrenalina


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Conocida también como norepinefrina, es un neurotransmisor que afecta la atención y las acciones de respuesta del cerebro. Junto con la adrenalina también forma parte de la repuesta pelea/huir. En el cuerpo, su función es contraer las venas para incrementar el flujo sanguíneo. Los pacientes con TDAH normalmente son recetados con medicamentos dedicados a incrementar los niveles de noradrenalina en el cerebro.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Noradrenaline

El Carácter. La Serotonina


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Se piensa que la serotonina es una contribuidora a los sentimiento de bienestar y felicidad. Regula el ciclo del sueño junto con la melatonina y también regula los movimientos intestinales. Bajos niveles de serotonina se han relacionado con depresión, ansiedad y algunos desordenes mentales. Los antidepresivos funcionan porque aumentan los niveles de serotonina. El Ejercicio y los niveles de luz pueden contribuir positivamente a nuestros niveles de serotonina.

Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Serotonin

La Foto de Família


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Os podeis descargar esta lámina en mayor resolución en PDF aquí: Neurotransmitters

La Conclusión de Feel The Brain


Y es que al fin y al cabo, somos una máquina que cómo todas funciona a base de compuestos químicos y de las reacciones entre ellos. Es apasionante el diseño con el que estamos hech@s.

Fijaros a modo de resumen algunos efectos del déficit o del exceso de algunas de las sustancias que hemos aprendido hoy:

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Y es que, las únicas dos cosas que en resumen disfrutamos son la serotonina y la dopamina. 🙂

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Eso sí, todo en su medida. En este diagrama podemos aprender resumidamente qué, dónde y cómo actúan y los efectos del defecto y del exceso:

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Buen Sábado!! 🙂

Imágenes Vía: Compound Interest

Entender el Miedo

En su momento ya aprendimos sobre nuestros miedo y nuestras fobias en un Brain Feeling anterior. Hoy me gustaría compartir con vosotras esta infografía cuyo objetivo es ayudarnos a entender nuestros miedos.

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Buen Viernes!!!