El Cerebro: Su Manual Para La Incertidumbre

Incluso si últimamente tan sólo has mirado las noticias en diagonal lo más probable es que estés al corriente: estos son unos tiempos inciertos. Pero de lo que posiblemente no estés tan al corriente es que los seres humanos, debido a tiempos pretéritos en nuestra historia de la evolución, no estamos construidos para lidiar con la incertidumbre.

Ponte a ti mism@ en un entorno salvaje, semi boscoso. Hay depredadores (a lo mejor los hay o a lo mejor no los hay). Es realmente el no saber lo que te tiene en vilo. Cada vez que algo desconocido invade nuestro entorno, nos preocupamos por si nos puede matar, del mismo modo que lo hacían nuestros ancestros. Eso es cierto tanto para las criaturas físicas que nunca nos hemos encontrado (incluso para las inofensivas) como también es cierto para las ideas y los conceptos que parecen potencialmente peligrosos.

Esta ansiedad nos pone en un estado de stress aumentado. Dopados con más adrenalina y cortisol, todo nuestro cerebro se ve controlado por una única región, la amígdala. Evolucionariamente este hecho era útil. Habíamos evolucionado para vivir es estos estados de alto stress, al menos para pequeños momentos: Hay un Leon, corre!

La Amígdala de nuestro cerebro

La Amígdala de nuestro cerebro

Pero hoy, el volver a nuestros estados mentales base no es tan fácil como determinar si hay un león on tan solo un ratón que está haciendo ruido. Por ejemplo, en nuestro entorno político actual, la incertidumbre sobre lo que pasa a nuestro alrededor y qué es lo próximo puede durar semanas o meses. Esto hace que nuestros sistemas nerviosos acaben exhaustos, nos dejan barridos, como un flan, ansiando un final.

Nuestros cerebros, fatigados, prueban y crean certidumbre en uno de estos tres modos:

  1. Tomamos decisiones prematuras. Nos decidimos en algo, a menudo demasiado temprano, tan sólo para cerrar el tema y sentirnos mejor.
  2. Nos congelamos y no tomamos ninguna decisión en absoluto. Nos vemos abrumados y no podemos tomar ninguna acción, y nos sentimos victimizados por las circunstancias.
  3. Rellenamos los agujeros de lo que no sabemos con asunciones sin fundamento y las etiquetamos como hechos. Creamos historias infundadas en nuestras cabezas que nos nos llevan por mal camino o nos causan aún más stress. Son cosas como: “Todo va a acabar horriblemente” o “Todo va a ir bien”

¡Malas Noticias! Estas 3 estrategias fallan. Cada una nos deja aún más stressad@s. De modo que mientras no podamos poner orden en el mundo, en toda esta complejidad caótica e inductora de ansiedad, podemos imponer orden en nuestro pobre y cansado cerebro. Aprendamos algunos modos de prepararnos a nosotr@s mism@s en tiempos de incertidumbre, de modo que podamos sentirnos más centrad@s y, a lo mejor, actuar con un poco más de claridad.

Crea “Cubos de Certidumbre”

Imagina que tu mente es una balanza: en un lado hay un cubo etiquetado como “Cosas que se” y en el otro uno etiquetado como “Cosas que no se“. Si lo que quieres es cargar más el lado de “Cosas que no se”, tienes que poner más cosas cosas también en el lado opuesto (las cosas que sabes). Para que nuestro cerebro alcance algo parecido al equilibrio, los dos lados tienen que ser aproximadamente iguales.

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¿Cómo? Vuelve a los antiguos favoritos. Vuelve a leer un libro o dos (seguro que hay alguno que no has tocado des de que estudiabas) o revisita una película o una serie de televisión que adoras.

Planifica tus comidas para todo el día o para toda la semana. Incluso puedes ir más allá y seguir la rutina de la coreógrafa Twyla Tharp: se levanta cada día a la misma hora, come el mismo desayuno, hace el mismo ejercicio; todo para dar espacio a la incertidumbre de la coreografía.

El añadir un poco más de rutina nos puede ayudar a encontrar nuestro propio centro. Cuantas más cosas haya en tu vida de las que sepas que son ciertas, hará que tengas más aguante emocional para afrontar aquellas cosas que no conoces tan bien.

Piensa Como Un@ Jugadr@ De Póker

Annie Duke (campeona de póker) afirma que la clave para tomar buenas decisiones en un entorno tan incierto como una partida de póker es pensar en términos de probabilidades. Duke acepta que, después de mitigar los riesgos del mejor modo que puede, continuará estando correcta una pequeña parte del tiempo. Menciona que: “Cuando eres una jugadora de póker, siempre tienes que pensar probabilísticamente”

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Cuando Duke le compró a su novio una chaqueta, las probailidades que le gustase a él eran del 50%. Afirma que esto la ayudó a estar preparada por si a él no le gustaba la chaqueta, de modo que no se convirtiese en una gran desilusión.

Admítelo y Abrázalo

Es más fácil decirlo que hacerlo, ¿no? Quzás no tanto cómo puedas pensar. Ser dueñ@ de tu incertidumbre empieza simplemente por admitir cómo te hacen sentir aquellas emociones de miedo y de stress elevado, serán tus guías de la historia. Tan sólo debes de admitir conscientemente que los estás experimentando, cosas que; dado que se trata de una experiencia negativa; nuestro instinto trata de negar y de escapar de ellas (nunca funciona).

En lugar de hacerlo, verbalízalo y añade algo al final que contrabalance los sentimientos negativos que estás admitiendo: Dilo en voz alta: “Me siento ansioso, y mi vida es dichosa” o “Me siento abrumad@, y eso está bien”. Los terapeutas cognitivos del comportamiento utilizan métodos como estos siempre para ayudar a alguien a reformular y aceptar emociones que, de otro modo, serían abrumadoras. En muchos casos, estos ejercicios ayudan a menguar esas emociones.

Compra Una Entrada De Cine

La evolución ocurrió también para infundir a nuestros cerebros con otra fuerte tendencia: una profunda susceptibilidad para la narrativa. De modo que mira qué películas hacen, fíjate en los thrillers o en las de misterio y compra una entrada.

También puedes escoger un libro, que también hará que te sientes un rato. Entonces cuando estés a punto de llegar al punto cúspide en que todo el misterio de la trama se revela, PARA. (Si estás en el cine ve al lavabo o coger otro refresco). Siéntate y piensa en lo que estás sintiendo en ese momento. Date cuenta de cómo quieres querer saber. Date cuenta de cómo se siente tu cuerpo, de cómo tu mente no puede parar. Data cuenta si estás o no preocupad@.

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Ahora, vuelve a la historia y mira cómo acaba. Luego date cuenta que ninguna de tus reacciones tienen efecto alguno sobre el resultado. Lo que pasó, pasó. También puedes revisar la historia y sobrepesar las probabilidades de los diferentes resultados a medida que lo haces.

Finalmente, recuerda que todos nos contamos historias, y a menudo nos hacen sentir peor, no mejor. Preveemos un futuro de cosas terribles y luego vivimos en ese futuro, incluso si ninguna de esas cosas que hemos anticipado haya pasao antes y nunca vaya a pasar; es una reacción natural; cuando no se convierte en una profecía autocumplida. Tampoco significa que nunca vaya a ocurrir, claro. A veces, sí que hay un león detrás del arbusto. Otras, es nuestra expectación, que ha desatado la preocupación de que allí pueda estar el león.

De modo que, en lugar de pensar historias sobre catástrofes inminentes, intenta vivir más con lo que actualmente está sucediendo y menos con lo que podría suceder. Ya es bastante duro hacerlo así.

Buen Martes!! 🙂


Artículo Original: “Here’s Your Brain’s New User Manual For Uncertain Times” en Fast Company

Mario Alonso Puig: Neuroliderazgo y Gestión de las Emociones

Tenemos una cierta tendencia a buscar las cosas fuera de nuestras fronteras. Esto es lo que me ha ocurrido a mí con el estudio sobre la Neurociencia y el Liderazgo. Son dos materias que me apasionan y que están muy unidas.

En un Brain Feeling anterior sobre ¿Cómo la vida de nuestros abuelos afecta nuestra tolerancia al stress? descubrí el libro escrito a 6 manos por Tara Swart, Kitty Chisholm y Paul Brown; “Neuroscience for Leadership“, no pude creerlo; existía un libro que une dos de mis pasiones 🙂 ; tardé cero coma en hacer el pedido en Amazon así como en empezar su estudio.

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Fue en este punto dónde un compañero, que está al día de estos gustos, me comentó que se iba a llevar a cabo una conferencia en el Palacio de Congresos de Lleida, “La Llotja” sobre “Neuroliderazgo y Gestión de las Emociones” a cargo de Mario Alonso Puig en el marco de la VII Jornada Anual del Club Lleida ESADE Alumni (la asociación de antiguos alumnos de la escuela de negocios ESADE) y me invitaba a asistir. No lo dudé ni un segundo y el pasado Martes 9 de Junio de 2015 allí me presenté.

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En este Brain Feeling no os quiero hacer spoilers de la conferencia; pero si, con permiso de Mario, me gustaría explicaros qué es lo que aprendí.

El liderazgo es una materia que a lo largo de mi carrera profesional he tenido que corregir constantemente, y en ello estoy, y estaré. Es muy importante, y de sentido común (a priori), saber que estamos trabajando con personas. A veces, con las presiones de día a día es un factor que se puede obviar fácilmente. Las personas tienen sentimientos, tienen sueños y tienen metas y objetivos.

Pero, ¿qué es un líder? Buena pregunta. Suelo distinguir para tenerlo claro entre tres perfiles profesionales: el dueño, el jefe y el líder. El líder no es quién manda. El líder no es quien ordena. El líder es quién inspira. Y lo podemos encontrar en nuestro entorno laboral y en nuestro entorno personal. Un líder, en mi opinión, es alguien a quien queremos seguir, imitar y si nos es posible mejorar. Se trata de un tipo de admiración que inspira.

Con lo que, si queremos ser un buen líder tenemos mucho trabajo que hacer: debemos aprender a gestionar nuestras emociones y las de los demás.

¿Cómo miramos a la gente?

Qué facil que es prestar mucha atención y muchos recursos a alguien que esta rindiendo perfectamente y arrinconar a alguien que no lo está haciendo ¿Cierto? Con seguridad, en la mayoría de casos nos estaremos equivocando.

Se trata del performance y del potencial de las personas. En el ejemplo anterior nos quedamos con la portada del libro; pero hay libros muy interesantes que tienen portadas feas.

El que rinde está mostrando un performance sensacional mientras que el que no lo hace no lo muestra. Pero, ¿qué hay sobre el potencial de esta persona? Deberíamos, como líderes saberlo ver y saberlo convertir en performance. Deberíamos llegar a saber cuál es el sueño de alguien, el sueño de verdad. Es el conatus de Aristóteles: inclinación innata de la materia o la mente por continuar existiendo y mejorándose.

Lo he visto en compañeros de trabajo; puede ser una labor ardua el encender la chispa de la autoconfianza de alguien a quién le vemos potencial; os aseguro desde mi experiencia que cuando esa chispa ha prendido esa persona es imparable, hay que continuar tirando del hilo.

Buscad quien es Ben Carson; el mejor neurocirujano infantil del mundo; y su historia vital.

Lo Más Importante

Damos y caballeras; en el mundo laboral le prestamos demasiada atención a los outputsProductos y Procesos que garantizan el éxito o el fracaso de nuestra organización. Aquí es donde debería entrar en juego el sentido común: los productos y procesos ¿se materializan solos? ¿vienen de algún tipo de universo paralelo a través de un agujero de gusano? La respuesta es no. No hay productos ni procesos sin personas. Con lo que es de suma importancia no perder de vista a las personas, su sueño y cómo afecta a los resultados.

El Sistema Nervioso

En este punto Mario entra de lleno en la faceta científico-médica de la conferencia.

Como sabréis existen dos sistemas nerviosos: el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático:

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Fijaros como estos dos señores actúan en nosotros en función del trato que recibimos:

  • Simpático: se encarga de mantenernos alerta, de proteger nuestra vida, de estar en tensión.
  • Parasimpático: nos ayuda a estar relajad@s y tranquil@s.

Si nos sentimos maltratad@s el sistema nervioso simpatico se activa en exceso y llega a afectar a nuestro sistema inmune. De lo contrario, se pone en acción el sistema parasimpatico. Como habreis podido intuir el bienestar y punto óptimo pasa por un equilibrio de la activación de ambos.

Aqui es donde aparece nuestro viejo conocido el cortisol:

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Tratado ya en los Brain Feelings:

El cortisol se libera cuando cuando se activa el sistema nervioso simpatico y afecta a los glóbulos blancos. Además la telormerasa, encargada de reparar los telómeros de nuestro ADN previniendo así un envejecimiento prematuro se ve disminuida con la presencia sostenida del cortisol.

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Con lo que si nos sentimos maltratad@s estaremos envejeciendo física, mental y emocionalmente.

Los Puntos a Atacar

Además entran en juego 4 factores críticos:

  • Dudas
  • Ansiedad
  • Preocupación
  • Miedo

Recordémoslos todos del Brain Feeling sobre La Zona de Confort. Son ellos los que suponen nuestros límites con lo que si queremos llevar a cabo un liderazgo inspirador deberemos ejercer nuestra fuerza sobre ellos 4 sin piedad y constantemente.

En palabras de Mario, liderar es saber gestionar los 4 puntos V.U.C.A:

VUCA-Definition

  • Volatibilidad
  • Incertidumbre
  • Complejidad
  • Ambigüidad

Y tan solo, como líderes, los podremos derrotar si nos focalizamos en el cerebro emocional.

El Cerebro Límbico

Llamado límbico por su forma de anillo, es la estructura cerebral más ancestral:

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Literalmente es el que nos dirige. Apareció antes que el sistema racional y se encarga de nuestra vida afectiva.

En base a esto actuaremos sobre tres puntos:

  • La Visión
  • Los Valores
  • El Equipo

O lo que es lo mismo:

  • El Qué, esa es nuestra visión, qué es lo que nos apasiona y lo que nos mueve
  • El Por Qué, son nuestros valores
  • El Con Quién, el sistema límbico se activa cuando estamos a gusto con nuestro entorno.

Pero el sistema límbico activa a su vez otras partes del cerebro, el área prefrontal:

PFC

Allí es donde reside el cómo, lo que nos lleva al siguiente nivel. Seguro que os ha pasado, un día no estáis inspirad@s para solucionar un problema que se esta manteniendo a lo largo del tiempo; pero de repente llega vuestra musa! Esto es que el Sistema Límbico ha activa el Área Prefrontal.

También se activa el dónde, en el Sistema Reticular del Tronco Cerebral, nuestros sentidos:

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No tenemos que dejar que la preocupación, la duda y la ansiedad constantes permanezcan en nosotros y mucho menos ser nosotros los que propiciamos que permanezcan en los demás. Corremos riesgo de un Secuestro Amigdalino; es decir, nos quedamos bloqueados hasta el punto que empieza a haber muerte cerebral: destrucción de neuronas.

Debemos buscar positividad ha quedado demostrado, que es capaz de cambiar nuestro cerebro físicamente; cambiando nuestros circuitos cerebrales y bloqueando los erróneos.

Buscad por el Profesor Swartz de la U.C.L.A.

La Conclusión de Mario

  1. Seamos capaces de compartir una visión inspiradora, para poder saber cómo y cuándo “meternos” en la cabeza de las personas.
  2. Construyamos confianza mediante el proceso: ¿Puedes ayudarme? ¿Yo te importo? ¿Puedo fiarme de ti?
    Aquí entran en juego las neuronas espejo que nos ayudan a captar, aunque sea de modo subconsciente si alguien nos esta mintiendo o no.
  3. Favorezcamos que haya un sentido de la justicia. Debe haber un justo reparto de medallas. No debemos permitir que se cuele el ego.

Cuando lo que queremos es brillar, dejamos de iluminar. Cuando queremos iluminar, empezamos a brillar.

La Conclusión de Feel The Brain

He tenido tres jefes en mi vida. Dos de ellos han sido líderes auténticos. He aprendido y estoy aprendiendo sobre las personas a través de las personas. Debemos entender que todos somos diferentes y evitar proyectar nuestra personalidad en los demás.

Saber ver el potencial para convertirlo en performance es vital. Evitar perfeccionismos innecesarios, el perfeccionismo, como aprendimos en El Lado Odcuro de l@s Perfeccionistas no es del todo bueno.

Mario habló del cortisol, a mi me gustaría aportar otra vieja conocida que también nos puede ayudar en esta batalla, la serotonina:

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Como os he comentado al inicio de este Brain Feeling; he intentado reflejar tan solo la parte científica. Si tenéis la oportunidad de asistir a una conferencia de Mario no la dejéis escapar; lo ejemplos simples con los que ilustra la explicación y los conceptos os dejaran fuera de juego.

El Final de la Conferencia

No os he contado un secreto 🙂 ; me llevé el libro “Neuroscience for Leadership” a la conferencia. En el cocktail posterior me acerqué a él. Mario es autor de muchos libros que desconocía con lo que sobre la materia yo tan sólo tenia este y le pedí que me lo firmara:

Dedicatoria

 

Fue curiosa la reacción de Mario al reconocer que era un libro difícil de encontrar y que él mismo lo había encontrado en Baréin. Y es que, como decía al principio siempre buscamos fuera lo que ya tenemos.

En este caso un experto, entre muchas otras cosas, en neurociencia y liderazgo, quién por seguro seguiremos en Feel The Brain.

Gracias Mario!