No Te Avergüences De Cuidar Tu Salud Mental

Debemos desmitificar el término “enfermedad mental“. Como hemos aprendido, en algunos Brain Feelings pasados, tod@s somos, hemos sido o seremos en algún momento enferm@s mentales. Por que la enfermedad mental tiene muchas caras: esquizofrenia, personalidad múltiple, paranoia, manía persecutoria, bipolaridad,…; pero también otras caras que (por tradición histórica) no las consideramos enfermedades mentales: ansiedad, stress, depresión, pena.

No es cómodo reconocer que somos enfermos mentales por el simple hecho de tener ansiedad o de tener stress. Pero, en mi opinión, bien pensado es normal en el mundo de hoy en día. ¿Qué le pasa a un futbolista? Sufre lesiones en las piernas. ¿Qué le pasa a una persona que ha hecho siempre el mismo trabajo manual? Puede sufrir de túnel carpiano. Entonces, ¿qué le pasa a una persona que trabaja con su cerebro, en actividades intelectuales constantemente? Que el cerebro enferma.

Si sois de l@s que pensáis que al ser enferm@s mentales sois un caso raro, tranquil@s, podría asegurar que el caso raro es el que no es un@ enferm@ mental hoy en día. Otro tema es ya, reconocerlo, aceptarlo y compartirlo.

Es esta TED Talk de hoy (subtitulada al castellano) aprenderemos que cuando el stress ya fue demasiado para Sangu Delle, no tuvo otro remedio que enfrentarse a su propio prejuicio, que no era otro que “el que los hombres no tenían por qué cuidar de su salud mental”.

En esta charla, Delle comparte cómo aprendió a manejar la ansiedad en una sociedad que no se siente cómoda con las emociones. Como él mismo afirma: “Ser honest@s sobre cómo nos sentimos no nos hace más débiles, nos hace human@s

 

La Transcripción de La Charla

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El año pasado… fue un infierno.

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Era la primera vez que comía benachin nigeriano.

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En realidad, con toda seriedad, estaba atravesando muchos problemas personales. Enfrentaba un enorme estrés, sufría un ataque de ansiedad. Algunos días, no podía trabajar. Otros días, solo quería echarme en la cama y llorar.

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El médico me preguntó si me gustaría hablar con un profesional de la salud mental sobre mi estrés y ansiedad. ¿Salud mental? Me cerré y me negué violentamente en señal de protesta. Sentí un profundo sentimiento de vergüenza. Sentí el peso del estigma. Tengo una familia que me apoya y me quiere y amigos increíblemente leales, pero no pude aceptar la idea de hablar con nadie sobre mi dolor. Me sentí sofocado por la rígida convención social acerca de nuestra masculinidad africana. “La gente tiene problemas reales, Sangu. ¡Supéralo!”

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La primera vez que oí “salud mental”, era estudiante en un internado y recién venido en barco de Ghana, en la Peddie School en Nueva Jersey. Acababa de pasar por la brutal experiencia de perder siete seres queridos en el mismo mes. La enfermera de la escuela, preocupada por lo que estaba pasando — Dios bendiga su alma — me preguntó por mi salud mental. “¿Está loca?”, pensé. ¿No sabe que soy africano?

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Al igual que Okonkwo en “Things Fall Apart”, los hombres africanos ni procesan ni expresan sus emociones. Nosotros encaramos los problemas.

2:21 (Aplausos)

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Nos ocupamos de nuestros problemas. Llamé a mi hermano y me reí de los “oyibos” — la gente blanca — y sus extrañas enfermedades: Depresión, TDAH y esas “cosas extrañas”. Al crecer en África Occidental, cuando la gente usa el término “mental”, lo que viene a la mente es un loco con el pelo sucio, trenzado, balbuceando y andando medio desnudo por la calle. Todos conocemos a este hombre. Nuestros padres nos advierten acerca de él. “Mamá, mamá, ¿por qué está loco?”“¡Drogas! Con solo mirarlo, terminas como él”.

2:59 (Risas)

3:01

Si tienes neumonía, tu madre te llevará al hospital más cercano para tratamiento médico. Pero si uno se atreve a declararse depresivo, tu pastor va a expulsar a los demonios y culpar a las brujas del pueblo.

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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la salud mental significa poder lidiar con el estrés cotidiano de la vida; trabajar productivamente y fructíferamente; y ser capaz de hacer una contribución a la comunidad. La salud mental incluye nuestro bienestar emocional, psicológico y social. A nivel mundial, el 75 % de todos los casos de enfermedad mental se pueden encontrar en países con pocos ingresos. Sin embargo, la mayoría de los gobiernos africanos invierten menos de 1 % del presupuesto para la atención médica en salud mental.

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Incluso peor, tenemos una grave escasez de psiquiatras en África. Nigeria, por ejemplo, se estima que tiene unos 200, en un país de casi 200 millones. En toda África, el 90 % de la gente carece de acceso al tratamiento. Como resultado, sufrimos en la soledad, silenciados por el estigma.

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Nosotros como africanos, a menudo respondemos a la salud mental con la distancia, ignorancia,culpa, miedo y enojo. En un estudio realizado por Arboleda-Flórez, que preguntaba directamente: “¿Cuál es la causa de la enfermedad mental?” el 34 % de los encuestados nigerianos nombraron el uso indebido de drogas; el 19 % dijo “ira divina y la voluntad de Dios”…

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un 12 % la brujería y estar poseído por espíritus. Pero pocos citaron otras causas conocidas de la enfermedad mental, como la genética, el estatus socioeconómico, la guerra, el conflicto o la pérdida de un ser querido. El estigma contra la enfermedad mental a menudo resulta en ostracismo y la demonización de los enfermos. El periodista fotográfico Robin Hammond ha documentado algunos de estos abusos en Uganda, en Somalia, y aquí en Nigeria.

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Para mí, el estigma es personal. En 2009, recibí una llamada inquietante en plena noche. Mi mejor amigo en el mundo — un hombre brillante, filosófico, encantador, joven — fue diagnosticado con esquizofrenia. He sido testigo de ver como a algunos de mis amigos de la infancia se les miraba con asco. He oído las risitas. Escuché los chismorreos. “¿Has oído que se ha vuelto loco?” (Yoruba) “¡Está enfermo!” Un comentario despectivo y degradante sobre su enfermedad y palabras que nunca diríamos sobre alguien con cáncer o alguien con malaria. De alguna manera, cuando se trata de enfermedades mentales, nuestra ignorancia mata toda la empatía. Me quedé a su lado mientras la comunidad lo aisló, pero nuestro amor nunca vaciló.

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Tácitamente, me volví apasionado acerca de la salud mental. Inspirado por su difícil situación, ayudé a fundar el grupo para la salud mental de los antiguos alumnos con necesidades especialesen mi universidad. Y durante mi permanencia como residente tutor en la escuela de posgrado,apoyé a muchos estudiantes de pregrado en sus desafíos con la salud mental. Vi a los estudiantes africanos luchar e incapaces de hablar con nadie. Aún con todo esto y conociendo sus historias, yo también luchaba, ya que no podía hablar con nadie al enfrentarme a mi propia ansiedad; tan profundo es nuestro miedo al ser tachados como locos.

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Todos nosotros… pero nosotros, los africanos especialmente, debemos darnos cuenta de que nuestras luchas mentales no restan la virilidad, ni nuestro trauma mancha nuestra fuerza. Tenemos que ver que la salud mental es tan importante como la salud física. Hay que dejar de sufrir en silencio. Debemos dejar de estigmatizar la enfermedad y traumatizar a los afligidos.

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Hablen con sus amigos. Hablen con sus seres queridos. Hablen con profesionales de la salud. Sean vulnerables. Háganlo con la confianza de que Uds. no están solos. Hablen si están luchando. Ser honestos acerca de cómo nos sentimos no nos hace débiles; nos hace humanos.

8:42

Es hora de poner fin al estigma asociado con la enfermedad mental. Así que la próxima vez que oigan “mental”, no piensen solo en el loco. Piensen en mí.

8:56 (Aplausos)

8:58

Gracias.

9:00 (Aplausos)

Buen Domingo!! 🙂


Artículo Original: “Sangu Delle:There’s no shame in taking care of your mental health” en TED

Así Es Como Las Personas Con Ansiedad Demuestran Su Amor

En el Brain Feeling de ayer hablábamos sobre las enfermedades mentales. La ansiedad es una de ellas. Sin ir más lejos en España el consumo de ansiolíticos se ha disparado. Según la OCU (en un artículo de Febrero de 2016): “Abusamos de las benzodiazepinas. El consumo de somníferos y ansiolíticos ha aumentado en España un 57% en 12 años. Tomamos este tipo de fármacos 4 veces más que en Alemania, por ejemplo.

Teniendo este factor en cuenta y dejando a un lado la discusión sobre el consumo o no de las pastillas, hoy me gustaría aprender cómo una persona con ansiedad demuestra su amor.

En Primer Lugar Amarán Con Anticipación

Confiarán con un miedo de que ese metafórico ‘otro zapato’ caiga en cualquier momento. Y eso no quiere decir que no crean en ti on en vínculo que tú has construido. Es un simple subproducto de su naturaleza y, a veces, tomará un tipo sacárselo de encima.

Son Reflexivos (a veces hasta el punto de sobre analizar)

Para decirlo rápido, se preocupan por absolutamente todo lo que hay en sus vidas con un sentido de la inversión sorprendentemente profundo. Encuentran su alegría en dar alegría a sus parejas, pero también, inherentemente tienen un miedo grandioso a hacer lo contrario. Como resultado…

Son Propensos A Responder Emocionalmente Más Que De Modo Lógico

¿Recordáis ese zapato metafórico? En momentos de stress o de desacuerdo, tienden a temer que todo se va a terminar. La gravedad de pequeñas situaciones se puede percibir mucho más grande al asumir que está ocurriendo el peor caso.

Profecía Autocumplida

A veces, esta reacción acabará resultando en una profecía auto-cumplida, conduciéndolos hacia tensión aumentada y más ansiedad.

Tienen Un Miedo Increíble De Decepcionar A Los Demás, Especialmente A Sus Parejas

Los innatamente exigentes consigo mismos pensadores ansiosos están constantemente buscando modos para hacer las cosas mejor o para ser mejores. Esto hace que los sentimientos de seguridad sean especialmente difíciles de alcanzar. Del modo que sea, su preocupación también alimenta su comportamiento, demostrando que son las parejas más leales y dedicadas.

A Menudo Necesitan Tiempo Para Recargarse

Las mentes ansiosas tienen una tendencia a sentirse frenéticas y, a veces, comprensiblemente fatigadas; lo que hace que la habilidad de desconectar por una noche o algunas horas, estando solos, pueda ser de un valor increíble.

El socializar constantemente les puede dejar exhaustos y con la necesidad de un respiro. Esto no quiere decir que no se lo pasen bien con su familia, pareja o amigos, pero prefieren un momento para ellos mismos para re energizarse. Encontrar a una persona que quiera unirse a ese momento o que entienda bien su necesidad de re iniciarse lo es todo.

No Tienen Miedo De Trabajar

Como seres humanos cada uno de nosotros tiene su propia lista de idiosincrasias que informan sobre quien somos. Seguro es, que al hablar del amor siempre habrá espacio para la mejora.

Sea como sea, en el gran esquema de las ofensas, diría que la preocupación es casi la peor. Mientras que las mentes ansiosas escudriñarán las conversaciones o tendrán propensión a lo que puede aparentar “sobre reaccionar” (hecho que si no se le pone remedio puede ser un problema), también están súper al tanto de qué es lo que más importa.

Su tendencia a evaluar las situaciones (acción que suele ser su desventaja) les fuerza a una exploración interna. Este análisis no tan sólo hace que las personas con ansiedad sean más conscientes de sí mismas (esto incluye sus fortalezas y sus debilidades), sino que serán más sensibles y compasivos con aquellos a los que aman.

Creo que es importante saber si alguien sufre de una enfermedad como este caso de la ansiedad. Tener este tipo de ‘manuales’ de las personas nos ayudarán a empatizar y a interpretar de modo correcto su comportamiento. Sin el riesgo de poder tomarnos mal qué es lo que están haciendo.

Buen Martes!! 🙂


Artículo Original: “This Is How People With Anxiety Show Their Love” en The Mighty

Enfermedades Mentales, como monstruos

Después de escribir el Brain Feeling de ayer: “Retratos de las enfermedades mentales más comunes” algun@s de vosotr@s me habéis pasado feedback sobre que las ilustraciones eran un tanto tétricas. La verdad es que creo que son duras, que despiertan temores reales.

Hoy, quiero compartir otra serie de ilustraciones sobre las Enfermedades mentales. Esta vez interpretadas como monstruos. Se trata de unos dibujos realizados por Toby Allen, autor del blog de Tumblr llamado ZestyDoesThings.

En este caso, además, cada una de ellas va acompañada de un pequeño texto que explica de modo divulgativo cómo es cada uno de los monstruos.

En este caso, los sospechoso habituales son: Transtorno Bipolar, Desorden del Sueño, Mutismo Selectivo, Anorexia Nerviosa, Transtorno Obsesivo Compulsivo, Transtorno Dismórfico Corporal, Ansiedad Social, Paranoia, Transtorno de Personalidad por Evitación, Transtorno Límite de la Personalidad, Misofonía, Transtorno de Stress Post Traumático, Transtorno de Identidad Disociativa, Ansiedad, Depresión, Ezquizofrenia.

Éstos son los 16 monstruos (haced click sobre ellas para verlas más grandes):

Desorden del Sueño

Desorden del Sueño

 

Transtorno Bipolar

Transtorno Bipolar

 

Mutismo Selectivo

Mutismo Selectivo

 

Anorexia Nerviosa

Anorexia Nerviosa

 

Transtorno Obsesivo Compulsivo

Transtorno Obsesivo Compulsivo

 

Transtorno Dismórfico Corporal

Transtorno Dismórfico Corporal

 

Ansiedad Social

Ansiedad Social

 

Paranoia

Paranoia

 

Transtorno de Personalidad por Evitación

Transtorno de Personalidad por Evitación

 

Transtorno Límite de la Personalidad

Transtorno Límite de la Personalidad

 

Misofonía

Misofonía

 

Transtorno de Stress Post Traumático

Transtorno de Stress Post Traumático

 

Transtorno de Identidad Disociativa

Transtorno de Identidad Disociativa

 

Ansiedad

Ansiedad

 

Depresión

Depresión

 

Ezquizofrenia

Ezquizofrenia

 

Buen Jueves!! 🙂

Artículo Original aquí.

La Evolución de la Ansiedad: Porqué nos Preocupamos y Stressamos

Han pasado casi dos meses desde que pudimos aprender alguna cosa en Feel The Brain. Aún así me gustaría agradeceros el no haber dejado de visitar los brain feelings. A partir de hoy reemprendemos nuestro viaje de aprendizaje.

Lo haremos con un artículo que desde mi punto de vista es espléndido. Se trata de la evolución de la ansiedad y nos ayudará a entender el porqué tenemos ansiedad. No os lo perdáis.


Pongamos por un momento que eres una jirafa.

Vives en la sabana Africana. Tienes un cuello de 2.1 metros. Alrededor tuyo, casi a diario puedes ver como grupos de humanos conducen y te toman fotos.

Pero no es tan sólo tu cuello y sus cámaras los que te hacen diferente de los humanos. Quizás la diferencia más grande entre tu y tus colegas jirafas y los humanos que te están tomando fotos es que casi cualquier decisión que tú tomas como jirafa aporta un beneficio inmediato a tu vida:

  • Cuando estás hambrienta, te acercas a un árbol y comes.
  • Cuando una tormenta se acerca por la planicie, te cobijas debajo de un arbusto.
  • Cuando ves a un león acosándote a ti y a tus amigas, simplemente sales corriendo.

En un día dado, la gran mayoría de las decisiones que tomas como jirafa -como qué comer, dónde dormir o cuándo evitar a un depredador- tienen un impacto inmediato en tu vida. Vives en lo que l@s investigador@s llaman Entorno de Retorno Inmediato dado que tus acciones te dan beneficios inmediatos. Tu vida está fuertemente orientada al momento presente.

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El Entorno de Retorno Retardado

Ahora, cambiemos los roles. Eres uno de esos humanos que están de vacaciones en el safari. A diferencia de las jirafas, los humanos viven en lo que l@s investigador@s llaman Entorno de Retorno Retardado.

La mayoría de las elecciones que vas a tomar hoy no te van a beneficiar de modo inmediato. Si haces un buen trabajo hoy, recibirás la paga en unas semanas. Si ahorras dinero ahora, tendrás suficiente para cuando te retires. Muchos de los aspectos de la sociedad moderna están diseñados para retardar las recompensas hacia algún punto en el futuro.

Ocurre lo mismo con nuestros problemas. Mientras una jirafa se preocupa por problemas inmediatos como evitar a los leones y buscar cobijo frente una tormenta, la mayoría de los problemas de los que los humanos nos preocupamos son problemas del futuro.

Por ejemplo, mientras estás en el safari de la sabana en tu Jeep, podrías pensar: “Este safari es muy divertido. Sería muy cool trabajar como un guardia del parque y así poder ver jirafas cada día. Hablando de trabajo, ¿es el momento para cambiar de carrera? ¿Estoy haciendo el trabajo que debería hacer? ¿Debería cambiar de trabajo?”

Desafortunadamente, vivir en un entorno de retorno retardado tiende a conducir a los humanos a situaciones de stress y ansiedad crónicas. ¿Por qué? Pues porque nuestro cerebro no fue diseñado para solucionar los problemas de un entorno de retorno retardado.

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La Evolución del Cerebro Humano

El cerebro humano se desarrolló hasta su forma actual mientras los humanos aún vivían en un entorno de retorno inmediato.

Lo primeros restos de humanos modernos -conocidos también como Homo sapiens sapiens- datan aproximadamente de hace 200.000 años. Esos fueron los primeros humanos en tener un cerebro relativamente similar al nuestro. En particular, el neocortex -la parte más nueva del cerebro y la parte responsable de tus funciones superiores como el lenguaje- tenía prácticamente el mismo tamaño hace 200.000 años que ahora.

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En comparación con la edad del cerebro, la sociedad moderna es increíblemente nueva. Ha sido tan sólo recientemente -durante los últimos 500 años- cuando nuestra sociedad ha virado hacia un entorno de retorno retardado. Y la cosa es que este cambio ha sido exponencialmente incrementado comparado a los tiempos prehistóricos. En los últimos 100 años hemos visto el nacimiento del coche, del avión, de la televisión, el ordenador personal, de Internet y de Beyonce 🙂 . Casi todo lo que conforma tu vida diaria ha sido creado en una minúscula ventana de tiempo.

Puede pasar de todo en 100 años. Pero desde la perspectiva de la evolución, 100 años no son nada. El cerebro humano moderno ha pasado cientos de miles de años evolucionando en un tipo de entorno (retorno inmediato) y en un abrir y cerrar de ojos todo el entorno ha cambiado (retorno retardado). Tu cerebro fue diseñado para valorar retornos inmediatos.

¿Cuál es la edad del cerebro humano? En esta imagen podemos ver, cómo el cerebro humano se ha pasado la inmensa mayor parte de su existencia en un entorno de retorno inmediato.

¿Cuál es la edad del cerebro humano? En esta imagen podemos ver, cómo el cerebro humano se ha pasado la inmensa mayor parte de su existencia en un entorno de retorno inmediato.

 

La Evolución de la Ansiedad

La falta de sincronía entre nuestro viejo cerebro y nuestro nuevo entorno tiene un impacto significativo en la cantidad de stress crónico y de ansiedad que experimentamos hoy en día.

Hace miles de años, cuando los humanos vivían en un entorno de retorno inmediato, el stress y la ansiedad eran emociones útiles dado que nos ayudaban a tomar acciones en frente a problemas inmediatos.

Por ejemplo:

  • Un león aparece en la planicie > nos stressamos > nos escapamos > nuestro stress se ha liberado.
  • Oímos que se acerca una tormenta > nos preocupamos por encontrar cobijo > encontramos un refugio > nuestra ansiedad se libera.
  • No has bebido agua hoy > te sientes stressad@ y deshidratado > encuentras agua > tu stress se libera.

Así es como tu cerebro ha evolucionado para utilizar la preocupación, la ansiedad y el stress. La ansiedad era una emoción que ayudaba a los humanos a protegerse en un entorno de retorno inmediato. Se construyó para solucionar problemas bien delimitados, a corto plazo. No existía el stress crónico ya que no existían los problemas crónicos en un entorno de retorno inmediato.

Raramente los animales salvajes experimentan stress crónico. Cuando vives en un entorno de retorno inmediato tan sólo debes preocuparte por los stressores concretos. Una vez la amenaza se ha ido, la ansiedad desaparece.

Hoy en día, nos enfrentamos a problemas diferentes. ¿Tendré suficiente dinero para pagar las facturas el mes que viene? ¿Seré promocionad@ en el trabajo o me quedaré estancad@? ¿Repararé mi relación rota? Los problemas en un entorno de retorno retardado raramente se pueden solucionar “ahora” en el momento presente.

¿Qué podemos hacer?

La Incertidumbre

La Incertidumbre

Una de las grandes fuentes de ansiedad en un entorno de retorno retardado es la incertidumbre constante. No hay garantía alguna de que ser buen estudiante nos asegure poder tener un trabajo. No hay promesa alguna de que las inversiones suban en el futuro. Nadie nos asegura que tener una cita nos aporte nuestra media naranja. Vivir en un entorno de retorno retardado significa estar rodeados por la incertidumbre.

Entonces, ¿qué puedes hacer? ¿cómo puede prosperar en un Entorno de Retorno Retrasado que crea tanto stress y ansiedad?

La primera cosa que puedes hacer es mesurar algo. No puedes tener la certeza absoluta de cuánto dinero tendrás cuando te jubiles, pero puedes eliminar parte de esa incertidumbre si mides cuánto ahorras cada mes. Tampoco puedes estar segur@ que tendrás trabajo al graduarte, pero puedes seguir cuán a menudo estás en contacto con posibles empleadores. De igual modo, nunca podrás predecir cuándo vas a encontrar el amor, pero puedes prestar atención a las veces que te presentas a ti mism@ a alguien nuevo.

El hecho de mesurar hace que una cantidad desconocida se convierta en conocida. Cuando mesuras algo, automáticamente estas más segur@ de la situación. Es evidente que el hecho de mesurar no va a solucionar todos tus problemas de modo mágico, pero hará que la situación sea más clara; te sacará de la caja negra de la preocupación y de la incertidumbre, ayudándote a entender qué es lo que realmente está pasando.

Aún más, una de las distinciones más importantes entre el Entorno de Retorno Inmediato y el Entorno de Retorno Retrasado es el feedback rápido. Los animales están continuamente obteniendo feedback de las cosas que les causan stress. Como resultado, son capaces de reconocer si se han de sentir stressados o no. Sin llevar a cabo una mesura no tienes feedback.

Existen ya algunos métodos y estrategias como pueden ser:

Cambia Tu Preocupación

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La segunda cosa que puedes hacer es “cambiar tu preocupación” del problema a largo término a la rutina diaria que solucionará ese problema:

  • En lugar de preocuparte por vivir más, preocúpate por dar un paseo cada día.
  • En lugar de preocuparte si tu hij@ podrá tener una beca para la universidad, preocúpate por cuánto tiempo le dedica al estudio diariamente.
  • En lugar de preocuparte por perder peso para el día de tu boda, preocúpate por hacerte una cena sana esta noche.

La clave que hace que esta estrategia funcione pasa por asegurar que tu rutina diaria tenga dos beneficios simultáneos: que te recompense en el momento (retorno inmediato) y que resuelva tus problemas futuros (retorno retardado).

 

En definitiva, nuestros cerebros no evolucionaron en un Entorno de Retorno Retardado, pero es donde nos encontramos hoy en día. La esperanza reside en que el hecho de mesurar las cosas que son importantes para ti y cambiando tu preocupación hacia rutinas diarias serás capaz de reducir parte de esa incertidumbre y de ese stress crónico inherente a nuestra sociedad moderna.

Artículo Original:

Buen Sant Jordi 🙂 !

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Stress: el “reducecerebros”

Últimos estudios de la Universidad de California; demuestran que el Stress puede reducir nuestra materia gris; concretamente las conexiones en el cortex prefrontal -el encargado de regular nuestro comportamiento. Se puede evitar y solucionar. Nos lo cuentan en el artículo de Fast Company: “How Stress Shrinks Our Brains and What to do About it”.