Los Zoótropos

Algo está ocurriendo con los zoótropos. Están apareciendo por todos lados, e incluso esta semana ha aparecido una charla TED sobre ellos.

Zoótropo, de los étimos griegos ζωός (zoós), un adjetivo que significa “vivo” (aquí en el sentido de “activo”) y τροπή (tropé), un sustantivo que designaba tanto la revolución del sol o el punto en el que se vuelve, y el “solsticio”. Es una máquina estroboscópica creada en 1834 por William George Horner, compuesta por un tambor circular con unos cortes, a través de los cuales mira el espectador para que los dibujos dispuestos en tiras sobre el tambor, al girar, den la ilusión de movimiento. Fue un juguete muy popular en la época y uno de los avances hacia la aparición del cine que se crearon en la primera mitad del siglo XIX.

Zoótropo

Por lo que he podido entender, dentro del zoótropo se colocaban dos imágenes. Por un lado, los laterales se cubrían con las tiras que darían como resultado la animación al girar el aparato; por otro una imagen circular que cubría el fondo del mismo.

Tiras de imágenes del lateral de un Zoótropo.

El Arte Perdido Del Zoótropo, una charla TED

El artista Eric Dyer ha pasado años trabajando con el ordenador para producir imágenes para la pantalla. Anhelando volver a trabajar empezó explorando el zoótropo. En esta charla (recién lanzada ayer) nos enseña los resultados de sus invenciones: esculturas que giran y que nos dan bellas imágenes e imágenes de ensueño. Id con cuidado ya que esta charla incluye imágenes y luces en flash.

Zoótropos En GIFs Animados

Richard Balzer ha pasado más de 40 años coleccionando zoótropos, fenaquistiscopios y otros juguetes ópticos, llegando a recopilar una cantidad impresionante de estas animaciones vintage basadas en al persistencia de la retina.

Con el fin de poder compartir estas ilustraciones animadas inventadas en 1830 con el mayor número de personas, Richard tuvo la idea de publicar su colección online y de crear GIFs animados de los que considera mejores. Estos son algunos de los ejemplos de GIFs animados de su colección. Os animo a que visitéis su página web y su tumblr.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Buen Domingo!! 🙂


Artículos Originales:

La Espiral De Harriss, Otro Fruto De La Proporción Áurea

Hace bastantes días que no aprendemos nada sobre geometría sagrada. Hoy os propongo que conozcamos a un nuevo miembro de la familia de la Proporción Áurea: La Espiral De Harriss.

La Espiral de Harriss tiene ecos de arte Céltico pero se construye siguiendo un simple proceso de división de rectángulos.

A l@s matemátic@s les encanta aparecer con cosas nuevas. Un teorema, un lema o un colorario.

Edmund Harris ha descubierto una curva.

Edmund Harriss

Harriss es profesor de matemáticas en la Universidad de Arkansas. También es un artista cuya búsqueda intelectual empezó con una forma famosa que pertenece tanto a la ciencia como al arte, el rectángulo áureo:

El rectángulo áureo se divide en un cuadrado y en un rectángulo áureo más pequeño.

Un rectángulo áureo es un rectángulo cuyos lados siguen una proporción acorde con la proporción áurea, que es 1.618. En otras palabras, el lado largo es 1.618 veces el tamaño del lado corto.

Lo que es particularmente interesante del rectángulo áureo es que si dibujamos un cuadrado dentro, como se puede observar en la imagen anterior, la sección que queda (en azul) es un rectángulo áureo más pequeño.

Sigamos. Podemos dividir el rectángulo más pequeño en otro cuadrado y otro rectángulo áureo:

Cortando un rectángulo áureo.

Podemos llevar esta división hasta donde nos apetezca, siempre subdividiendo rectángulos. Y si dibujamos cuartos de círculos dentro de cada cuadrado tenemos una espiral. La imagen que sigue, es probablemente una de las imágenes más famosas de las matemáticas, cuando no de toda la ciencia. La curva se llama la Espiral Áurea:

Inspirado por la construcción clásica de la espiral áurea, Harriss empezó a jugar con el proceso de subdivisión de los rectángulos con la esperanza de ser capaz de generar otras curvas estéticamente placenteras.

Así que, más que empezar con un rectángulo y luego recortarle un cuadrado que deja un rectángulo similar, como hemos visto con el rectángulo áureo, hizo algo subversivo.

“En lugar de recortar un cuadrado, recorté un rectángulo”, afirma Harriss.

Encontró un rectángulo que se podría dividir en dos rectángulos semejantes y en un cuadrado como se ve en la imagen que sigue. El rectángulo azul y el rectángulo naranja tienen las mismas proporciones que el rectángulo mayor, una razón del 1.325.

Dado que tenemos dos de estos rectángulos podemos seguir con las divisiones:

Otra y otra y otra vez.Otra de regalo.

Finalmente el rectángulo original queda dividido en 34 rectángulos semejantes y 33 cuadrados.

¿Recordáis que para crear una espiral áurea añadimos cuartos de círculos en los cuadrados?, Harriss hizo lo mismo aquí:

Los círculos van de esquina a esquina de los cuadrados.

Vaya! Otra Espiral. Pero hay cuadrados que hemos dejado vacíos, rellenémoslos.

Las Espirales se ramifican en un patrón fractal.

Y ahora borremos el arco más grande, para conocer la “Espiral de Harriss”:

La Espiral de Harriss

La primera vez que Harriss vio la espiral estaba super excitado ya que era atractiva estéticamente. Uno de sus primeros objetivos era dibujar espirales ramificadas como las que podemos encontrar en el arte Islámico o en los trabajos de Gustav Klimt. Estaba particularmente satisfecho ya que llegó a la espiral usando un proceso matemático simple.

“El Árbol de la Vida”, Gustav Klimt

Harris comenta que: “No es tan difícil hacer algo que nadie haya visto antes […] Lo que es más difícil es hacer algo matemáticamente que satisfaga y que la gente no haya visto antes”.

Su primera preocupación fue que a lo mejor alguien ya hubiese dibujado la espiral. “Una cosa sobre los descubrimientos matemáticos y sobre el arte matemático es que, aunque el proceso sea completamente nuevo, no hay garantía que alguien no lo haya explorado ya”.

Se da que la razón 1.325, la que nos da el rectángulo que crea la Espiral de Harris, es algo sobre lo que ya se ha escrito; se conoce como el número plástico; aún así Harris no pudo encontrar ninguna evidencia de dibujos previos de la espiral. De hecho, la razón, es un número irracional que empieza con 1.32472… y continúa para siempre. De hecho se trata de una constante matemática que es la única que da solución a: x^{3}=x+1\,. Y que cuyo valor exacto es:

Valor Exacto del Número Plástico

Otra de las motivaciones de Harriss era llevar la proporción áurea a una familia más amplia de lo que el llama “sistemas de proporción“.

Como Harriss menciona: “La proporción áurea es un rincón increíblemente bien explorado de una gran ciudad […] Quería dar indicaciones de otros lugares de esa ciudad”

Los sistemas de proporción de Harriss son rectángulos que pueden subdividirse solamente en cuadrados y rectángulos semejantes.

Tan sólo hay 3 posibilidades en las que un rectángulo puede dividirse bajo esta regla:

El primero (dividido en dos rectángulos semejantes) es la proporción de un folio A4 (o cualquier A) con una razón de √2.

El segundo (un cuadro y un rectángulo semejante) es e rectángulo áureo, y el tercero (dos cuadrados) es la forma de una pieza de dominó.

Hay 16 posibilidades de rectángulos que se pueden dividir en 3. Estas son 6 opciones en las que recortamos un cuadrado grande y ponemos los dos cuadrados / rectángulos en una columna. Recordad que en cada caso, si hay un mini rectángulo debe tener las mismas proporciones que el rectángulo del que se parte.

Esta es la opción inversa, en la que recortamos un rectángulo semejante y ponemos dos cuadrados / rectángulos en una columna:

 

Y están las 4 opciones en las que los cuadrados / rectángulos están alineados:

L@s matemátic@s reconocen las razones que nos dan los sistemas de proporción de Harriss como “números algebraicos“, aquellos números que son soluciones de ecuaciones simples. Harriss opina que una aproximación geométrica a los números algebraicos puede llevar a un conocimiento mejor de los mismos.

“Las proporciones (razones) ya se pueden encontrar en las matemáticas y en el arte, lo que sugiere que los sistemas de proporción capturan alguna idea de simplicidad para estos números”, menciona Harriss, añadiendo que está trabajando en demostrar que cualquier número algebraico es una proporción de un rectángulo que pertenece a un sistema de proporción.

En base a estas proporciones, Harris ha hecho algunas espirales más. Estas son con las que de momento ha topado:

Buen Domingo!! 🙂


Artículo Original: “The golden ratio has spawned a beautiful new curve: the Harriss spiral” en The Guardian

¿¿Quién Es Neil Harbisson??

Esta semana, escuchando la radio, oí un nombre que atrajo mi atención; Neil Harbisson. Busqué un poco por internet y esto es lo que encontré; un personaje curioso, muy curioso. Y es que es el primer cyborg oficialmente reconocido; pero ¿por qué?

Más que el primer cyborg, me atrevería a decir que es el primer sinestésico artifical. Y es que Neil sufre acromatopsia (una enfermedad congénita y no progresiva que consiste en una anomalía de la visión a consecuencia de la cual sólo son percibidos los colores blanco, negro, gris y todas sus tonalidades); pero no es problema para Neil, ya que puede oír el color mediante una cámara que está insertada en la parte trasera de su cráneo. El “eyeborg” como él mismo lo llama se lo instalaron en 2004 y convierte los colores en notas, permitiéndole sentir los colores más allá de la visión humana, como pueden ser los infrarrojos y los utlravioletas.

Espectro De Luz Visible Por el Ser Humano

Neil dio una muy interesante charla TED: “Escucho el Color” que aprenderemos subtitulada en este Brain Feeling, aunque antes me gustaría ver algunos aspectos interesantes de Neil y de cómo ve.

El dispositivo de Harbisson, que convierte el color el frecuencias audibles, hace que oiga una sinfonía de color, en lugar de ver el mundo como lo vería: en una escala de grises.

De hecho podemos ver cómo es la escala Sonocromática de Harbisson. No se trata de una escala logarítmica basada en la transposición de las frecuencias de la luz a frecuencias de sonido; sino que descarta el color como parte de una rueda de colores e ignora la percepción logarítimica / musical para así ir más allá de los límites de la percepción humana.

Escala Sonocromática de Harbisson

Según nos explica Harbisson en su charla TED, en la infografía que sigue podremos aprender de modo preciso cómo ve el mundo. Nos explica por ejemplo que:

  • El rojo de TED suena como un Fa.
  • Escuchar a Mozart es una experiencia amarilla.
  • El sonido de marcado de un teléfono suena verde.
  • Nicole Kidman y Carlos de Inglaterra suenan igual porque tienen colores de ojos parecidos.
  • Cuando Neil acude a un funeral viste de morado, turquesa y naranja ya que estos colores suenan como un acorde menor.
  • La ropa que lleva en la charla TED que aprenderemos más abajo, suenan como un Do Mayor.
  • La canción “Baby” de Justin Bieber suena rosa.

También podemos aprender del gráfico anterior cómo funciona el “eyeborg“:

  1. Un sensor detecta la frecuencia del color que Harbisson tiene delante y la transmite a un chip que tiene instalado en la parte trasera de su cabeza.
  2. El chip convierte los colores en ondas sonoras. Cada color, cómo hemos visto, corresponde a una nota musical.
  3. Estas ondas viajan a través del cráneo de Neil, por su hueso, hasta llegar a su sistema auditivo.

Es evidente que el “eyeborg” y todas las actividades que Neil lleva a cabo le convierten en un espécimen único, estos son algunos hechos que podemos resaltar de Neil.

Neil Harbisson

El Primer Cyborg Oficialmente Reconocido

Se considera el primer cyborg oficialmente reconocido después que el Reino Unido le permitiese incluir su foto con el el “eyeborg” en su pasaporte. Un pequeño apunte es el destacar que Neil nació en Mataró:

Sueña En Color

Según Neil, la entrada constante de estímulos sonoros de su eyeborg le provocaba fuertes dolores de cabeza. Fue a partir de la 5ª semana de llevarlo, cuando empezó a acostumbrarse a él.

Como nos explica en la charla, tenía que memorizar las notas que correspondían a cada color. Ahora este proceso es totalmente automático, tanto que incluso sueña oyendo el color. Este es el punto en el que comenzó a sentirse como un cyborg. No puedo evitar ver aquí una referencia poética a la novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? de Philip K. Dick, en la que se basa la película Blade Runner.

Crea Retratos Sonoros De Las Caras De Las Personas

Harbisson afirma que su percepción de la belleza ha cambiado, y que algunas personas pueden ser muy bellas y sonar muy mal y al revés.

De hecho, ahora crea “retratos” sonoros de la gente, convirtiendo lo que oye al ver sus caras en piezas que podemos escuchar. En este fragmento podemos ver cómo suenan algunos personajes famosos:

 

Le Ha Dado A Su Habilidad Un Nuevo Nombre

La cromostesia es una condición dónde las personas ven diferentes colores en correspondencia con diferentes notas musicales. Es una condición muy rara, que muchos artistas famosos teníns. Entre ellos: Vincent Van Gogh y Duke Ellington. Pero Harbisson, describe su habilidad como ‘sonocromatismo’ el enlace irrompible entre el matiz y el tono y las frecuencias audibles.

Estos son algunos ejemplos de cómo oye Harbisson algunas ciudades:

La Relación Entre Los Colores, La Música y El Sonido; Es La Inspiración De Sus Obras

Ha creado piezas de arte basadas en los colores de canciones y piezas musicales:

También ha creado obras a partir de los discursos de dos figuras históricas como Martin Luther King Jr y Adolf Hitler. Harbisson admite que le divierte ponerlas juntas sin etiqueta alguna para preguntar a la gente cuál prefiere:

¿Cuál es el discurso de Martin Luther King Jr y cuál es el de Adolf Hitler?

Estas son otras obras de Neil:

No Solo Arte, También Música

También ha creado piezas musicales inspiradas por su habilidad de oír colores. En este vídeo podemos ver a Neil, actuando en Londres en lo que sería “la sinfonía de los calcetines de colores”:

 

Creó La Fundación Cyborg en 2010

Su fin: animar a las personas a convertirse en cyborgs:

Deberíamos tener claro que el conocimiento viene de nuestros sentidos, de modo que si extendemos nuestros sentidos, extenderemos nuestro conocimiento

Aquí está la web la Cyborg Foundation.

La Charla TED de Neil Harbisson: “Escucho El Color”

Esta es la charla TED de Neil:

La Transcripción De La Charla

Aprendamos la transcripción de la charla de Neil:

00:12 Nací con una rara enfermedad visual llamada acromatopsia, es decir, incapacidad total para ver los colores, así que nunca he visto los colores y no sé cómo son, porque vengo de un mundo en escala de grises. Para mí el cielo es siempre gris, las flores son siempre grises, y la televisión sigue siendo en blanco y negro.

00:33 Pero desde los 21 años, en lugar de ver los colores, los puedo oír. En el 2003 comencé un proyecto con el ingeniero informático Adam Montandon, y el resultado, con la colaboración adicional de Peter Kese de Eslovenia y Matias Lizana de Barcelona, es este ojo electrónico. Es un sensor de color que detecta la frecuencia de color enfrente de mí —(Sonidos de frecuencia)— y envía esta frecuencia a un chip instalado detrás de mi cabeza, y oigo el color enfrente de mí a través del hueso, a través de la conducción ósea. (Sonidos de frecuencia) Entonces, si tengo por ejemplo… Este es el sonido del púrpura. (Sonidos de frecuencia) Y este es el sonido de la hierba. (Sonidos de frecuencia) Este es el rojo, como TED. (Sonidos de frecuencia) Este es el sonido de un calcetín sucio. (Risas) Que es como amarillo.

01:36 Como llevo ocho años escuchando los colores, desde el 2004, me parece completamente normal oírlos todo el tiempo. Al principio tuve que memorizar los nombres que dan a cada color, luego tuve que memorizar las notas musicales, pero después de algún tiempo, toda esta información se convirtió en una percepción. No tenía que pensar en las notas. Y luego esta percepción se convirtió en una sensación. Comencé a tener colores favoritos, y empecé a soñar a colores.

02:04 Empecé a soñar a colores cuando sentí que el software y mi cerebro se habían unido, porque en mis sueños, era mi cerebro el que creaba sonidos electrónicos. No era el software, entonces ahí fue cuando empecé a sentirme un cíborg. Cuando empecé a sentir que el dispositivo cibernético ya no era un dispositivo. Se había convertido en una parte de mi cuerpo, una extensión de mis sentidos, y después de un tiempo, hasta se convirtió en una parte de mi imagen oficial.

02:36 Este es mi pasaporte desde el 2004. En los pasaportes del Reino Unido no se permiten fotos con equipos electrónicos, pero yo insistí en la oficina de pasaportes en que lo que veían era en realidad una nueva parte de mi cuerpo, una extensión de mi cerebro, y finalmente aceptaron que apareciera con esa foto en el pasaporte.

02:55 Mi vida ha cambiado radicalmente desde que escucho el color, porque el color está casi en todas partes. Por ejemplo, el cambio más grande es ir a una galería de arte y poder escuchar un Picasso. Es como ir a una sala de conciertos, porque puedo escuchar las pinturas. Para mí los supermercados son impactantes, es muy fascinante recorrerlos. Es como ir a un club nocturno. Están llenos de melodías diferentes. (Risas) ¡Sí! Especialmente la sección de artículos de limpieza. Es sencillamente fabuloso. (Risas)

03:29 También mi forma de vestir ha cambiado. Antes me vestía para verme bien. Ahora me visto para sonar bien. (Risas)

03:39 (Aplausos)

03:44 Hoy estoy vestido en do mayor, que es un acorde bastante feliz. (Risas) En cambio, si tuviera que ir a un funeral, me vestiría en si menor, que sería turquesa, morado y naranja. (Risas)

04:03 También ha cambiado la forma en que veo la comida, porque ahora puedo ver lo que tengo en el plato, entonces puedo comer mi canción favorita. (Risas) Dependiendo de cómo la veo, puedo sentir y componer música con la comida. Imaginen un restaurante donde se pudiera pedir una ensalada Lady Gaga como entrada. (Risas) Esto probablemente incitaría a los adolescentes a comer verduras. O bien, un concierto para piano de Rachmaninov como plato principal, y algo de Bjork o Madonna como postre, sería un restaurante fantástico donde realmente se podría comer canciones.

04:39 La forma en que percibo la belleza también ha cambiado, porque cuando miro a alguien, oigo su cara, así que alguien podría parecer muy bonito, pero sonar horriblemente. (Risas) O podría suceder lo contrario. Me gusta crear retratos sonoros de la gente. En vez de retratar el rostro de una persona, dibujar la forma, la señalo con el ojo electrónico y escribo las diferentes notas que oigo, y luego creo retratos sonoros. Estas son algunas de las caras.

05:10 (Acordes musicales)

05:24 Sí, Nicole Kidman suena bien. (Risas)

05:28 Algunas personas que no tienen nada que ver tienen un sonido similar. El príncipe Carlos tiene cierto parecido con Nicole Kidman. Los sonidos de sus ojos son parecidos.

05:36 Relacionan personas que nunca hubieran asociado, y de hecho pueden hacer conciertos mirando las caras del público. Conecto el ojo electrónico y toco las caras del público. Lo bueno es que, si el concierto no suena bien, es culpa de ellos. No es mi culpa, porque… (Risas)

05:54 Otra cosa que pasa es que empiezo a tener este efecto secundario, es decir, que los sonidos normales comienzan a convertirse en color. Oí sonar el teléfono y lo sentí verde porque tiene el mismo sonido del color verde. Los pitidos de la BBC suenan turquesa, y escuchar a Mozart se convirtió en una experiencia amarilla,

06:17 entonces empecé a pintar la música y las voces de la gente, porque las voces de las personas tienen frecuencias que se asocian al color.

06:25 Y aquí está la música traducida en color. Por ejemplo, la «Reina de la Noche» de Mozart es así: (Música) Muy amarilla y colorida porque hay muchas frecuencias diferentes. (Música) Y esta es una canción completamente diferente. (Música) Es «Baby» de Justin Bieber. (Risas) (Música) Es muy rosa y muy amarilla.

06:55 Y luego las voces, puedo transformar los discursos en color, por ejemplo, estos son dos discursos famosos. Uno de ellos es «I have a dream» de Martin Luther King y el otro es de Hitler. Me gusta exhibir estos cuadros en las salas de exposiciones sin la etiqueta, y luego preguntarle a la gente: «¿Cuál le gusta más?» La mayoría cambia de preferencia cuando les digo que el de la izquierda es Hitler y el de la derecha es Martin Luther King.

07:27 Llegué a percibir 360 colores, como en la visión humana. Era capaz de diferenciar todos los grados del círculo cromático. Pero luego empecé a pensar que la visión humana no era suficientemente buena. Hay muchos más colores que nos rodean que no podemos percibir, pero que el ojo electrónico sí puede percibir. Entonces decidí seguir ampliando mi percepción del color, y agregué infrarrojos y ultravioletas a la escala de color traducida en sonido, y ahora oigo colores que el ojo humano no puede percibir.

08:03 Por ejemplo, percibir los infrarrojos es útil porque se puede identificar si hay detectores de movimiento en una habitación. Puedo oír si alguien me apunta con un control remoto. Y lo bueno de la percepción ultravioleta es que se puede oír si es un buen día o un mal día para tomar el sol, porque los ultravioletas son un color peligroso que realmente nos puede matar, así que creo que todos deberíamos percibir las cosas que no podemos percibir.

08:31 Es por eso que hace dos años creé la «Cyborg Foundation», una fundación que trata de ayudar a la gente a convertirse en cíborg y la alienta a ampliar sus sentidos usando la tecnología como parte del cuerpo.

08:44 Todos deberíamos pensar que el conocimiento viene de nuestros sentidos, entonces si los ampliamos, por consiguiente, se ampliará nuestro conocimiento. Creo que la vida será mucho más emocionante si dejamos de crear aplicaciones para los teléfonos celulares y empezamos a crear aplicaciones para nuestro cuerpo. Creo que esto será un cambio muy importante que veremos en este siglo.

09:06 Así que animo a todos a pensar en los sentidos que les gustaría ampliar. Los animo a convertirse en cíborgs. No estarán solos. Gracias. (Aplausos)

09:19 (Aplausos)

Buen Domingo!! 🙂

Para conocer más sobre Neil, podéis visitar su web: Harbisson.com


Artículos Originales:

Este Brain Feeling está compuesto a partir de diferentes fuentes: Infografía de Cómo Neil Oye; La Charla TED de Neil: Escucho El Color; La Escala Sonocromática; Hechos Sobre Neil.

Walden. Henry David Thoreau.

Hoy me gustaría compartir con vosotr@s un libro. Quizá algun@s ya lo conozcáis pero para mi ha sido un gran descubrimiento, tanto del propio libro como de su autor.

De nuevo una serie de coincidencias, sincronicidades o serendipias me llevaron a descubrirlo. En la lectura de “Alexander von Humboldt, La Invención De La Naturalezaque aprendimos en el Brain Feeling: “Alexander von Humboldt, La Invención De La Naturaleza” pude conocer a Henry David Thoreau, una de las muchas personas a las que Humboldt influenció. En el libro, se mencionaba que Thoreau era autor de “Walden” y creí entender que era una obra fundamental; pero no fui más allá.

Henry David Thoreau

Durante los días posteriores a la lectura del libro de Humboldt me había interesado por la obra de Bertrand Russell, y había decidido comprar uno de sus libros para iniciarme en la obra del filósofo (entre otras muchas cosas). Lamentablemente (o, afortunadamente) no quedaban existencias de ninguna obra de Russell en la librería y fue en ese momento, cuando vi una mesa repleta de obras de Thoreau y en la que destacaba una edición ilustrada de “Walden” que conmemoraba el 200 aniversario del nacimiento de Thoreau (12 de Julio de 1817). Ese nombre (“Walden”) que ya me había sonado (no se de qué) cuando leí la biografía de Humboldt, se despertó de nuevo en mi cabeza y decidí comprarme el ejemplar.

La descripción de la contraportada de la edición de Errata Naturae menciona que:

En 1845 Thoreau abandona la casa familiar de Concord y se instala en la cabaña que ha construido junto a la laguna de Walden. Pero no se marcha a los bosques para «jugar a la vida», sino para «vivirla intensamente de principio a fin». A partir de esa experiencia escribe uno de los clásicos fundamentales del ensayo moderno. Walden es tanto un experimento literario sin precedentes como un manual para la buena vida: un libro escrito contra toda servidumbre y a favor de la felicidad como única riqueza del ser humano. Walden es una defensa de la vida libre y salvaje, así como una crítica feroz de la sociedad y sus imposiciones, que apenas han variado desde aquella fecha. Walden es un cuestionamiento radical y directo de la institución del trabajo como adocenamiento y del mercado como único dios, así como una lúcida defensa de la simplificación de la vida y del camino que nos lleva a perseguir su esencia y sus placeres cotidianos. Walden es una reflexión sobre la necesidad de preservar tanto la naturaleza y el planeta como el meollo de nuestra propia existencia individual e irreductible. Walden habla de lagunas salvajes y hombres sabios, alces y shakespeares, esclavos huidos y trabajadores sonámbulos, las montañas de Nueva Inglaterra y el Bhagavad Gita, la belleza del fuego hogareño y la Gran Nevada, el silbido devastador del ferrocarril y el recóndito ulular del búho, la erudición de los indios Massasoit y la banalidad de los eruditos de Harvard, la belleza absoluta de la soledad y la importancia inconmensurable de la amistad, el bienestar que exhiben las marmotas y el malestar que aqueja a la mayoría de los seres humanos.

Portada de “Walden”, 200 Aniversario de Errata Naturae

Tengo que admitir que, en principio, no me debería de haber de gustado este ensayo. Pero algo me decía que debía leerlo.

Y os confieso que ha sido una experiencia magnífica. No recuerdo haber estado más tranquilo y relajado leyendo un libro, ni haber reflexionado tanto con él (¿será que me estoy haciendo mayor?). Me transmitió una calma al leerlo que no sabría describir. Una experiencia de lectura inmejorable. Y es sorprendente cómo todo lo que Thoreau nos explica y nos describe se puede aplicar perfectamente casi 200 años después.

Tal y como afirma el propio Thoreau: “Walden es un libro escrito para esa mayoría de hombres que está descontenta con su vida y con los tiempos que le ha tocado vivir, pero que podría mejorarlos. Y también para aquéllos en apariencia ricos, pero que en realidad han acumulado cosas inútiles y no saben muy bien qué hacer con ellas“; una afirmación que aplica perfectamente hoy en día; sino, ¿cuántos de nosotr@s acumulamos cosas inútiles? ¿cuántos de nosotr@s nos sentimos incompletos? ¿cuántos de nostr@s creemos que todo podría mejorar?

Hoy me gustaría aprender más de Thoreau y de Walden. ¿Me acompañáis?

El 9 de Agosto de 1854, Thoreau publicó su matizada y amena explicación de los dos años que pasó, en gran parte solo, en una cabaña cerca de Concord, Massachussets.

El 4 de Julio de 1845 (algunas fuentes afirman que la fecha no fue casualidad, aunque el propio escritor dice que sí), Thoreau se trasladó a una pequeña cabaña cerca de la laguna de Walden, más o menos a 1,5 millas de Concord, su ciudad natal. Fui a los bosques porque deseaba vivir deliberadamente […] enfrentarme solamente a los hechos esenciales de la vida

Mapa de Concord (Massachussets), se puede ver en la esquina inferior izquierda la laguna de Walden.

Durante 2 años, 2 meses y 2 días, anduvo, observó, escuchó, escribió y leyó. El resultado de esa experiencia culminó en el libro que le hizo ser uno de los autores Americanos más queridos, y recordado como el primer ecologista del país.

Portada Original de “Walden”

Hay que recalcar que su intención no era la de convertirse en un ermitaño , aunque sí que valoraba la soledad y escribió sobre ello. En ese periodo visitó y recibió visitas, desde las de Ralph Waldo Emerson, propietario de los terrenos dónde estaba la cabaña de Thoreau pasando por muchos otros, como nos explica Thoreau en Walden. Además hizo algunas excursiones al pueblo para visitar a la familia y a los amigos.

La Laguna De Walden

Su síntesis de los dos años de vivir en un un relativo retiro nos ofrece no tan sólo diversas y profundas visiones del mundo natural y del lugar de la humanidad en él, sino, cómo esa relación estaba siendo impactada (y degradada) por la revolución industrial. Estaréis de acuerdo que este criticismo mordaz del exceso de tecnología se ha mantenido hasta nuestros días.

Walden es un libro fantástico, os lo recomiendo de veras, os lo pasaréis muy bien leyéndolo, el estilo sin florituras de Thoreau hace que lo sintamos impactantemente contemporáneo, incluso cuando su análisis de las redes difiera un tanto del nuestro: “Estamos un una gran carrera de construir un telégrafo magnético entre Maine y Tejas, pero puede ser que, Maine y Tejas no tengan nada importante que comunicarse”.

En definitiva, la relación de la naturaleza y del hombre, del impacto de uno sobre otro, esta es la característica que destacaría más de Walden, característica no falta de actualidad. Muchas de las cosas que afirmaba Thoreau en 1845, 1846 y 1847 son cosas que podemos trasladar perfectamente a nuestros días. ¿Será que el hombre (como especie) no evoluciona tanto como creemos?

Es importante ver que Thoreau no estaba tan en sincronía con sus días, como parece estarlo con los nuestros. Forma parte de una permanente contracultura Americana, de aquella que predica que nuestras ansias por construir y por comprar cosas no merecen la pena.

En los 9 años que Thoreau escribió y reescribió “Walden“; años en los que batalló por alinear su pasión (o mejor dicho, su obsesión) por la observación de la naturaleza y su amor por la poesía; observaba todo lo que ocurría en el campo, anotándolo todo, desde las especies de plantas hasta sus estaciones de crecimiento. Midió la profundidad de los arroyos y de las lagunas, tomó temperaturas, almacenó muestras prensadas de plantas y siguió la llegada y la marcha de las migraciones de los pájaros.

“Nunca encontré un compañero que fuese tan sociable como la soledad”

 

En un mundo (hablo del occidental) donde nos hacemos resueltamente con el último gadget, necesitamos a nuestro Thoreau, no para parar el avance la de la tecnología (me estaría tirando piedras sobre el tejado, la Ingeniería Informática es mi profesión), sino para recordarnos que la utilicemos bien.

Creedme, porque los he buscado y me he esforzado en verlos, hay muchos huequecitos dentro de nuestra vida y sociedad occidental en los que encontrar una de las máximas de Thoreau: “Simplicidad! Simplicidad! Simplicidad! ; tan sólo debemos ser igual de resueltos en buscarlos que cuando decidimos hacernos con el último teléfono sin botón de inicio (esa no es la simplicidad de la que habla Thoreau) de precio astronómico (esto sí que nos hará ser mejores ¿no creéis?).

En los años en los que Thoreau redefinía “Walden“, pasó por una gran evolución personal; pasó de ser un poeta trascendental que adoraba la naturaleza a ser uno de los escritores americanos más influyentes. Fue entonces cuando empezó a utilizar su diario como un preciso registro de sus encuentros con el mundo natural, desarrollando una rutina de serio estudio por la mañana y por la noche, adornada con sus observaciones durante el paseo de la tarde.

Diario de Thoreau

Cuando Thoreau afirma que: Omito lo inusual (huracanes y terremotos) y describo lo común […] Esto es el encanto más maravilloso y es tema verdadero de la poesía“, tiene razón, en Walden, hay descripciones de cosas que, a priori, parecerían aburridas, simples e insulsas, pero no lo son.

Todos los pasajes de Walden, tienen su origen en los diarios de Thoreau, haciendo que nos enganchemos a todos los niveles, desde la gran extensión de la tierra como “poesía viva” hasta las humildes ranas que “croan en el tío”, pasando por la alegría de los cánticos de los pájaros que se pueden oír en la temprana primavera.

Esas reflexiones, ordenadas y cronificadas en más de 2.000.000 de palabras se usan hoy en día como referente y como guía y registros del cambio climático.

Este es el caso del equipo de Richard Primack, profesor de Biología de la Universidad de Boston. Primack ha colaborado durante la última década con colegas de Harvard para usar las observaciones de los diarios de Thoreau como base de nuevos estudios sobre el cambio climático.

De 1852 a 1862 Thoreau llevó un exhaustivo y detallado registro de las fechas de florecimiento y de desfloración de cientos de flores, árboles y matorrales del área de Concord, creando tablas de medidas tan meticulosas que el equipo de Primack; después de descifrar la caligrafía de Thoreau y de mapear los nombres con los nombres naturales; ha podido utilizar para llevar a cabo las mismas observaciones hoy en día. Y no sólo con las plantas, sino que también con las temperaturas y otros aspectos naturales.

¿Qué decir sobre el progreso?

Queda claro el papel de Thoreau sobre la naturaleza y la ecología. Pero ¿sobre el progreso? ¿sobre la tecnología?

La tecnología en esos días, tal y como la describe Thoreau era el ferrocarril; haciendo afirmaciones tales: “El ferrocarril monta sobre nosotros“.

La crítica de Thoreau a la tecnología fue bastante mordaz, pero bien pensado, tenía razón. Escribió que: Un hombre es rico, “en proporción al número de cosas que es capaz de abandonar”

También hacia la afirmación anterior (sobre Maine y Tejas) al hablar del ferrocarril y del telégrafo, dos inventos que estaban suplantando al caballos, que durante los últimos 6.000 años habían sido el modo más rápido de transportar personas, bienes e información.

Había una línea de ferrocarril situada a un tercio de milla de la cabaña de Thoreau, podía oír el traqueteo de los trenes, pero estaba convencido que un viaje en tren era un mal trato.

También era sensible a los costes sociales de construir y mantener ferrocarriles, y las condiciones laborales, cada vez peores, de los trabajadores en la Europa y los U.S industrializados; como lo son ahora las condiciones de los trabajadores del Este.

Justo a los años que siguieron a la publicación de Walden, otro personaje, destacable sin duda de ese tiempo, Abraham Lincoln dio una serie de discursos sobre la visión de la tecnología en sus “Discoveries and Inventions” -al final del Brain Feeling las podréis escuchar todas. La visión de Lincoln era un tanto más positiva que la de Thoreau. Lincoln afirmaba que la tecnología no iba a degradar a la humanidad, pero tampoco era una escalera mágica que nos conduce a un mundo mejor en nombre del Progreso.

Walden, en detalle

En esta infografía podemos ver un análisis de “Walden”:

“En 1845 el filósofo y escritor Henry David Thoreau construyó una pequeña cabaña en los bosques de Concord, Massachusetts. Allí vivió solo y autosuficiente durante dos años.

Sus observaciones y reflexiones fueron la base de su libro “Walden”, un ensayo, hecho de varios ensayos que ha inspirado generaciones de estudiantes, ecologistas y amantes de la naturaleza.”

  • Naturaleza: “El observar de cerca a la naturaleza es la clave para la mejor educación
  • Auto-Mejora: “La meditación nos permite elevar nuestras vidas, y entender nuestro lugar en el universo
  • Confianza: “Vivir independientemente nos permite liberarnos de las expectativas y de las convenciones de la sociedad tradicional
  • Minimalismo: “Desconectarnos de una visión del mundo materialista y dirigida a objetivos es el camino hacia la felicidad real


También nos detallan los personajes que aparecen:

  • El Leñador: Alex Therien
  • Henry David Thoreau
  • El Poeta: William Ellery Channing
  • El filósofo: Bronson Alcott
  • La Vieja Inmortalidad: Ralph Waldo Emerson
  • John Field: trabajador iralndés

Así como los detalles de la cabaña y de sus alrededores:

  • 150 pies cuadrados
  • 7 millas de cultivos

Tengo que reconocer que he sentido envidia de la vida tranquila, sin preocupaciones (como las entendemos en el mundo occidental) que llevaba Thoreau. De disponer del tiempo de hacer y de acabar reflexiones.

He decido seguir leyendo a Thoreau, ahora he empezado con su primer libro, cuyo título original es: “A week on the Concord and Merrimack Rivers“, escrito antes que Walden (aunque no vivido) y con título “Musketaquid” nombre de la barca de Thoreau y de su hermano, así como nombre indio del río Concord. Vendió tan sólo algunos cientos de copias. Como el propio Thoreau escribió en su diario “Ahora tengo una biblioteca de casi 900 volúmenes, de los cuales he escrito más de 700“.

Musketaquid

Buen Domingo!! 🙂

Uy!! Casi me olvido 🙂

Abraham Lincoln: Discoveries and Inventions


Este Brain Feeling no es una traducción. Es un trabajo de opiniones personales combinado con diferentes fuentes:

El Arte De David Deltuelle

Hoy os propongo que visitemos a otro artista del collage: David Deltuelle.

Nacido en Bélgica en 1988, se inspira con las noticias diarias y las historias de sus propios recuerdos, cuestiona la naturaleza de las imágenes existentes, y les otorga un nuevo significado en una cadena sin fin de posibilidades, lo que acaba desembocando en una auto reflexión. Mediante contrastes y yuxtaposiciones, Delruelle compone collages de alto contenido emocional que exploran lo más interno de la humanidad y crea una mezcla de reinos que nos hace pensar en las imágenes que vemos diariamente.

Estas son algunas de sus obras, para poder admirar su obra completa os recomiendo que visitéis su web.

Buen Martes!! 🙂

Anatomía de Sueño

Los Brain Feelers más fieles sabréis que durante estos últimos días podemos admirar las obras de diferentes artistas, en lo que se ha convertido en una especie de serie, “El Arte de“.

Hoy tenía un autor de láminas anatómicas vintage que quería compartir, Jacques Fabien Gautier d’Agoty pero al buscar obras suyas me he encontrado con este post de La Medicina En el Arte (blog de Francisco Doña) que hablaba de la obra de Gautier pero que ofrecía un enlace a una apasionante galería de la National Library of Medicine, titulada Dream Anatomy.

Al abrirla todo lo que he visto ha hecho que este Brain Feeling fuese el siguiente de los de láminas vintage, como han sido:

He aquí las 80 láminas de la Colección Dream Anatomy:

Bellísimo!! 🙂

Buen Sábado!!

Ahh!! No dejéis de Visitar: La Medicina En El Arte, de Francisco Doña

Arte Sinestésico

Fue un remoto 18 de Enero de 2015 cuando aprendimos sobre la sinestesia en el Brain Feeling: El Domingo es Azul… también la “a”.

Melissa McCracken, la autora del artículo original es sinestésica. Eso es, traduce la música que oye a un flujo de textura y colores. A menudo, aunque no la desorienta, la sinestesia le puede hacer bastante complicado el describir qué es lo que ve a los demás.

De modo que ha decidido pintar lo que oye. Ya sea el nombre de alguien o una canción de la radio, mediante el óleo y el acrílico, Melissa ha pintado una gran variedad de artistas, desde Led Zeppelin a Stevie Wonder.

Estas son sus obras, basadas en las canciones de esta lista de reproducción:


Radiohead – Lucky

David Bowie – Life On Mars

John Lennon – Imagine

Prince – Joy In Repetition

Jimi Hendrix – Little Wing

Soulive – Interlude II

John Mayer – Gravity

Led Zeppelin – Since I’ve Been Loving You

Smashing Pumpkins – Tonight, Tonight

Radiohead – Karma Police

Glass Animals – Flip

Airhead – Callow

Bellísimo!! 🙂

Buen Viernes!! 🙂


Artículo Original: “I See Music Because I Have Synesthesia, So I Decided To Paint What I Hear” en Bored Panda