La Cafeína Puede Prevenir el Alzheimer y Otras Demencias

Tu café matutino puede tener efectos que van más allá de ponerte en alerta y preparad@ para el día que te espera. Investigador@s de la Universidad de Indiana han identificado 24 compuestos que pueden incrementar la producción de una encima en el cerebro que podría ayudar a protegernos contra el Alzheimer y otras formas de demencia. Uno de los impactos más fuertes en la encima viene de la cafeína, de la que también se demostró que incrementa la memoria en los ratones.

Molécula de la Cafeína

La encima, llamada NMNAT2, tiene un efecto de protección en el cerebro. L@s investigador@s descubrieron ya que ésta tenía dos funciones importantes:

  • Puede proteger a las neuronas contra el stress
  • Trabajar como un “asistente” cuando se batalla contra proteínas desnaturalizadas, llamadas tau de ‘suciedad’ relacionada con la edad.

Las proteínas desnaturalizadas, tau, se relacionan como anfitrionas de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson, el Alzheimer, Huntington, la enfermedad de Lou Gehrig o el ELA.

Las Proteínas tau y su rol en la neurodegeneración

Según el conductor del estudio, el Profesor Hui-Chen LuEste trabajo puede ayudar al avance de los esfuerzos para desarrollar medicamentos que incrementen los niveles de este encima en el cerebro, creando así una barrera química contra los efectos debilitantes de los trastornos neurodegenerativos

Efectos sobre neuronas sanas y neuronas enfermas

L@s investigdor@s repasaron 1280 compuestos, incluyendo medicamentos actuales, en un esfuerzo para adivinar qué es lo que puede influenciar la producción del encima NMNAT2. A parte de la cafeína, el medicamento (droga) más popular del mundo, descubrieron que un antidepresivo que ya se ha dejado de fabricar, el rolipram, también da un empujón muy fuerte a la producción del encima. Otros compuestos que incrementan la producción de NMNAT2, pero de un modo más débil son: ziprasidonacantaridinawortmanina y el áicido retinoico (que se halla en la vitamina A).

Algunos alimentos ricos en Vitamina A

L@s científic@s esperan que la identificación de los compuestos les conduzca a un mejor entendimiento de qué es lo que pasa en el cerebro cuando estos trastornos aparecen. También descubrieron 13 compuestos que rebajan la cantidad del encima.

Incrementar nuestro conocimiento sobre los caminos del cerebro que parecen causar la falta de esta proteína tan necesaria es tan importante como identificar los compuestos que pueden jugar un rol en el tratamiento de estos trastornos“, mencionó Lu.

El estudio completo se publicó en el diario: Scientific Reports

Los Pros y Los Contras Del Consumo De Café, una Inforgrafía

El tema del consumo del café es fuente de polémica. Existen estudios y opiniones diversas sobre sus beneficios y sus perjuicios. Aprendamos de esta infografía algunos pros y contras de su consumo.

Pros y Contras del Consumo de Café

Tu Cerebro y El Café, un vídeo

En este vídeo (subtitulado al castellano), los chicos de ASAP Science nos explican qué ocurre cuando nuestro cerebro y el café se encuentran.

Buen Sábado!! 🙂


Artículo Original: “Caffeine May Prevent Alzheimer’s and Other Dementias” en Big Think

Día Mundial del Alzheimer

Hoy es el día mundial del Alzheimer. Esa enfermadad capaz de eliminar hasta la nulidad toda una vida de aprendizaje.

Esta inforgrafía nos muestra cómo podemos reconocerla.

  
Buen Lunes de Lucha contra él!!

La Disección de un Cerebro Humano en 7 Imágenes

Para aquell@s que seáis un poco aprensiv@s os aconsejo que hoy no hagáis scroll más abajo de este Brain Feeling.

Ya hace medio año desde que Feel The Brain vio la luz; y he aprendido mucho de los diagramas, dibujos y esquemas que he ido incluyendo sobre la máquina más compleja en los Brain Feelings.

Ayer me crucé con un artículo en The Guardian que nos muestra mediante 7 imágenes la disección de un cerebro humano. Os aviso ya que no hay sangre, todas son muy cuidadas, tan solo se ve el cerebro.

Objetivo de la Disección

El Profesor Steve Gentleman disecciona un cerebro humano en el Brain Bank. Puede ser duro de mirar pero esta investigación ayuda a los científicos a aprender un poco más sobre las poco entendidas y devastadoras condiciones de: el Parkinson, el Alzheimer y la Esclerosis Multiple.

Paso 1: El Cerebro

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Paso 2: Después de la congelación

Después de la congelación los cerebros tienen una palidez amarga y un vigor pronunciado, como si se tratase de un huevo en escabeche.

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Paso 3: Las Venas

Los pliegues bizantinos y las crestas, las venas vacías todo combinado para cautivar.

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Paso 4: “Las Rebanadas”

Cada rebanada de lóbulo tiene que ser de 5mm de grosor, para ello disponen de una tabla de cortar especial y un bisturí muy bien afilado.

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Paso 5: Pedacitos con Significado

En esta imagen, el profesor saca pequeños segmentos remarcando: “Este es tu centro de miedo y agresividad…”

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Paso 6: ¿Te sientes Remilgad@?

 

 

Finalmente los segmentos de cerebro diseccionado son etiquetados. La investigación llevada a cabo en el Brain Bank nos puede ayudar a entender desordenes neurodegenerativos incluyendo:

  • Parkinson
  • Alzheimer
  • Esclerosis Múlltiple

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Una Imagen Final

Me gustaría añadir una imagen a esta búsqueda. Se trata del cuerpo calloso de nuestro cerebro; el encargado de canalizar toda la comunicación entre los dos hemisferios de la máquina más compleja, entre otras funciones:

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Buen Martes!!

Artículo Original: “A human brain dissection – in pictures” en The Guardian

 

Alzheimer, un paso hacia su prevención

Ya desde muy pequeño, mi padre me daba un consejo que he seguido a pie juntillas toda mi vida:

Podrá pasar cualquier cosa: una guerra, una desgracia. Podrás perderlo todo, te lo podrán quitar todo. Todo excepto una cosa: lo que tengas dentro de tu cabeza.

Es verdad. He ahí la importancia de formarnos, de aprender, de transmitir.

Pero hay un monstruo, que sí que nos lo puede quitar; y no es una amenaza externa sino interna: el Alzheimer.

Este artículo es la primera toma de contacto con esta demencia. Volveremos a hablar de él y de cómo, por ejemplo, la música puede ayudar a enfermos de Alzheimer.

Pero, ¿y si os dijera que quizá los jóvenes podemos prevenir el Alzheimer? Yo respondería: manos a la obra.

En este artículo no tengo como objetivo hacer un análisis profundo de la enfermedad, lo dejo para futuros posts. Eso sí aquí os dejo a grandes rasgos su evolución:

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Os quiero mostrar una iniciativa para la prevención del Alzheimer que podemos empezar a llevar a cabo desde ya.

Los cambios del cerebro que provocan la enfermedad se empiezan a producir 30 años antes de que aparezca el primer síntoma. Basándonos en esta premisa; ¿qué podemos hacer?

Esto nos lo quiere mostrar Max Lugavere, cineasta de profesión. Como muchas personas Max tiene una historia de Alzheimer en su vida: su madre empezó a mostrar síntomas de la demencia a los 59 años. Después de los múltiples periplos por médicos con su madre, Max (32 años) empezó también a preocuparse por su salud en referencia a esta enfermedad.

“Muy a menudo, poco se puede hacer contra las enfermedades neurodegenerativas” dice. “Estoy obsesionado en descubrir qué es lo que hay detrás, la manera en como en el entorno interactúa con nuestros genes”.

Esto les hace pensar que, al menos para un conjunto de la población el Alzheimer se puede prevenir. Actualmente hay en US 5 millones de personas con Alzheimer, número que se va a triplicar en 2050. Desalentador eh??

Con el fin de descubrir estos factores externos, Max ha empezado una campaña de micro mecenazgo en KickStarter: Bread Head (literalmente Cerebro de Pan) para describir como nuestro estilo de vida, nuestra dieta y nuestra genética afectan a la enfermedad. Este es el vídeo de presentación:

El Alzheimer, desde su punto de vista es la diabetes del cerebro

Se basa en el artículo de The Lancet Neurology publicado el año pasado que estima que un tercio de los casos de Alzheimer podría atribuirse a factores de riesgo modificables como:

  • la hipertensión
  • la falta de ejercicio físico
  • la diabetes
  • el tabaquismo (visitad este artículo de MediCiencia)

Se hace referencia a la Clínica de Prevención del Alzheimer de Doctor Richar Isaacson, podéis ver los objetivos de la clínica en este tríptico.

Aún más, interviene el papel del glúten. Nos han inculcado la necesidad de comer cereales hecho que lleva a la comida transgenica. En el documental Max, advierte del papel del gluten en el Alzheimer. Según el artículo: “ALZHEIMER: Gluten, un asesino transgenico en su cerebro”

La Advertencia de los neurólogos: para proteger su salud cerebral y prevenir la demencia, debe evitar el azúcar, los carbohidratos y el gluten.

Hay mucho trabajo que hacer. ¿Podemos prevenirlo? Solamente haciéndolo lo sabremos. Yo, por mi parte volveré a dejar de fumar.

Fuente Original: “Can young people prevent Alzheimer’s disease, decades before they might get it?” de FastCompany.