¿Por Qué No Podemos Recordar Ser Bebés?

La mayoría de nosotr@s no podemos recordar nuestra infancia o cuando éramos bebés. Hay personas que juran recordar cuando tenían 2 años. Y otras que, por ejemplo, no pueden recordar nada antes de cuando tenían 3 años y medio. ¿Por qué tenemos tod@s este agujero en nuestra memoria? ¿Por qué no podemos recordar ser bebés?

El primero que apuntó hacia este fenómeno fue Sigmund Freud, es lo que él llamó amnesia infantil o amnesia de la infancia.

Sigmund Freud

Pensaba que tenía que ver con ser bombardeados por una abundancia de fenómenos psicosexuales que, al tenerlos que procesar, hacían que nuestra cabeza explotase. Esta teoría ya no se considera válida. Desde entonces l@s neurocientífuc@s, psicólog@s y lingüistas han propuesto diferentes aproximaciones a la cuestión.

Ciertos avances en el estudio de la memoria nos están dando algunas visiones. Hoy en día, l@s neurocientífic@s creen que se debe a que las áreas del cerebro donde se almacena la memoria a largo plazo aún no están plenamente desarrolladas.

Hay dos áreas responsables de la formación de la memoria: el hipocampo y el lóbulo temporal medio. Además, a parte de la memoria a largo plazo y de la memoria a corto plazo, hay otros dos aspectos a tener en cuenta: la memoria semántica y la memoria episódica. La memoria semántica es el recordar las aptitudes necesarias o dónde podemos encontrar los objetos en nuestro entorno, lo que nos ayuda a movernos por el mundo.

Modelo de la formación de memoria para las palabras habladas. De Mathew H. Davis y M. Gareth Gaskell.

Las partes del cerebro necesarias para la memoria semántica están plenamente maduras ya en el primer año. Pero, a esa edad, el hipocampo aún no es capaz de integrar las redes que gestiona. Esto no se alcanza hasta algún punto entre los 2 y 4 años.

La memoria episódica encadena los puntos argumentales individuales juntos, para formar la estructura lineal a la que estamos acostumbrad@s. Curiosamente, el córtex prefrontal, el área responsable de la memoria episódica, no está plenamente desarrollada hasta nuestra veintena. De modo que los recuerdos a partir de lo 20 años, tienen más textura y profundidad, incluyen detalles importantes como la fecha y la hora en que ocurrió un incidente. En los años 80 del siglo XX, l@s investigador@s descubrieron que las personas recordaban qué había ocurrido entre los 6 y 7 años como mucho. Este nuevo descubrimiento apuntaría hacia el por qué.


En 2014, un estudio canadiense publicado en Science, habría descubierto por qué no podemos recordar nuestros años más tempranos. Durante nuestras vidas, el proceso de neurogénesis o, lo que es lo mismo, el crecimiento de nuevas células cerebrales, ocurre constantemente. Pero en los bebés, el fenómeno ocurre a un ritmo mucho más rápido, particularmente en el hipocampo. Un gran número de diferentes células cerebrales brotan de golpe. Este proceso es tan robusto que resulta en un pérdida de memoria.

Nuevas neuronas generadas (en blanco) en a región del cerebro del hipocampo. Jason Snyder.

Las nuevas neuronas formadas, apartan los circuitos ya establecidos de memoria y los destruyen, remplazándolos, y llevándonos a la amnesia infantil. La neurogénesis ocurre en todos los mamíferos.

En esta investigación, los roedores fueron los seleccionados como sujetos de test. L@s científicos empezaron con los ratones. Cuando un ratón iba hacia cierto sitio en el tanque, recibía un shock eléctrico. Luego, l@s investigador@s les daban algún medicamento o les hacían correr en la rueda, dos métodos que estimulan la neurogénesis en esa especie.

Con un crecimiento neuronal aumentado, los ratones no recordaban tanto el shock eléctrico. Pero, cuando la neurogésis se había ralentizado, los ratones eran mejores a la hora de recordar. Se testearon otras dos especies mediante este modo: los cobayas y los degús.

Neurogénesis en Adultos

Se descubrió, que estas dos últimas especies no tienen la misma tasa acelerada de neurogenesis que tienen los ratones jóvenes. Como resultado, no experimentaban la amnesia infantil. Cuando l@s científic@s aceleraban el ritmo de neurogénesis en sus cerebros, también se volvían olvidadizos. Lo que es más, sabemos que la neurogénesis rápida también ocurre en los monos y se sospecha que también en los humanos.

El borrado de nuestros recuerdos más tempranos puede verse como una trágica pérdida. Pero de acuerdo con el Dr. Paul Frankland (neurobiólogo en el hospital infantil de Toronto), quien dirige el estudio, sería un proceso necesario. Afirma que Ciertos tipos de olvido son importantes para la memoria […] La capacidad es finita. Necesitamos incrementar la señal más que el ruido. Debemos deshacernos de toda la basura y recordar las características y eventos importantes

Otros estudios han apuntado hacia una pérdida de las capacidades del lenguaje o hacia que los infantes no están emocionalmente desarrollados aún para preservar recuerdos complejos. La falta e un sentido del ‘yo’ también juega un rol aquí. Este estudio refuerza estos argumentos. Serían como piezas de un puzzle muy complejo.

Incluso cuando se demuestre cierto en los humanos, cosa que tiene muchos números de ser cierta, aún hay vastas diferencias en la retención de la memoria y su capacidad entre una persona y otra. La cultura aquí también tiene algo que ver. Las personas de las culturas occidentales tienden a recordar más que aquell@s de las culturas orientales. Esto se debe a que el foco en occidente se centra en la experiencia individual, lo que hace que los recuerdos tengan más significado, ya que tienen un impacto emocional mayor. La genética, por supuesto, también tendría un papel en el proceso.

Para aprender un poco más sobre esta extraña y universal experiencia, podemos ver este vídeo:

 

Buen Domingo!! 🙂


Artículo Original: “Why Can’t You Remember Being a Baby?” en Big Think

Dos Modos Fáciles De ‘Recablear’ Tu Cerebro Para Ser Más Productiv@

Nuestros cerebros y nuestros cuerpos, que nos han funcionado de fábula hasta el siglo XX, ya no pueden aguantar el ritmo, afirma el científico de la Universidad de Harvard David Bach; también fundador del instituto Platyputs, una organización de investigación que estudia la ciencia del rendimiento.

David Bach

David Bach

Las industrias acostumbraban a tomarse décadas para evolucionar; hoy en día, se transforman de la noche a la mañana. Mantenerse a la delatara de un mundo que cambia tan rápido es casi imposible

No cabe duda que el tema de recablear nuestro cerebro es una tendencia en alza que atrae cada vez más público a las conferencias mensuales sobre neuroplasticidad“Ya no es ciencia ficción; estamos llegando al punto en que hay mucha información usable y práctica que está impactando mucho en el mundo […] La Neurociencia puede Triplicar la productividad. ¿Quien osaría a rechazar usarla?“, menciona Bach.

L@s atletas y el personal militar han estado estudiando y usando técnicas que aumentan el rendimiento humano durante muchos años. “En los juegos olímpicos de Río, el 80% de los atletas se han preparado con esta clase de cosas […] También estamos viendo un incremento en el número de inversiones en hacer lo mismo en la preparación de los brokers y traders de bolsa, ya que puede hacerlos mejores”

Por ejemplo, Safilox ha fabricado unas ‘gafas de sol inteligentes‘ que incluyen una cinta de cabeza que mide la actividad de las ondas cerebrales, hecho que puede servir de feedback al usuario y guiarle para que se concentre.

“Esa cinta de cabeza usa un poco de neurociencia, pero ninguno de los productos que existen hoy en día en el mercado están al nivel del iPhone […] Eso es inevitable”, menciona Bach.

Hasta entonces, hay algunas pequeñas cosas que podemos llevar a cabo para hacer un gran impacto en nuestra productividad, y son muy pero que muy simples. Aprendamos dos de las acciones que podemos emprender ahora mismo.

1.Aprende Cómo Redirigir El Stress

El asesino más grande de la eficiencia es el stress. Cuando la gente se stressa, redirige la sangre de sus cerebros y apaga el córtex prefrontal […] Nuestra amígdala y nuestras glándulas adrenales empiezan a activarse y nos ponemos en modo de ‘pelear o huir’ (fight or flight) en que nuestra inteligencia baja hasta los niveles de la de un mono. No necesitamos pensar profundamente cuando nos ataca un león”, afirma Bach.

La Respuesta Al Stress

La Respuesta Al Stress

En el campo ejecutivo las reacciones del stress comprometen nuestro juicio, pero también cabe decir que son inconscientes. La mayoría de nostr@s sabemos que el stress nos daña físicamente, como el daño que le hace a nuestros sistemas inmunes, pero gran parte no nos damos cuenta de cómo impide la función cognitiva“.

Podemos eliminar los efectos dañinos del stress en nuestro cerebro, recableándolo para reducir el stress crónico. “[Esto] tiene un sorprendente gran impacto en la función cognitiva sin tener que hacer mucho trabajo […] No podemos reducir el stress al momento, pero podemos recablear nuestra reacción al stress de modo que cuando nos enfrentemos al estímulo podamos relajarnos en lugar de stressarnos”

Para ello sugiere un protocolo llamado MIR (Mide, Interrumpe, Reemplaza):

  • Mide: en primer lugar sé consciente de las situaciones que te causan stress crónico y mídelas.
  • Interrumpe: luego, redirige o interrumpe la respuesta automática del cerebro que hace que se ponga en modo de stress bajo ciertos detonantes.
  • Reemplaza: Reemplaza la reacción con otra respuesta, como reír o estar calmad@.

Imagina la situación y síguela con tu respuesta positiva. Necesitarás repetir ese proceso al menos 200 veces, para interrumpir el patrón y dirigirlo hacia un nuevo camino. Reemplazar la reacción con algo positivo hace que el cerebro se premie y libera dopamina.

Bach menciona que: “Trabajé con una ejecutiva que trabaja con su ex-marido quien le gritaba mucho […] Durante 3 minutos al día ella imaginaba ver entrar a su marido y reía. 30 días después se había condicionado para tener una reacción automática a él y eliminó el stress”

2.Cambia La Iluminación

La iluminación tiene un gran impacto en la función cerebral, y algo tan simple como tener las bombillas equivocadas estaría dañando tu función cognitiva.

“Los fotoreceptores de la luz en el cerebro pueden cambiar nuestro estado mental […] Deberíamos preferir luz azul por la mañana, ya que nos da energía”, afirma Bach.

Cómo La Luz Azul Afecta Nuestro Cerebro y Nuestro Cuerpo

Cómo La Luz Azul Afecta Nuestro Cerebro y Nuestro Cuerpo

David sugiere instalar luces azules y brillantes en nuestros baños de modo que podamos tener la luz correcta para nuestra rutina matinal. Esto enviará una potente señal al reloj maestro de nuestro cerebro, indicándole que es hora de levantarse [..] si te es posible, también es beneficioso exponerse a la luz natural durante el día. Existen investigaciones que han demostrado que los empleados de call centers que están más cerca de las ventanas procesan las llamadas a un ritmo más rápido que aquell@s emplead@s que no lo están. En otro estudio, se demostró que l@s pacientes que habían sufrido un ataque al corazón se recuperaban más rápidamente si se exponían a mucha luz natural”

Si tienes luz fluorescente en la oficina o en casa, deshazte de ella. “Los fluorescentes parpadean unas 150 veces por segundo, lo suficiente para que el cerebro lo detecte […] consume recursos de nuestro cerebro y nuestra función cognitiva baja. Nadie debería trabajar nunca con luz fluorescente. Algo tan simple como cambiar la iluminación puede doblar nuestra productividad

3.Pero No Sobreestimemos Nuestra Intuición

Una cosa muy importante a tener en cuenta sobre la productividad es entender  que estamos entrando y saliendo constantemente de estado de ser y algunos de esos estado son más productivos. “Cultiva la auto consciencia y la propiocepción sobre los altibajos de tu productividad durante el día y sé consciente de tus patrones. […] Estas son oportunidades. Cuando sepamos cómo reconocer nuestros estados positivos, seremos capaces de aumentar y mejorar nuestra productividad”.

Buen Viernes!! 🙂


Artículo Original: “Two Easy Ways To Rewire Your Brain To Be More Productive” en FastCompany

Cómo Calmar Tu Cerebro Durante El Conflicto

Fue prácticamente instantáneo el hecho de guardar esta infografía en el mismo momento que la vi, se titula: Cómo Calmar Tu Cerebro Durante el Conflicto.

Aprendamos pues cómo poder estar seren@s en momentos de tensión, paso a paso.

  • El Conflicto es Inevitable, es imposible estar de acuerdo con todo el mundo siempre sobre todas las cosas. Pero el saber esto no hace que la hostilidad y la indignación que florecen en situaciones de desacuerdo sean más soportables. Sin embargo es posible resolver el conflicto de modo rápido, calmado y efectivo.

Entendiendo el Conflicto

El Conflicto aparece cuando dos o más personas están en desacuerdo sobre sus ideas, valores o deseos. Mientras que esas diferencias pueden ser entre triviales y fundamentales, todas disparan sentimientos intensos.

Además el conflicto es más que una reacción emocional, es una respuesta fisiológica:

  1. Tenemos dos amígdalas, una en cada lado del cerebro, tras los ojos y el nervio óptico.
  2. Cuando recibimos una amenaza, nuestra amígdala envía señales a nuestro cerebro para liberar adrenalina y cortisol al sistema.
  3. Estas hormonas nos ponen en el modo: ‘fight or flight‘ (pelear o huir)
  4. Podemos notar cambios físicos inmediatos como: incremento del ritmo cardíaco o manos sudorosas.
  5. Nos vemos desorientad@s en las conversaciones calentitas, dado que la amígdala activa ha cerrado el paso neuronal a nuestro cortex prefrontal.

Todas estas respuestas están diseñadas para obligarte a tomar alguna acción para evitar el peligro; pero a la vez están evitando que tomes decisiones complejas o que veas las cosas desde el punto de vista de la otra persona.

[continúa después de la imagen]

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Mantenerse Frí@ Al Enfrentarse al Conflicto

Veamos 6 aproximaciones conscientes que podemos usar al encontrarnos en la cúspide de un conflicto.

  1. Haz Exhalaciones Profundas. La capacidad para mantenerse relajad@ y concentrad@ en situaciones tensas es un aspecto vital en la resolución de conflictos, y uno de los mejores modos de liberar stress rápidamente es respirar profundamente. ¿Cómo? La Respiración calmada y rítmica parará la producción de cortisol y adrenalina.
  2. Concéntrate en tu cuerpo. Concéntrate en las sensaciones físicas que están apareciendo en tu cuerpo para empezar a cambiarlas de modo consciente. Neutraliza tu postura de modo activo, relaja tus hombros y abre tus manos. ¿Cómo? Aparecer abiert@ a través de tu lenguaje corporal ayudará a difuminar la confrontación.
  3. Escucha Activamente. El único modo de sellar una disputa es escuchar con cuidado qué es lo que se está diciendo. Si sólo prestas atención para poder contraatacar es que no estás escuchando en absoluto. ¿Cómo? Escuchar de verdad a alguien te ayudará a dispersar su ira y a que entiendas realmente el problema.
  4. Haz Preguntas. Utiliza preguntas abiertas para evitar que la otra persona se ponga a la defensiva. Si quieres evitar respuestas que lleven a discusión, lo mejor es hacer preguntas que lo inviten a hablar con honestidad. ¿Cómo? Esta forma de preguntar les da a conocer que quieres ser capaz de conocer algunos hechos para llegar a una solución.
  5. Baja La Voz Adrede. Aunque sea tentador alzar tu voz, el gritar tan sólo va a hacer que tú y la otra persona estéis más enfadados. Además cuando el ritmo cardíaco de una persona supera los 100BPM, es incapaz de entender completamente bien qué es lo que se está diciendo. ¿Cómo? Bajar la voz va a instalar automáticamente un sentido de calma.
  6. Déjalo Ir. Si eres incapaz de alcanzar un acuerdo, ya sea estar de acuerdo en que no estáis de acuerdo. Si un conflicto no lleva a ningún lugar, puedes escoger desengancharte y continuar tu camino. ¿Cómo? Si una pelea hace que dos personas estén enganchadas continuamente, lo mejor que puedes hacer es seguir tu camino si no se puede alcanzar una resolución.

Es cierto que no todas las confrontaciones pueden acabar o acabarán de modo positivo. Pero si seguimos estas técnicas seremos más capaces de enfrontarnos al conflicto antes que evitarlo, y todo ello sin perder nuestra cabeza.

Buen Lunes!! 🙂


Artículo Original: “How To Calm Your Brain During Conflict” en CashNet Usa

Consúltalo con la almohada. Cómo controlar los poderes de decisión inconscientes.

Seguro que alguna vez os habéis encontrado con la situación que describió Alexander Graham Bell: ¿Te has dado cuenta que, a menudo, lo que te parecía oscuro y desconcertante por la noche parece verse perfectamente solucionado a la mañana siguiente?

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Alexander Graham Bell

Seguro que sí. Si “consultarlo con la almohada” funciona, se debe en parte porque cuando dormimos, nuestro córtex prefrontal -lo que hace que nosotr@s seamos nostr@s- se apaga. Esto significa que nuestra personalidad, nuestras decisiones y nuestros controles sociales se van a dormir con nosotr@s.

Córtex Prefrontal

Córtex Prefrontal

Es por la noche cuando nuestro inconsciente realmente tiene rienda suelta. Puede hacer su trabajo sin interferencias. En el Brain Feeling de hoy aprenderemos cómo funciona este proceso y qué es lo que podemos hacer para sacarle ventaja cuando tenemos decisiones duras esperándonos por la mañana.

Cómo tu cerebro soluciona problemas sin ti

Mientras nuestra mente consciente descansa, nuestro inconsciente está ocupado dándole sentido a los eventos del día y archivándolos en la memoria a largo plazo. Y, si resulta que hay algún problema rondando por nuestra mente, nuestro inconsciente también se va a encargar de él. Y es verdad, como señaló Graham Bell, ese problema parecía insuperable cuando nos fuimos a dormir pero, al despertarnos, ya no parece tan abrumador. Estas son las palabras que precedían la afirmación anterior:

comillasSoy un creyente en la elucubración inconsciente. El cerebro está trabajando todo el tiempo, aunque no lo sepamos. Por la noche, sigue con lo que hemos estado pensando durante el día. Cuando he trabajado por mucho rato en una cosa, recopilo todos los hechos sobre ella justo antes de acostarme; y, a menudo, me he sorprendido con los resultados.comillas

Si tu inconsciente está al tanto de en qué ha estado trabajando duro tu mente consciente, al llegar la noche, va a dedicar todo su poder de procesado a ello. Pero el resultado de este proceso depende de un par de cosas:

  • La primera es que tu mente consciente necesita haber estado trabajando duro en el problema.
  • La segunda, debes necesitar apasionadamente una respuesta al problema para que tu inconsciente se ponga a trabajar en ella.

Es cómo el cuento de hadas para niñ@s, “Los Duendes y el Zapatero” en que el pobre zapatero despliega su última pieza de ropa y los duendes entran por la noche y la convierten en un magnífico par de zapatos.

Los Duendes

Los Duendes

A veces la solución a un problema, o por lo menos la dirección que debemos tomar, se te revelará por la mañana; o en tus propios sueños. (Así que toma nota de cualquier pensamiento que te venga a la mente tan pronto cómo te levantes, de otro modo se desvanecerá). Si puedes recordar tus sueños, entonces es que ya eres capaz de ver tu inconsciente trabajando. Y nuestros sueños, aunque no tengamos control alguno sobre ellos, son muy buenos solucionando nuestros problemas.

Esto se debe a que cuando soñamos, nuestras mentes se encuentran en el estadio REM del que se ha demostrado ser altamente propiciador del razonamiento fluido y del pensamiento flexible.

Fases del Sueño

Fases del Sueño

En un estudio de 2002, l@s investigador@s evaluaron la habilidad de l@s participantes para resolver anagramas cuando se despertaban de la fase REM profunda en comparación con otr@s participantes en fase de vigilia. L@s que acababan de despertarse del estadio REM demostraron ser un 32% mejores en solucionar aquellos anagramas.

Establecer Objetivos para nuestra mente Inconsciente

Hay un modo de hacer que nuestro inconsciente trabaje para nosotr@s: establezcámosle un reto. Por ejemplo, cuando estamos descontent@s con nuestro trabajo y no tenemos claro si dejarlo o no. Al pensar en ello durante el día, nuestra mente consciente está totalmente rodeada por diferentes opiniones y emociones sobre el tema. Es como sentarse un una mesa con 20 amig@s debatiendo el tema. Tod@s ell@s quieren ayudar, pero sus dispares opiniones tan sólo hacen que todo sea un poco más apabullante.

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Si, en cambio, configuramos el problema de modo que nuestro inconsciente pueda trabajar en él, lo hará toda la noche, de modo más calmado; recordad que el inconsciente tiene acceso ta todos los hechos y todas las informaciones relevantes.

Probemos estos 5 pasos para configurar nuestro subconsciente en modo ‘solucionador de problemas’:

  1. Antes de ir a la cama, pasa 30 minutos pensando de modo relajado en ese problema.
  2. Luego, cuando entres en la cama, escribe el problema y hazte la pregunta en voz alta a ti mism@. También dale una fecha de caducidad. Demasiada presión crea stress; no quieres estar despiert@ toda la noche pensando en el problema (eso tan sólo haría que la bola se hiciese cada vez más grande en tu mente consciente y no sería de ayuda en absoluto). Pero un poco de presión moderada puede ayudar; así que establece un punto en que quieras concretar la respuesta. Lo podríamos hacer de este modo: Estoy descontent@ con mi trabajo y quiero saber qué debo hacer. Quiero tener la respuesta a las 7:00 de la mañana cuando me levante
  3. Al levantarte, escribe cualquier pensamiento inmediato o cualquier sueño que recuerdes. Pero no te preocupes si la respuesta no parece ser obvia. No es como pedir algo al servicio de habitaciones y esperar que llegue exactamente lo que has pedido cuando lo hemos pedido. Se paciente. Dúchate, es un lugar perfecto para que las ideas inconsciente afloren.
  4. Luego hazte un café o un té y siéntate en una silla cómoda con un boli y un bloc de notas. Escribe durante media hora. No pienses demasiado en qué es lo que estás escribiendo o si tiene algún sentido. Tan sólo captura tus pensamiento en un papel.
  5. Después de leer lo que hayas escrito, deja que el consejo de tu mente consciente se reúna y debata sobre ello.

Seguramente no tendrás una solución ordenada justo delate de tus narices, pero te sorprenderás al ver lo claras que parecen las cosas después de una noche de buen sueño. Como mínimo, estarás bastante más cerca de una decisión con la que te sientas más cómod@ que como te sentías al irte a la cama.

El artículo original en que se basa este Brain Feeling es un extracto del libro: Brainhack: Tips and Tricks to Unleash Your Brain’s Full Potential de Neil Pavitt.

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Buen Martes!! 🙂


Artículo Original: “5 Steps To Harness You Brain’s Unconscious Decision-Makin Powers” en FastCompany

Los Beneficios de Dormir Bien

Esta es la segunda cosa que quiero compartir con vosotr@s hoy domingo. Es una nueva TED Ed Lesson, esta vez de mano de Shai Marcu; en la que revisitaremos un tema recurrente en los Brain Feelings: la importancia de un buen descanso en nuestro cuerpo y cerebro.

Son las 4 AM y el gran examen es en 8 horas. Has estado estudiando durante días, pero aún crees que no estas listo. ¿Debes tomarte otra taza de café y pasarte las próximas horas hincando los codos? O, por el contrario, ¿deberías irte a dormir?

Shai Marcu defiende la segunda opción, demostrando cómo el dormir reestructura nuestro cerebro de un modo crucial para que nuestra memoria funcione. 🤔

 

Un poco más: cómo actúa nuestro cerebro al dormir 💤

Demos un vistazo a esta imagen:

¿Cómo sabe tu cerebro cómo dormir?

¿Cómo sabe tu cerebro cómo dormir?

El cerebro orquesta el ciclo dormir-vigilia respondiendo a estímulos externos cómo la luz solar o los propios ritmos del cuerpo.

Los niveles hormonales suben y bajan en partes clave del cerebro para saber cuando dormir y cuando estar despiert@s. Estas fluctuaciones son diferentes es todos los cerebros y a distintas edades. Los científicos aún no se ponen de acuerdo sobre la necesidad de dormir, lo que sí está claro es que juega un rol vital en el almacenamiento de la memoria y el procesado de la información.

Repasemos estas partes clave del cerebro de la imagen (de derecha a izquierda en sentido horario):

  • Tálamo: Corta la entrada de los estímulos mientras dormimos.
  • Cerebelo: Control muscular. Activo durante la fase REM.
  • Amígdala: Sensible a la privación del sueño, la que te hace sentir crujido cuando no has dormido suficiente.
  • Hipotálamo: Controla el ritmo cardíaco del cuerpo.
  • Hipocampo: Es aquí donde los recuerdos a corto plazo se convierten en recuerdos a largo plazo en el córtex, mientras dormimos.
  • Cortex Prefrontal: Activo durante el sueño lúcido

Buen Domingo!! 💤

Artículo Original: “The benefits of a good night’s sleep – Shai Marcu” en TED Ed

Dormir o No Dormir: La Consolidación de Recuerdos y Emociones

Hace varios días ya que aprendimos parte de este tema en el Brain Feeling: Dormir, limpia el cerebro; en el Brain Feeling de hoy intentaré aprender más sobre lo que pasa en nuestro cerebro cuando estamos durmiendo, así como también en qué areas de él ocurren estas acciones.

Es ya conocida la importancia que el dormir tiene en nuestra vidas. Gastamos aproximadamente una tercera parte de ellas en su realización. Dormir, activa el cuerpo (y el cerebro) a llevar a cabo una recuperación metabólica. Hay nuevas investigaciones que se han centrado más en la activación que el dormir lleva a cabo en nuestros cerebros y en nuestro comportamiento.

El dormir está compuesto por diversos estadios. Dos de ellos, ondas lentas (o profundo) y el estadio REM; reflejan diferentes patrones de actividad cerebral y se han relacionado a diferentes procesos cognitivos.

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El sueño de onda lenta se caracteriza por una actividad sincronizada de las neuronas en el neo córtex; dónde se disparan entre 0.5 y 3 veces por segundo.

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El neo córtex comprende la mayor parte del córtex cerebral del cerebro que juega un importante papel en:

  • La Memoria
  • El Pensamiento
  • El Lenguaje
  • La Consciencia

En contraste en la fase REM, donde la mayoría de nuestros sueños ocurren las neuronas se disparan mucho más rápido y se sincronizan a más altas frecuencias, entre 30 y 80 veces por segundo.

Los patrones de la actividad cerebral en la fase REM son parecidos a los que tenemos en nuestro estado de vigilia; por eso nos referimos al sueño REM como sueño “paradójico”.

Funciones Cognitivas

Hay fuertes evidencias que el sueño profundo se relaciona con la consolidación de la memoria y con la transmisión de información entre el hipocampo (que codifica las experiencias recientes) y el neo córtex; forjando de este modo conexiones a largo plazo entre ambos.

El sueño REM se ha relacionado con los procesos relacionados con la abstracción y la generalización de las experiencias, resultando en descubrimiento creativo y mejora en la resolución de problemas.

Aunque haya similaridades substancionas entre la vigilia y el sueño REM, diversos estudios han explorado las diferencias de la actividad cerebral entre esos dos estadios; por ejemplo: el córtex cingular, el hipocampo y la amígdala (ver el mapa del cerebro de Feel The Brain) son más activos en la fase REM que en la vigilia. Estas regiones son particularmente interesantes a los neurocientíficos cognitivos dado que se trata de las áreas relacionadas con la regulación emocional y la memoria emocional.

Sea como fuere, qué sub-regiones están activas en estas áreas fronterizas entre el cerebro córtico y límbico así como, qué función precisa de actividad en estas regiones durante el sueño REM están poco descritas.

Fijaos en esta imagen, que nos muestra qué es lo que pasa en nuestro cerebro con la privación del sueño:

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Son 5 zonas cerebrales que se ven ralentizadas o apagadas completamente:

  • Lóbulo Parietal:
    • Función: Matemática y lógica.
    • Efectos de la falta de sueño: Procesos de pensamiento más lentos y dificultad en la formación de conclusiones lógicas del cerebro.
  • Lóbulo Frontal: 
    • Función: Pensamiento Creativo.
    • Efectos de la falta de sueño: Falta de imaginación, originalidad, concentración y uso de clichés al hablar.
  • Córtex Prefrontal:
    • Función: Visión y Juicio.
    • Efectos de la falta de sueño: Visión borrosa y alucinaciones.
  • Lóbulo Temporal:
    • Función: Lenguaje.
    • Efectos de la falta de sueño: Discurso mal articulado.
  • Neocortex: 
    • Función: Aprendizaje y Memoria.
    • Efectos de la falta de sueño: Dificultad de aprender nuevas tareas y generar nuevas conexiones.

El Experimento: La Actividad Cortical en las Ratas

Este apartado es un poco técnico en el artículo original, no me gustaría que se os hiciese tedioso, ya que mi objetivo no es aprender a tan profundo nivel. Con lo que intentaré plasmarooslo a modo de pasos.

  • Materia: Estudio de la fisiología y funcionalidad del sueño REM.
  • Visión: gran paso adelante para la comprensión del efecto que tiene el sueño REM en nuestro cerebro y nuestro comportamiento.
  • El Experimento:
    • Grupo de Ratas a las que se les evita entrar en sueño REM durante 3 días: Grupo A
    • Grupo de Ratas a las que se les permite dormir plácidamente: Grupo B
    • Resultado:
      • El Grupo A demuestra una mejor expresión de los genes asociados a la plasticidad sináptica (cómo de rápido sus sinapsis se pueden adaptar en un entorno local) y que afecta a la transmisión neural en el hipocampo.
    • Conclusión: parece ser que la función del sueño REM tiene que ver con cómo se comunican las neuronas
    • Contraste de Resultados: Esto es consistente con la visión que el sueño REM permite a los sistemas de procesado de la memoria re equilibrarse, hecho que provoca respuestas más efectivas a las experiencias del día siguiente.

¿En qué lugar del Cerebro?

Un estudio siguiente determinó la localización precisa de dónde estos cambios ocurren en el cerebro. Había un incremento de la plasticidad en el neocortex en áreas como las regiones sensomotoras. En el hipocampo a la hora de consolidar nuevos recuerdos entre otras cosas.

El sueño REM también se asoció a una reducción de la neurotransmisión entre diversas regiones del neocortex; indicando de este modo que se debilitan las conexiones entre sinapsis, hecho que hace que seamos capaces de abstraernos, de tener mejor capacidad de aprender entre diferentes experiencias parecidas que focalizarnos en una concreta.

Se identificaron dos áreas:

El claustrum y el núcleo supramammillary eran los actores protagonistas del sueño REM. Estas areas integran emoción y memoria.

El claustrum es una capa muy muy fina de neuronas que se encuentran debajo del neocortex interior. Se encarga de relacionar muchas zonas del cerebro y de relacionar los sentidos. Todo ello junto la gestión de la atención y el procesamiento emocional.

El núcleo supramammillary, que está en el hipocampo, interconecta áreas del cerebro asociadas con el procesamiento emocional.

Conclusión

Todos estos trabajos convergen en la evidencia que el sueño REM modula la activación y el procesado sinaptico de las áreas del cerebro que procesan nuestras emociones. Se mantiene en línea con conocimientos anteriores que indicaban que ayuda a consolidar los recuerdos.

Aún queda una cosa pendiente, no se ha observado de momento el hecho de soñar con la neurouímica cerebral; el entender qué es lo que pasa en nuestro cerebro cuando soñamos podría ser la clave en el procesado de la emoción y la memoria.

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Buen Viernes!!

Artículo Original: “Where And What Is Happening In Your Brain When You Sleep?” en Fountia