Cerebro y Caminar 👣 Caminar Y Cerebro

Esta semana me quiero hacer eco de un artículo aparecido en La Vanguardia. Escrito por Núria Escur y titulado “Por qué caminar nos cura el cerebro“, en él se desgranan los aspectos con los que el neurocientífico Shane O’Mara desarrolla nuevos estudios sobre cómo caminamos y como ese movimiento nos afecta. Una selección de sus pensamientos, extraídos de “Elogio del caminar” (Anagrama).

Henry David Thoreau nos invitó hace años, en “Caminar” a desandar lo andado y disfrutar de las virtudes espirituales del movimiento. Construyó una cabaña en los bosques (donde se retiró a vivir durante dos años) y nos regaló obras como “Walden” y “Desobediencia civil”.

Ahora, el neurocientífico Shane O’Mara analiza en “Elogio del caminar” (Anagrama) los beneficios del paseo desde una perspectiva neurofisiológica.

Caminar a diario mantiene la capacidad cognitiva del cerebro, el sistema nervioso y los músculos, regenera los órganos. Retrasa la demencia y elimina el estrés.

Y todos esos efectos positivos tienen una base científica.

Henry David Thoreau

Para los antropólogos fue empezar a caminar erguidos lo que nos hizo humanos. Este libro se sirve de rigurosos estudios científicos para lanzar una propuesta contra el sedentarismo de las sociedades occidentales.

Shane O’Mara, profesor de Investigación Experimental sobre el cerebro en el Trinity College de la Universidad de Dublín, regala reflexiones en cada párrafo.

Caminar en compañía

“Caminar en grupo es una asombrosa proeza de coordinación móvil de cuerpo y cerebro. Requiere que sincronicemos unos con otros, lo que nos permite mantener un objetivo conductual común durante un período de tiempo(….) Implica la acción coordinada y simultánea de múltiples regiones cerebrales para controlar la propia trayectoria y la de los otros. Es una tarea difícil, tanto que los robots aún no son capaces de hacerlo”.

Ya hemos aprendido esta imagen en Feel the Brain: A la izquierda la actividad de nuestro cerebro después de estar sentad@s tranquilamente. A la derecha la actividad de nuestro cerebro después de andar 20′.

El arte de roncar

“Caminar ayuda a dormir. Algunos sueñan como abejas enfurecidas, algo así como “ZZ-ZZZ-ZZZZ-ZZ-ZZ” (en Internet hay muchas grabaciones disponibles), mientras que otros recuerdan a una abeja moribunda, algo parecido a “zzzZZZZZZZZZZzzz”. Escuchar esta charla neuronal es aleccionador y sorprendente. Sabes que estás oyendo a una célula cerebral situada cerca del extremo del electrodo que está conversando con su vecinas. Escuchas algo que normalmente es inaccesible en medio del oscuro silencio del cerebro”

Caminar por la ciudad

“El psicólogo Leon James describió como “furia andante” como la irritación que ataca a algunos seres humanos cuando caminan por las calles de una ciudad. Los que obstaculizan el libre avance de otros muestran una furia peatonal pasivo-agresiva. Y los que ven su paso obstaculizado sienten una furia activa que les hace circular con intolerancia y desaprobación (…) La vida social solo es posible porque inhibimos constantemente nuestros impulsos más malignos”.

El modo creativo, caminar de l@s artistas

“El filósofo Friedrich Nietzsche llegó a decir que solo tienen valor los pensamientos que nos vienen andando. Kierkegaard escribía ‘Cada día me acerco al bienestar y me alejo de la enfermedad, andando. Andando me he encaminado a mis mejores pensamientos y no conozco ningún pensamiento tan pesado que uno no pueda alejarse de él, simplemente andando’ (…) La postura erguida produce cambios inmediato en la presión arterial. Si estás de pie necesitas más oxígeno. El cuerpo experimenta una serie de rápidas microdecisiones aunque sólo estés dando una vuelta por el despacho”.

Caminar y la política, caminar con otr@s

“Los manifestantes pro derechos civiles realizaron varias marchas en Irlanda del Norte a finales de los sesenta, en lo que se consideró un desafío al Parlamento de Stormont. En 1969 en una marcha trascendental que pretendía dirigirse de Belfast a Derry, los manifestantes fueron atacados al llegar al puente de Burntollet. Un historiador lo llamó “la chispa que encendió el fuego de la pradera”. Encendió un conflicto que duró tres décadas y se cobró 4.000 vidas. Dejó cicatrices que aún no se han curado. Si se hubiera dado vía libre a la manifestación la historia de Irlanda del Norte podría haber sido distinta. Algo que nunca sabremos.”

Marcha de Belfast a Derry

Sobre Shane O’Mara

El autor de “Elogio del caminar” fue director del Trinity College Institute of Neuroscience, uno de los centros punteros sobre la materia en Europa. Shane O’Mara coincide con lo que escribía John Steinbeck: “es experiencia común que un problema que por la noche resulta difícil se resuelva por la mañana después de que el Comité del sueño haya trabajado en él”.

Shane O’Mara

No sé vosotr@s pero el libro de O’Mara acaba de pasar a formar parte de mi #PilaDeLectura.

Buen Sábado!! 🙂

Escrito por

La música, siempre ha sido mi pasión y, ahora, la neurología y el cerebro también ¿Por qué, a la par que me formo en esta unión no intento difundir y divulgalo? Este es el objetivo principal de la razón de ser de Feel the Brain. Llevamos cada dia puesta la Máquina Más Compleja de la naturaleza, de la cual sabemos muy poco. No soy un experto, ni pretendo serlo, el objetivo es formarme y compartir estas materias. La Máquina Más Compleja necesita combustible y la música es combustible de primera.

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